Cimeira dos BRICS: Como a influência da China e da Rússia está a crescer em África

  • Por Andrew Harding
  • BBC News, Joanesburgo

A milha quadrada mais rica de África acolhe uma importante cimeira internacional esta semana com uma mistura de orgulho, alívio e uma pitada de ansiedade.

Sandton – o pitoresco distrito bancário nos arredores da decadente Joanesburgo da África do Sul – foi onde teve lugar a última reunião dos BRICS, um bloco ambicioso mas amorfo de países (Brasil, Rússia, Índia, China e África do Sul). , unidos pelo desejo de desafiar o domínio ocidental percebido nos assuntos mundiais. Dezenas de outros países estão fazendo fila para aderir.

A actual onda de alívio que sentimos aqui na África do Sul em relação aos países BRICS pode ser explicada pela recente decisão do Presidente Vladimir Putin de se afastar da cimeira.

Se ele tivesse insistido, a África do Sul deveria ter finalmente deixado clara a sua posição sobre se cumpriria a sua obrigação internacional de prender o líder russo por alegados crimes de guerra na Ucrânia.

Deixando de lado os desafios embaraçosos, as autoridades sul-africanas regozijam-se agora com o seu papel de anfitriões – enchendo orgulhosamente as caixas de entrada dos jornalistas com uma torrente de e-mails sobre reuniões de pequeno-almoço dos BRICS, feiras comerciais, debates nacionais e afins.

Este extraordinário grau de entusiasmo oficial serve, para alguns observadores, para sublinhar a extensão e a velocidade do afastamento deste país do Ocidente, não apenas em direcção a um mundo multipolar, mas firmemente em direcção à China, e em menor grau. órbita da Rússia.

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Espera-se que o presidente russo, Putin, participe virtualmente da cúpula

Os BRICS podem ainda estar na sua infância, mas estão a gerar – pelo menos em alguns setores – uma sensação real e turbulenta de energia e entusiasmo.

Um colega meu que participou num workshop sobre política externa organizado pelo governo sul-africano contou-me sobre o consenso esmagador existente de que a China é o futuro e que o Ocidente está em declínio.

É aí que a ansiedade sul-africana entra na equação.

O presidente do país, Cyril Ramaphosa – um empresário rico – estará perfeitamente consciente do facto de que a economia local, que foi duramente atingida pelo coronavírus e que enfrenta os mais elevados níveis de desemprego e desigualdade no mundo, precisa desesperadamente de mais investimento estrangeiro. se quisermos escapar à crise crescente. calamidade.

A Rússia certamente não é a resposta. A sua relação comercial com a África do Sul é quase inexistente.

A China é um interveniente cada vez mais importante, mas, no entanto, está a ser ofuscada pelo comércio e investimento a longo prazo com a União Europeia e os Estados Unidos.

Então, porque é que a África do Sul poria em risco essas relações-chave com o Ocidente – já tensas – num momento de profunda incerteza económica?

A resposta parece residir, pelo menos em parte, no debilitado e errático partido no poder do país.

Depois de três décadas no poder, o ANC luta para se livrar das lutas internas, da corrupção e do caos administrativo.

Confrontado com a guerra na Ucrânia, por exemplo, o governo sul-africano ofereceu uma série confusa de respostas – primeiro condenando a invasão, depois recusando-se categoricamente a condená-la, depois culpando a NATO, elogiando Putin e apresentando-se como um mediador da paz. Acolhendo manobras navais russas, apressando-se a explicar a sua posição a Washington e repetindo casualmente os pontos de discussão do Kremlin.

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Depois, há a ambiguidade que permanece sobre se a África do Sul forneceu armas à Rússia no ano passado – como afirmaram os EUA.

Não há dúvida de que o Presidente Ramaphosa se sente profundamente desconfortável com a invasão russa e deseja apresentar-se como um defensor prudente e imparcial de um mundo mais multipolar.

Mas muitos no seu governo e no seu partido minam rotineiramente essa posição, apontando muitas vezes para a nostalgia do apoio de Moscovo durante a luta contra o apartheid e para um cepticismo mais geral em relação à política externa americana.

O spam conseguiu enfurecer todas as partes do conflito e apenas conseguiu fazer com que a África do Sul parecesse fraca e indecisa.

fonte de imagem, Boletim BRICS/Getty Images

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A África do Sul está a desfrutar do seu papel de anfitriã da cimeira dos BRICS, que termina na quinta-feira

Mas a cimeira dos BRICS desta semana proporcionará ao Kremlin uma plataforma útil para mostrar a sua diplomacia mais estratégica e eficaz.

O golpe no Níger pode ter dominado as manchetes recentes do continente, e a perspectiva dos bandidos do Grupo Wagner e dos oportunistas russos explorarem o caos em seu próprio benefício, como já fizeram no Mali e na República Centro-Africana. ).

Mas pelo menos tão importante é o sucesso com que Moscovo, através do seu muito viajado Ministro dos Negócios Estrangeiros, Sergey Lavrov, e de mensagens inteligentes nos meios de comunicação social, se apresentou – após décadas de praticamente nenhuma presença no continente – como uma alternativa credível à Europa. colonialismo, influência ocidental na África.

O que levanta a questão: o que estão os países ocidentais a fazer para desafiar a Rússia?

É claro que é perigoso fazer generalizações sobre este continente e é errado e ofensivo sugerir que os governos africanos são meros peões no renascimento da Guerra Fria.

Mas onde está a versão ocidental dos BRICS? No Reino Unido existe um “Ministro para África” – mas ninguém se preocupou em permanecer no cargo por mais de um ano.

A preocupação com projectos de desenvolvimento, termos draconianos e convites estrangeiros cuidadosamente escolhidos para líderes africanos favorecidos alimentaram a alegação de que a França, o Reino Unido e outras antigas potências coloniais ainda tratavam o continente como uma crise debilitante a ser gerida, e não como um parceiro. para ser apoiado.

Isto pode ser injusto. Afinal de contas, os países ocidentais dedicaram, durante décadas, muita energia e dinheiro ao apoio aos serviços de saúde, às empresas e aos governos em todo o continente.

Mas o papel dos militares ocidentais – em particular as forças francesas e os drones americanos – em locais como o Níger e a Somália suscitou fortes reacções.

O que pode ajudar a explicar porque é que a visão alternativa dos BRICS está a ganhar força neste continente, e porque é que o bloco defenderá a sua posição, em voz alta e confiante, nas salas de conferências em Sandton esta semana.

vídeo explicativo,

O que a África do Sul obteve com o BRICS?

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