Com a temporada dos Maple Leafs em jogo, suas estrelas não conseguiram encontrar o sucesso novamente.

SUNRISE, FL – Os Maple Leafs marcaram duas vezes no jogo 3. Sam Laverty e David Kampf estiveram no gelo para ambos.

O que é bom para Lafferty e Kampf.

Nada bom para os Leafs e o que isso diz sobre suas maiores estrelas no jogo de apostas altas desta temporada. Com a temporada efetivamente saindo da linha de frente, os Panthers perderam por 0–2, com Auston Matthews, Mitch Marner, John Tavares e William Nylander perdendo. Bem curto. Eles falharam em entregar quando sua equipe mais precisava deles, de uma forma que se tornou tristemente familiar e levanta questões reais sobre se eles chegarão lá e se grandes mudanças soam.

Matthews, Marner, Tavares e Nylander – os quatro jogadores que marcaram 146 gols na temporada regular e 13 na primeira rodada contra o Tampa Bay – ainda não marcaram um único gol na segunda rodada contra o Florida.

Os Leafs têm apenas seis gols até agora nesta série, dois por jogo. Goleiros: Matthew Kniss, Michael Bunting, Alex Kerfoot, Ryan O’Reilly, Laverty e Eric Gustafsson.

As quatro grandes estrelas dos Leafs, as quatro que, junto com Morgan Riley, estiveram em todos os fiascos da pós-temporada desde 2019, consistentemente não encontraram o equipamento extra necessário nos playoffs. Eles chegaram lá apenas o suficiente contra o Tampa Bay e acabaram vencendo por uma rodada. Mas uma rodada é apenas uma rodada e muito menos do que os Leafs realmente estão tentando alcançar aqui.

O que aconteceu novamente – as quatro maiores estrelas dos Leafs não apareceram na embreagem – quando as apostas aumentaram ainda mais em uma partida de vida ou morte na segunda rodada sugere que provavelmente nunca acontecerá. Não com essas quatro estrelas no topo. Talvez haja simplesmente uma engrenagem faltando. Uma falha crítica que impedirá este time, com os quatro à frente, de ultrapassar o verdadeiro obstáculo: vencer a primeira Stanley Cup da franquia em mais de 50 anos.

Os Quatro Grandes criaram coletivamente todos os tipos de chances nos jogos 1 e 2 e foram interrompidos pelo desempenho explosivo de Sergei Bobrovsky no passado. Mas eles foram ineficazes e extremamente ineficazes, limitados e indecisos, no jogo mais importante até então, quando eles perdessem, eles selariam o destino do time.

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“Estamos tentando fazer todas as coisas certas”, disse Marner. “Acho que tivemos nossas chances, tivemos nossa aparência. Só não foi para nós ainda.”

Matthews acertou um chute na trave no primeiro minuto da noite de domingo, depois não conseguiu fazer nem uma única tentativa de gol até cinco minutos do terceiro. Marner marcou de forma incomum não uma, mas duas vezes em sua própria área no quadro de abertura e parecia fora de vista a noite toda.

“Obviamente eu dou crédito à Flórida. Eles estão jogando duro com ele”, disse o técnico dos Leafs, Sheldon Cave, sobre Marner, que marcou 11 pontos na primeira rodada. “Mitch é um grande jogador. Ele era um grande jogador – ele trabalha lá fora, ele tenta. Hoje é um jogo diferente dos outros dois jogos. Não há muito ataque disponível para nenhuma das equipes.”

O disco raramente estava no stick de Marner ou Matthews. Isso sempre indica problemas. As duas estrelas, que jogam juntas, lutaram para virar os discos e pegar no ataque. Eles eram principalmente solteiros na área da Flórida. Um breve aceno. Eles não se sentiram perigosos até o meio do terceiro período, quando Matthews finalmente deu uma olhada limpa em Bobrovsky do círculo da direita.

“Acho que houve períodos em que pude controlar o jogo e nos divertimos no O”, disse Matthews. “Mas talvez não tanto quanto precisamos ou tanto quanto gostaríamos.”

A seqüência ininterrupta, com Michael Bunting fechando as coisas, foi propriedade de um novato do Panthers liderado por Alexander Barkov no terceiro jogo. Este não foi o caso nos jogos 1 e 2, quando Matthews foi particularmente selvagem com uma aparência aparente que Bobrovsky simplesmente negou. Mais do que isso, ele pode ser o melhor hack dos Leafs.

“Talvez às vezes estejamos um pouco desconectados do nosso lado e na zona neutra e na zona ofensiva”, disse Matthews.

