Cientistas sugerem que o tiranossauro tinha três espécies, não apenas ‘Rex’

WASHINGTON (Reuters) – Um grupo de pesquisadores sugeriu que os dinossauros, o dinossauro mais famoso e predador de ápice, na verdade incluíam três espécies e não o único tiranossauro, com base na disparidade de fêmures e dentes entre dezenas. de seus fósseis.

T. rex, que significa “rei lagarto tirano”, foi a única espécie do gênero Tyrannosaurus que foi reconhecida desde que o dinossauro foi descrito pela primeira vez em 1905. O gênero é um grupo mais amplo de organismos relacionados do que espécies.

Uma equipe de três pesquisadores liderada pelo paleontólogo e paleontólogo independente Gregory Ball disse na segunda-feira que as diferenças detectadas ao examinar cerca de trinta fósseis de tiranossauros justificam a identificação de duas espécies adicionais: T. e T. Regina, que significa “rainha lagarto tirano”.

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“Depois de mais de um século colocando todos os espécimes em uma espécie sem examinar cuidadosamente o problema, a primeira e única análise descobriu que a variação nos tiranossauros excedia os padrões dos dinossauros e foi distribuída ao longo do tempo de uma maneira que sugeria que a especiação darwiniana ocorreu de (um espécies) em duas novas espécies antes de levar a A eventual extinção dos dinossauros interrompeu a evolução”, disse Paul.

O tiranossauro vagou pelo oeste da América do Norte durante o período Cretáceo, no crepúsculo da era dos dinossauros, antes de um asteroide atingir a Península de Yucatán, no México, há 66 milhões de anos, exterminando os dinossauros.

Ball e seus colegas observam diferenças na dureza do fêmur ou fêmur – alguns maiores, outros levemente construídos – e diferenças no número de pequenos dentes na ponta do maxilar inferior entre os fósseis examinados.

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“É uma questão de preocupação que isso seja controverso por causa da estatura atraente do T. rex, mas, por outro lado, o estudo não receberia tanta atenção de outra forma”, disse Ball, cujo estudo foi publicado na revista. Biologia evolucionária.

Paulo estava certo sobre a controvérsia. Alguns paleontólogos que não fazem parte do estudo discordaram de suas conclusões.

“Em última análise, para mim, essa diferença é muito pequena e não indica uma separação biológica significativa de espécies distintas que podem ser identificadas com base em diferenças claras, explícitas e consistentes”, disse o paleontólogo da Universidade de Edimburgo, Steve Brusatte.

“É difícil identificar uma espécie, mesmo para animais hoje, e esses fósseis não têm evidências genéticas que possam testar se existem grupos realmente separados. Até eu ver evidências muito mais fortes, todos ainda são T. rex para mim”, Brusatte acrescentou: “Eu vou chamá-los.”

Ball não descartou que diferenças entre indivíduos ou diferenças entre tiranossauros masculinos e femininos tivessem um papel, mas ele descreveu isso como improvável.

O tiranossauro tinha uma cabeça enorme e uma força de mordida tremenda, andava com pernas fortes e tinha apenas dois dedos nos braços fracos. Talvez o maior dinossauro conhecido tenha sido um espécime chamado Sue no Field Museum de Chicago, medindo 12,3 metros de comprimento e um comprimento estimado de 9 toneladas. O novo estudo conclui que Sue não é um T. rex, mas sim um T.

A escala das diferenças entre as três espécies de tiranossauro propostas, disse Ball, é semelhante às diferenças entre um leão – nome científico Panthera leo – e um tigre, nome científico Panthera tigris. Leões e tigres são membros do mesmo gênero que Panther, mas têm diferenças suficientes para serem reconhecidos como espécies separadas.

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Paleontólogo Thomas Carr, do Carthage College, em Wisconsin, premiado em 2020 Diferença do estudo Em T. rex, ele não encontrou evidências de múltiplas espécies e também discordou do novo estudo.

“Talvez o mais contundente seja o fato de que os autores não conseguiram atribuir muitos crânios excelentes a qualquer uma das três espécies”, disse Carr. “Se seus tipos forem válidos, eles devem especificar mais do que apenas dois atributos: quase todos os detalhes – especialmente no cabeçalho – devem ser diferentes.”

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Reportagem de Will Dunham; Edição de Rosalba O’Brien

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