O técnico de futebol do estado do Mississippi, Mike Leach, morreu aos 61 anos.

Graf, pioneiro e azarão, Mike Leach foi um dos treinadores de futebol mais influentes desta ou de qualquer geração. Sua curiosidade sem limites e fascínio por pessoas, lugares e coisas o tornaram popular fora do campo e uma figura única no esporte.

Leach, que está no segundo ano no Mississippi depois de ajudar a revolucionar o jogo de futebol desde o colégio até a NFL com o ataque aéreo, A escola disse na terça-feira que ele morreu na noite de segunda-feira após complicações de um problema cardíaco. Ele tinha 61 anos.

Leach adoeceu no domingo em sua casa em Starkville, Mississippi, perto da universidade. Ele foi tratado em um hospital local antes de ser levado para o Centro Médico da Universidade do Mississippi em Jackson, a cerca de 200 quilômetros de distância.

“Mike era um marido, pai e avô generoso e atencioso. Ele pôde participar da doação de órgãos UMM MMMC como um ato final de caridade”, disse a família em um comunicado emitido pelo Estado do Mississippi. “Temos apoio e levantado pelo derramamento de amor e orações de familiares, amigos e State University Mississippi, funcionários do hospital e fãs de futebol ao redor do mundo. Obrigado por compartilhar a alegria da vida de nosso amado marido e pai.”

Em 21 temporadas como treinador principal na Texas Tech, Washington State e Mississippi State, Leach foi 158-107. O estado do Mississippi foi sua terceira parada como técnico em uma trajetória incomum na carreira.

Leach lutou contra uma pneumonia no final da temporada, tossindo incontrolavelmente às vezes durante as coletivas de imprensa, mas parecia estar melhorando, de acordo com aqueles que trabalharam com ele.

A notícia de sua doença grave se espalhou no futebol universitário nos últimos dias e deixou muitos que o conheciam atordoados. Por favor e reze para curar.

“É difícil colocar em palavras o impacto que Mike Leach teve nos jogadores que treinou, no futebol e em mim pessoalmente”, escreveu o técnico do TCU, Sonny Dykes, no Twitter. Ele era uma personalidade única, um pensador independente e um grande amigo. Ninguém teve maior influência em minha vida do que meu pai.

Em Starkville, sob um céu cinza, a placa de vídeo do Davis Wade Stadium Mostre a foto de um Leach sorridente e a mensagem: “Em memória amorosa.” Fitas pretas foram amarradas nos portões do estádio e flores foram deixadas no local para homenagear o técnico.

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“O intelecto aguçado e a franqueza sincera de Mike fizeram dele uma das verdadeiras lendas do treinador no país”, disse o presidente do estado do Mississippi, Mark Keenum. “Sua morte traz grande pesar para nossa universidade, a Southeastern Conference, e todos que amavam o futebol universitário. Vou sentir falta da profunda curiosidade, honestidade e abordagem aberta de Mike para alcançar a excelência em todas as coisas.”

No Martin Stadium em Pullman, WashingtonUma homenagem semelhante foi feita na placa de vídeo sobre um campo coberto de neve.

Leach era conhecido por seu crime feliz, interesses amplos – ele escreveu um livro sobre o chefe nativo americano Geronimo, era apaixonado por piratas e dava aulas sobre guerra rebelde – e coletivas de imprensa informais.

Uma entrevista com Leach provavelmente desviaria para política, planejamento de casamento ou Lutas virtuais de mascotes Porque eu tinha que me ater ao futebol. Ele considerava Donald Trump um amigo antes de o empresário bilionário concorrer à presidência e depois fazer campanha para ele em 2016.

Ele viajou por todo o mundo e apreciou aqueles que revelaram seus conhecimentos.

“Uma das maiores coisas que amo em Michael Jordan é que ele foi condenado tanto por jogar beisebol. Fiquei totalmente impressionado com isso”, disse Leach à Associated Press na primavera passada. “Quero dizer, você vai morrer em 100 anos de qualquer maneira. Você domina o basquete e vai tentar dominar outra coisa, arriscar o pescoço e não tem medo de fazer isso, sabendo que muita gente vai estar te observando enquanto você faz isso. Eu acho que foi incrível.”

As equipes de Leach têm sido vencedoras consistentes em shows onde o sucesso não foi fácil. Seus zagueiros apresentaram enormes estatísticas de passes e executaram um ataque relativamente simples chamado ataque aéreo que ele não inventou, mas certamente aperfeiçoou.

