Com Matt Chapman sem contrato, os Cubs se concentrarão em Christopher Morrell na terceira base

Mesa, Arizona: Cody Bellinger ou Matt Chapman? O Chicago Cubs está mantendo ambos os agentes livres em seu radar, esperando para ver como Scott Boras progride e se um acordo está ao seu alcance, disseram fontes da liga. Para o grupo de Jed Hoyer, parece ser mais uma questão de fazer o acordo certo do que escolher entre um ex-MVP e um jogador da terceira base Gold Glove. A incerteza é um tema constante no Complexo de Treinamento Sloan Park. Dentro do clube há curiosidade sobre o que será necessário para sair do impasse. A pergunta padrão no treinamento de primavera – quem é o titular número 1 no Dia de Abertura? – Um repórter, brincando, pediu ao novo técnico do Cubs, Craig Counsell, que nomeasse seu cliente favorito do Boras.

O consultor fala como alguém que trabalha no front office, destacando a saúde geral da organização e o valor inexplorado dos jovens talentos. Graças à sua natureza aberta e capacidade de resolução de problemas, o conselheiro mudará seu pensamento e se adaptará ao momento. Isso não significa necessariamente tentar criar vantagem, porque os Cubs estão monitorando a situação mais do que perseguindo Chapman agressivamente. Mas o plano atualizado de Counsell para jogar contra Christopher Morrell na terceira base é interessante.

“Christopher fez muito com o bastão e é nosso trabalho descobrir a melhor maneira de utilizá-lo”, disse Counsell no sábado. “Minha ideia de ir para o acampamento é focar principalmente na terceira base. Vamos ver onde estamos. Vamos avaliar isso à medida que avançamos. Mas vamos dar a ele uma chance na terceira base. Vamos dar a ele alguma consistência na terceira base e ver onde nós são, em termos de escalação, em algum momento.” O que está no acampamento e então avançamos a partir daí.

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Morell estará presente para o primeiro treino completo da equipe na segunda-feira, o que não estava garantido quando a temporada passada terminou e as especulações comerciais começaram. Provavelmente a posição mais natural de Morrell é a segunda base, onde Nico Hoerner se tornou um defensor Gold Glove e um dos jogadores mais valiosos do time. Os cornerbacks titulares dos Cubs, Seiya Suzuki e Ian Happ, estão ambos contratados até 2026 e ganham cerca de US$ 20 milhões por temporada. O ex-técnico David Ross – que sempre colaborou estreitamente com sua equipe técnica e diretoria – considerou que Morrell dificilmente permaneceria como jogador de terceira base todos os dias.

Nico Hoerner ganhou sua primeira luva de ouro em 2023 por seu trabalho na segunda base. (David Banks/EUA Hoje)

No início da entressafra, os Cubs decidiram que não trocariam Morrell, 24, por um jogador alugado. Depois de começar a temporada passada no Triple-A Iowa, Morrell impulsionou o time ao acertar 26 home runs em 107 jogos. O OPS de Morel de 0,821 representa uma melhoria de 80 pontos percentuais em relação à sua temporada de estreia. Também é importante notar que ajudou quando Ross deu a Morrell um adiamento no banco no meio da temporada para observar e expirar. Na conferência dos Cubs do mês passado, Hoyer descreveu alguns dos rumores comerciais como “ridículos” e “universo alternativo”.

“Os jogadores que são questionados sobre isso são bons”, disse Counsell. “São bons jogadores, então não há nada de errado com isso. Vejo isso como um jovem jogador que teve muito sucesso ofensivo desde muito jovem. .Mas espero que possamos obter alguma definição do que estamos pedindo a ele para fazer. “Defensivamente, porque há muitas ofensas para ignorar.

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Para recapitular, os Cubs queriam que Morell trabalhasse na primeira base enquanto jogava bola de inverno na República Dominicana, e até contrataram treinadores para ajudar nesse projeto. Mas os Cubs não controlam a escalação de Águilas Cibaeñas, então Morrill nunca conseguiu nenhuma repetição na primeira base. Desde as Reuniões de Inverno até à Convenção dos Cubs, os dirigentes da equipa destacaram o valor da versatilidade de Morrell. Quando Rhys Hoskins, por exemplo, assinou com o Milwaukee Brewers, isso não mudou significativamente o curso da entressafra porque os Cubs já haviam adquirido Michael Bush como seu primeiro base e instalaram Morrell como seu principal rebatedor destro DH.

Mais do que apenas mandar uma mensagem para Boras, o conselheiro parece estar avaliando toda a sua experiência em desenvolvimento de jogadores e gestão de elenco. Depois de muitos anos em Milwaukee, Chancellor pode dar uma nova olhada em Morrell, que é membro da organização Cubs desde a adolescência. Morrell perdeu a temporada da liga menor em 2020 e fez sua estreia na liga principal após um mínimo de rebatidas AAA.Com Morrell e a terceira base, os Cubs não parecem ter esgotado essa possibilidade ainda.

“Estou muito entusiasmado com o potencial ofensivo e sei que defensivamente este ainda é um jogador jovem”, disse Counsell. “É o trabalho que teremos que fazer e ver aonde isso nos leva.”

(Foto superior: Penny Siu/USA Today)

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