Cientistas usam o telescópio espacial mais poderoso já construído para observar Urano: Science Alert

Agora temos uma nova perspectiva emocionante sobre o que poderia ser a bola mais estranha do sistema solar.

O Telescópio Espacial James Webb voltou seu olhar infravermelho dourado para o enigmático sétimo mundo do Sol, Urano – e a imagem que ele retornou revelou o planeta em glória turquesa. Luas, anéis e tudo.

Cada planeta e planeta anão do Sistema Solar tem suas próprias peculiaridades e peculiaridades que o tornam especial, mas Urano é realmente estranho. O mundo gelado e gelatinoso não parece muito notável à primeira vista, mas quando você olha mais de perto, é estranho – e lindo.

Mas você tem que olhar além das cores que nossos olhos podem detectar, onde Urano aparece como uma orbe relativamente sem características de azul pálido. Por exemplo, com imagens térmicas envolvendo comprimentos de onda de rádio e infravermelho, os cientistas conseguiram medir as propriedades físicas dos fracos anéis gelados de Urano.

Visão ampliada mostrando o espetacular sistema de anéis de Urano. (NASA/ESA/CSA/STScI/J. De Pasquale)

O JWST é o telescópio espacial mais poderoso já lançado e só olha para o universo no infravermelho e no infravermelho próximo. Isso o torna perfeito para capturar o brilho estendido da luz que foi derramado bilhões de anos em nosso passado.

Felizmente, essa sensibilidade infravermelha pode fazer mais do que olhar profundamente no espaço para ver o alvorecer do universo; É especialmente útil para ver coisas mais próximas de casa para nos ajudar a entender os mistérios de nosso próprio sistema solar. Como os comprimentos de onda infravermelhos podem revelar muito sobre a atividade de Urano, o JWST é reservado para um olhar mais atento.

Embora o tempo alocado seja de apenas 12 minutos, o telescópio espacial ainda pode resolver detalhes nunca antes vistos.

Uma coisa que você notará rapidamente sobre Urano é sua rotação incomum, que é inclinada de lado em relação ao seu plano orbital. Isso significa que suas estações polares são muito diferentes das de outros planetas. Durante sua órbita de 84 anos, os pólos de Urano recebem toda a luz solar no verão, mas completa escuridão no inverno.

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Quando a Voyager 2 passou por Urano em 1986, era verão no Pólo Sul; No momento, é final da primavera no Pólo Norte e o verão está chegando em 2028.

Imagem anotada mostrando a calota polar e as nuvens brilhantes na atmosfera uraniana. (NASA/ESA/CSA/STScI/J. De Pasquale)

Isso significa que o JWST conseguiu obter uma imagem de um recurso exclusivo de Urano: um brilho polar à medida que o planeta se move sob o brilho total do sol de verão. Não se sabe o que causa essa calota polar brilhante, mas os cientistas pensaram que a resolução sem precedentes fornecida pelo JWST pode fornecer alguns novos insights.

E eles não estavam errados. Os dados revelam uma área sutil, mas inconfundível, de brilho aprimorado no centro da calota polar.

Ainda não sabemos o motivo, mas os cientistas podem levar essa informação em consideração ao estudar o fenômeno em detalhes.

Outras características brilhantes vistas na imagem são as nuvens, que têm sido associadas à atividade de tempestades na atmosfera predominantemente de hidrogênio e hélio do gigante de gelo.

Embora não seja tão famoso quanto os impressionantes anéis de Saturno, Urano tem mais de uma dúzia de anéis modestos. O JWST obteve imagens de 11 dos 13 anéis conhecidos, incluindo os dois anéis internos fracos e empoeirados que não foram descobertos até a Voyager 2 pousar em 1986.

Os cientistas esperam que as futuras observações do JWST sejam capazes de capturar os dois fracos anéis externos além do aglomerado principal.

Imagem anotada mostrando as seis luas de Urano conforme aparecem em uma imagem do JWST. (NASA/ESA/CSA/STScI/J. De Pasquale)

Finalmente, o telescópio capturou muitas – mas não todas – das 27 luas conhecidas de Urano. Alguns são muito escuros para serem vistos. Mas essas luas têm órbitas muito diferentes. As seis luas vistas na imagem acima compartilham seu plano orbital com o plano equatorial de Urano, muito parecido com as luas internas menores. Mas também Urano Consiste em um conjunto irregular e muito distante de luas Como as luas irregulares de Júpiter, eles têm órbitas elípticas inclinadas.

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Estudar os detalhes dessas luas é útil para entender como era Urano, uma questão espinhosa que foge de respostas simples.

Outras observações do JWST de Urano estão em andamento ou planejadas para o futuro. Esperemos que ajudem os cientistas a enviar uma sonda exclusiva para este mundo enigmático.

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