Seis das 20 melhores temporadas de passes na história do futebol universitário foram de zagueiros que jogaram pelo Leach, incluindo quatro de suas seis melhores temporadas de passes.

Chamando jogadas de um fólio menor do que um cartão de índice, Leach transformou passadores como B.J. Symons (448,7 jardas por jogo), Graham Harrell (438,8), Connor Halliday (430,3) e Anthony Gordon (429,2) em recordistas e candidatos a prêmios Heisman.

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“Você tem que fazer escolhas e limitar o que vai ensinar e o que vai fazer. Essa é a parte difícil”, disse Leach à AP sobre o Air Strike Economic Playbook.

Leach também tinha uma tendência a bater de frente com a autoridade e não tinha vergonha de criticar os jogadores que achava que não estavam jogando duro o suficiente.

Uma afinidade por essas características custou a Leach seu primeiro trabalho de treinador principal. Ele foi 84-43 com os Red Raiders, nunca perdendo em uma escola Big 12 e alcançando o segundo lugar no país em 2008 com um time que foi 11-2 e igualou o recorde escolar de vitórias.

Ele foi demitido pela Texas Tech em dezembro de 2009 depois de ser acusado de abusar de um jogador, Adam James – filho do ex-âncora da ESPN e jogador da NFL Craig James – que sofreu uma concussão.

Ele se recusou a se desculpar pelo conflito e acabou processando a Texas Tech por rescisão indevida. A escola era protegida por lei estadual, mas Leach nunca parou de lutar contra o problema. Ele também entrou com uma ação contra a ESPN e Craig James, que mais tarde foi indeferida.

Enquanto estava afastado dos treinos por duas temporadas, Leach e sua esposa, Sharon, se retiraram para sua casa em Key West, Flórida, onde ele andava de bicicleta pela cidade, parando para beber em bares.

Ele voltou a treinar no Pac-12, mas nunca desistiu daquela amada casa em Keys.

Leach veio para o estado de Washington em 2012. Depois de três temporadas de derrotas, os Cougars estavam rapidamente parecendo times da Texas Tech. Em 2018, o estado de Washington foi 11-2, empatando um recorde escolar de vitórias e ficou em sétimo lugar no país.

Leach mudou-se para a Comissão de Valores Mobiliários em 2020, substituindo o Mississippi. Depois de anos de perguntas sobre se o ataque difuso de Leach poderia ser bem-sucedido na conferência de futebol mais talentosa do país, os Bulldogs estabeleceram um recorde da SEC para passes de jardas. Em seu primeiro jogo contra o atual campeão nacional LSU.

Nascido em 9 de março de 1961, na pequena cidade de Susanville, Califórnia, Leach cresceu na cidade menor de Cody, Wyoming. Criado como membro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, ele estudou na BYU e formou-se em direito pela Pepperdine.

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Leach não jogava futebol americano universitário – rúgbi era seu esporte -, mas observar o inovador ataque de passes empregado pelo então técnico da BYU, Lavell Edwards, em uma época em que a maioria dos times ainda estava muito degradada, despertou seu interesse em preparar as jogadas.

Em 1987, ele ingressou como técnico universitário na Cal Poly-San Luis Obispo e passou um ano treinando futebol na Finlândia, mas foi em Iowa Wesleyan que encontrou sua inspiração. O técnico Hal Mamie concebeu o ataque aéreo durante seu treinamento no ensino médio no Texas. No Iowa Wesleyan, com Leach como coordenador ofensivo, começou a se firmar e mudar fundamentalmente a forma como o futebol é jogado..

Leach seguiu Mummy até o estado de Valdosta e depois para a Comissão de Valores Mobiliários de Kentucky, quebrando recordes ao longo do caminho. Ele passou uma temporada como coordenador ofensivo em Oklahoma em 1999 antes de conseguir seu próprio programa na Texas Tech.

A partir daí, o ataque aéreo se espalhou como a selva e se tornou o método dominante de ataque no Big 12 e além.

A extensa árvore de treinadores de Leach inclui Lincoln Riley, da USC, Dykes e Dana Holgorsen, do Houston, e Kliff Kingsbury, do Arizona Cardinals.

Treinador – você definitivamente fará falta, mas sua influência sobre tantos viverá – grato por cada momento, Riley escreveu no Twitter.

Na última temporada, a equipe do estado do Mississippi de Leach State terminou 8-4, incluindo uma vitória de 24-22 na noite de Ação de Graças sobre o Mississippi na intensa rivalidade conhecida como Egg Bowl. Esta foi sua última partida.

Leach deixa sua esposa e quatro filhos, Janine, Kimberly, Cody e Kirsten.

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