Cientistas descobrem padrão antigo escondido em penas de pássaros: ScienceAlert

De acordo com a análise de centenas de espécimes de aves preservados de coleções de museus de todo o mundo, existe um conjunto específico de regras de plumagem por trás do poder de voar.

Estas regras recentemente descobertas permitem aos cientistas prever melhor quais dinossauros também poderiam voar.

“Os dinossauros terópodes, incluindo as aves, são uma das linhagens de vertebrados de maior sucesso no nosso planeta.” Ele diz Paleontólogo do Museu Field de História Natural Jingmai O'Connor. “Uma das razões pelas quais eles têm tanto sucesso é o voo. Talvez outra razão sejam as penas, porque existem estruturas tão diversas.”

Os seus novos dados poderão resolver alguns debates paleontológicos de longa data sobre se isto é ou não possível. Journey evoluiu para dinossauros em mais de uma ocasião.

Ao examinar as penas das asas de 346 espécies diferentes de aves de museus de todo o mundo, o ornitólogo Yusef Kayat, do Museu Field de História Natural, descobriu uma tendência interessante. Dos menores beija-flores às águias mais ferozes, todas as aves voadoras têm entre 9 e 11 penas de voo assimétricas, chamadas de penas primárias.

A anatomia da asa de um pássaro com penas de voo é indicada. (L. Shyamal Shyamal/Wikipedia/CC BY SA 2.5)

Mas o número de penas primárias em aves que não voam varia muito. Emos não têm eles completamente, Enquanto os pinguins se imaginam com quarenta anos.

“É realmente surpreendente que, com tantos padrões de voo que podemos encontrar nas aves modernas, todas elas partilhem esta característica de terem entre nove e onze penas primárias.” Ele diz Kyat. “Fiquei surpreso que ninguém parecia ter encontrado isso antes.”

O número de primárias, juntamente com a simetria da plumagem e as proporções das asas, refletem com precisão a capacidade de voo de todas as aves modernas conhecidas.

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Observando fósseis com até 160 milhões de anos, os investigadores identificaram ancestrais de aves que partilhavam estas características e, portanto, eram provavelmente capazes de voar. Das 35 espécies diferentes de aves extintas, Kiat e O'Conner identificaram algumas que tinham penas adequadas para voar e outras que não.

Possíveis lançamentos incluem ArqueoptérixÉ considerado um dos mais antigos animais parecidos com pássaros. enquanto Há controvérsia sobre A verdadeira relação entre Arqueoptérix e pássaros, Pequenos dinossauros são chamados de dinossauros de quatro asas Microraptores Ele também tinha essas características, embora não estivesse diretamente relacionado aos pássaros.

“Os cientistas só recentemente perceberam que os pássaros não são os únicos dinossauros voadores.” Ele explica O'Connor.

estranhamente, Caudipterix Tinha o número correto de penas primárias, mas era quase completamente simétricoPoeticamente, voar está “quase certamente” descartado. simOs pesquisadores especulam que sim Caudipterix O ancestral provavelmente era capaz de voar, mas a espécie perdeu essa habilidade desde então.

“Nossos resultados aqui parecem indicar que o voo evoluiu apenas uma vez nos dinossauros.” Estados O'Connor.

Penas de vôo da cotovia de Temminck Erymophila bilova (Esquerda) Uma asa de pássaro fóssil, Confúcio (certo). (Yusuf Kayat)

A sua análise sugere que a anatomia necessária para o voo evoluiu nas espécies ancestrais de todos estes grupos de penaraptores antes da sua diversificação. Alguns gostam Caudipterix, ficou incapaz de voar cedo. Esses são como Microraptores Ele manteve seu vôo, mas acabou fazendo parte de um beco sem saída evolutivo. Outros se tornaram pássaros modernos.

Kyatt e O'Connor apontam que as afirmações de que o voo evoluiu múltiplas vezes nos dinossauros foram baseadas apenas em dados do esqueleto.

“Argumentamos que é impossível avaliar o potencial de voo em pennaraptores não-aviários sem examinar a estrutura das penas que constituem a própria asa”. Ele escreve No jornal deles.

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Eles acreditam que ainda nos faltam as fases iniciais da evolução das asas nos nossos registos fósseis, pelo que é pouco provável que esta seja a palavra final neste debate.

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