Keefe começou sua seqüência de rebatidas no início do segundo tempo e quase imediatamente viu Anthony Duclair correr para uma fuga que acabou encerrando a noite de Ilya Samsonov.

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Dois períodos depois, as tentativas de chute foram 19-9 para a Flórida quando Matthews estava lá e 21-7 quando Marner estava no gelo.

“Não havia muitas oportunidades para os nossos jogadores”, disse Keefe.

O trabalho de Keefe os coloca em bons lugares para a criatividade. As linhas de Kämpf e O’Reilly começaram quase exclusivamente na zona defensiva e, com apenas 11 atacantes, conseguiram carregar Matthews e Marner com Tavares para um par de zonas de ataque na terceira zona.

Duclair quase marcou novamente desde o início. Tente Keefe novamente de qualquer maneira. Ele não apenas não foi recompensado, mas os Panteras também empataram com Matthews, Marner e Tavares juntos no gelo.

Em 2 minutos e 16 segundos de Matthews, Marner e Tavares juntos – os três jogadores mais bem pagos dos Leafs – as tentativas de chute foram 8-1 a favor da Flórida.

Foi emblemático pela forma como transcorreu a noite toda no maior jogo da temporada. Os Panthers e seus melhores jogadores ditaram os termos, e os melhores jogadores dos Leafs renunciaram a esses termos.

Nylander fez uma exibição sensacional para fazer o gol de Gustafsson por 2 a 1, sua primeira assistência e o ponto da série. Mas, na maioria das vezes, ele não conseguiu transferir seu dinâmico terceiro período do Jogo 2 para o Jogo 3. Ele segurou apenas um tiro em apenas duas tentativas.

Ele ainda tem que marcar um gol de cinco a cinco nas eliminatórias (e também não marcou na última eliminatória).

E sem Nylander disparando em todos os cilindros, Tavares foi pressionado para gerar algo bom. Quando o fez, seus chutes erraram ou foram bloqueados.

Os Leafs falaram sobre tornar a vida de Bobrovsky mais difícil após o segundo jogo, mas falharam em fazê-lo.

A defesa do Florida, comandada por Aaron Ekblad, Gustav Forsling, Mark Stahl e Brandon Montour, foi a melhor.

“Acho que eles estão empacotando tudo muito bem”, disse Tavares. “Obviamente, estamos tentando chegar ao meio do gelo e temos que encontrar uma maneira de fazer isso. Eles obviamente estão tentando protegê-lo. Temos que continuar trabalhando para quebrá-lo.”

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Captain Lives não faz sentido nesta série. Nylander tem apenas um assistente.

O zagueiro do Panthers, Gustav Forsling, tenta bloquear um passe de William Nylander. (Sam Navarro / USA Today)

Keefe acidentalmente os manteve emparelhados com Calle Järnkrok para iniciar o jogo 3, apenas para ver – mais uma vez – que ele não conseguia obter o tipo de sustentação de que precisavam. Roofer O’Reilly se juntou à dupla na maior parte do terceiro período.

“Obviamente, temos que encontrar uma maneira de nos beneficiar um pouco mais”, disse Tavares. “Eles defendem muito forte dentro e ao redor da própria rede. Só não entramos pelo lado direito e fizemos a jogada que precisávamos, para obter o resultado que queríamos.”

A melhor sequência dos Leafs durante toda a noite foi a terceira unidade de O’Reilly, Kerfoot e Noel Acciari. Eles conseguem transformar um mingau da zona D em uma oportunidade da zona O. Eles eram sólidos e pesados ​​nos discos de uma forma que as estrelas praticamente nunca foram.

Isso faz com que esse time encare a perspectiva de outra saída precoce do playoff – talvez a pior até agora.

Se os Leafs não conseguirem fazer história e voltarem nesta série, a administração, seja lá do que for feita, não terá escolha a não ser examinar, mais do que nunca, se chegou a hora de deixar pelo menos uma dessas superestrelas. Também terá que analisar Keefe com atenção e decidir se ele é o técnico certo para este time, para essas superestrelas.

Reiniciá-lo estará fora de questão depois disso.

“Está claro que estamos em uma situação difícil agora”, disse Matthews. “Mas tudo o que podemos fazer é focar no próximo jogo. Obviamente, agora é tudo ou nada, então começa com um jogo.”

– Estatísticas e pesquisa com permissão de O truque das estatísticas naturais E referência de hóquei.

(Foto principal de John Tavares: Peter Gunlett/Icon Sportswire via Getty Images)

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