Mais de 1 milhão de clientes no Arizona estão vendo um aumento em suas taxas solares em telhados

PHOENIX (AP) – Cerca de 1,4 milhão de clientes no Arizona pagarão mais pela eletricidade agora que os reguladores concordaram com um aumento de tarifas proposto pelas maiores concessionárias do estado, e taxas adicionais para clientes com sistemas solares em telhados estão atraindo mais críticas.

A fatura média mensal dos clientes residenciais da Arizona Public Service Co. aumentará. Por cerca de US$ 10 a US$ 12 a partir de março, aqueles com painéis solares estarão sujeitos a um adicional de US$ 2,50 a US$ 3 por mês, de acordo com as mudanças adotadas pela Comissão Corporativa do Arizona. Depois de uma audiência que durou horas na quinta-feira.

Algumas dezenas de pessoas falaram durante a reunião e mais de 2.000 pessoas forneceram comentários por escrito durante os meses que antecederam a decisão.

O presidente do comitê, Jim O'Connor, disse aos repórteres na sexta-feira que ele e três de seus colegas republicanos aprovaram o novo plano de preços sem saber o impacto exato que teria sobre os clientes, uma vez que se esperava que estivesse “na estimativa” de cerca de 8%. O'Connor sentiu que a margem de erro era pequena demais para atrasar a votação mais um dia.

O Fundo Educacional do Grupo de Pesquisa de Interesse Público do Arizona está pedindo à comissão que reconsidere a aprovação e exige que os executivos dos serviços públicos compareçam perante a comissão e declarem sob juramento o impacto exato esperado do aumento das taxas para todas as classes de clientes.

“Dados abrangentes devem ser inseridos na lista, e os executivos da APS devem prestar juramento antes de falar”, escreveu Diane Brown em seu apelo ao grupo sem fins lucrativos. “O comitê não fez as perguntas necessárias para garantir que tivesse dados suficientes e completos antes de votar todo o plano tarifário.”

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Os partidos envolvidos na questão tarifária — que começou há quase dois anos — incluíam sindicatos, grupos de cidadãos, defensores das energias renováveis ​​e escolas públicas.

Funcionários de serviços públicos disseram que o aumento da tarifa é necessário para garantir um serviço confiável e flexível para clientes que vivem em 11 dos 15 condados do estado. O aumento visa ajudar as concessionárias a recuperar despesas incorridas em anos anteriores para expandir a infraestrutura.

O aumento proporciona à concessionária um retorno sobre o patrimônio líquido de 9,55%, informou o Arizona Republic. O presidente da APS, Ted Geisler, argumentou que pelo menos isso seria necessário para voltar a tranquilizar os credores e credores dos quais a APS depende, uma vez que as classificações de crédito e a rentabilidade dos serviços públicos vacilaram.

“Precisamos de uma flexibilização imediata e suficiente das taxas de juros”, disse Geisler. “Devemos continuar a contar com os credores para financiar os investimentos de rede necessários.”

A comissária democrata Ana Tovar deu o único voto dissidente. Ela disse que não poderia “apoiar algo que custa mais aos clientes”.

A Comissária Leah Marquez Peterson também expressou hesitação, mas votou a favor do plano tarifário, dizendo que era fundamental para a APS poder fazer investimentos em infra-estruturas.

Michael O'Donnell, vice-presidente da Sunsolar Solutions em Peoria, escreveu em um memorando ao The Republic que é “verdadeiramente ultrajante” que a comissão tenha criado novas taxas visando apenas clientes de energia solar, e não a concessionária nem qualquer outra parte. Em caso de solicitação.

Os clientes com painéis solares pagam em média cerca de US$ 80 por mês para conectá-los à rede, disse ele. Ele estimou que o mesmo cliente poderia pagar US$ 120 por mês pelo mesmo serviço após o aumento de preço.

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A empresa afirmou que os clientes solares não pagam o custo total do serviço que lhes é prestado, uma vez que estes custos se concentram em grande parte nas linhas de transmissão, estações geradoras e outras infra-estruturas, e não na própria energia produzida. Uma sobretaxa solar maior foi aprovada há menos de uma década por uma comissão anterior, mas foi revogada em 2021.

A estrutura de preços aprovada esta semana terá impactos diferentes em diferentes categorias de clientes, como escolas e pequenas empresas. A Comissão solicitou aos serviços públicos que fornecessem uma análise escrita atualizada e o pessoal da Comissão está a trabalhar para finalizar os dados.

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