Com preços mais baixos da gasolina, americanos se sentem confortáveis ​​com a economia

Após meses de depressão, os americanos estão finalmente começando a se sentir melhor com a economia e mais suscetível à inflação.

O sentimento do consumidor, que atingiu o fundo do poço em junho, começou a melhorar gradualmente nas últimas semanas. Os preços do gás estão caindo. A alta inflação de décadas parece estar diminuindo. Enquanto isso, os americanos estão fazendo pequenas mudanças – Compra de carne a granelpor exemplo, ou desviar mais compras para redes de descontos – sugerindo que muitas famílias estão aprendendo a lidar com preços mais altos.

“Embora a confiança do consumidor ainda seja bastante baixa pelos padrões históricos, estamos começando a ver melhorias muito significativas”, disse Joanne W. Hsu, economista da Universidade de Michigan e diretora de pesquisas com consumidores observadas de perto. “É em grande parte impulsionado pela desaceleração da inflação, particularmente com os preços mais baixos do gás.”

Esta é uma notícia particularmente boa para a Casa Branca, que tem sido criticada por não fazer o suficiente para combater a inflação.

Os preços do gás, que atingiram o pico de mais de US$ 5 o galão em junho, caíram para Cerca de US $ 3,74 o galão nacionalmente. Essa redução de 25% nos custos foi significativa para muitos americanos, particularmente aqueles que vivem em famílias de baixa renda, onde os custos do gás representam uma parcela maior das despesas semanais.

Enquanto isso, a inflação geral diminuiu ligeiramente – os preços se mantiveram estáveis ​​em julho, embora ainda 8,5% mais altos do que um ano atrás – como resultado de um grande aumento nas taxas de juros pelo Federal Reserve.

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No entanto, o impacto nos bolsos e na psique foi rápido. Medidores de condições de negócios, expectativas financeiras de curto prazo e planos de compra melhoraram em agosto, de acordo com as principais métricas do Conference Board. A confiança do consumidor aumentou naquele mês depois de cair por três meses consecutivos, e o número de americanos que relataram planos de férias atingiu uma alta de oito meses.

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“Quando os preços da gasolina caem na bomba, as pessoas imediatamente se sentem melhor”, disse Diane Sonk, economista-chefe da gigante contábil KPMG. “A inflação continua alta, mas o fato de os preços da gasolina estarem acima de seus níveis recordes faz uma grande diferença em quanto as pessoas gastam e suas expectativas para o futuro.”

Em Omaha, Nils Haaland diz que se sente muito melhor com a economia agora que abastecer sua picape Honda custa US$ 65 em vez de US$ 95. Haaland ensina teatro em uma faculdade comunitária e às vezes trabalha como faz-tudo. Ele diz que o aumento dos preços dos combustíveis e dos alimentos neste verão obrigou ele e sua esposa a parar de comer fora, adiar as viagens de verão e comprar menos carne. Embora os preços ainda estejam relativamente altos, ele diz estar menos preocupado com a continuidade da inflação fora de controle.

“Há muito tempo, tenho certeza de não apenas encher aleatoriamente meu carrinho no supermercado, mas agora muito desse comportamento se afrouxou um pouco”, disse o homem de 58 anos. “Quando a gasolina voltou para US$ 3,50 o galão, de repente foi como, ‘Oh, nós sabemos como fazer isso funcionar. As coisas vão ficar bem. “

O Fed está se movendo rapidamente para aumentar as taxas de juros o suficiente para conter a inflação. Embora haja sinais de que sua abordagem está funcionando – os preços se estabilizaram e os preços das casas começaram a cair em algumas partes do país – ainda existe a preocupação de que as ações do banco central possam desacelerar demais a economia, levando-a à recessão.

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Economistas dizem que a questão iminente é se a atual calma sinaliza um ponto de inflexão para a inflação ou se isso é apenas um alívio temporário antes que a economia se deteriore.

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“O Fed ainda tem um grande desafio pela frente, que é esfriar a inflação além dos preços do gás e controlar a inflação antes que distorça fundamentalmente o comportamento das pessoas”, disse Sonk, da KPMG. “Está ficando muito complicado agora, e quanto mais complexo fica, maior a chance de algo dar errado também.”

Na Califórnia, Jack Foot diz que a incerteza econômica o levou a repensar seus planos de aposentadoria. Foote, de 58 anos, esperava se aposentar em junho, mas diz que um recente aumento salarial, juntamente com temores persistentes de que a economia possa continuar vacilante, o manteve em seu cargo administrativo no Distrito Escolar Unificado de Los Angeles por um pouco mais de tempo.

“Geralmente me sinto melhor em termos de preços do gás e da economia, mas também estou preocupado com a possibilidade de que as coisas continuem indo para o sul”, disse Foote. “As coisas podem estar se estabilizando por enquanto, mas não parece certo.”

Embora a inflação continue sendo uma prioridade para os eleitores americanos no período que antecede as eleições de meio de mandato, a porcentagem de americanos que dizem ser sua maior preocupação diminuiu. Cerca de 30 por cento dos americanos dizem que os aumentos de preços são a questão número um nas votações, abaixo dos 37 por cento em julho, de acordo com um novo relatório. NPR / PBS NewsHour / Pesquisa Marista.

Após mais de um ano de aumentos generalizados de preços, muitas famílias estão se familiarizando com seus hábitos de consumo.

O último relatório “Livro Bege” do Fed, divulgado esta semana, descobriu que muitas famílias mudaram para produtos mais baratos e direcionaram mais seus gastos para necessidades como comida.

Esse certamente tem sido o caso do Walmart, onde os executivos dizem ver mais clientes de média e alta renda do que o normal. A gigante do varejo, conhecida por seus preços baixos, descobriu que as famílias também são mais propensas a comprar marcas compradas em lojas e opções de preços mais baixos, como salsicha e atum enlatado, em vez de frios, por exemplo, do que há um ano.

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“À medida que o ano avançava, vimos mudanças mais pronunciadas para os consumidores e menor atividade comercial”, disse John David Rainey, diretor financeiro da varejista, em uma teleconferência de resultados em agosto.

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Leslie Hicks, 67, gerente de contas aposentada em Gadsden, Alabama, diz que ela e o marido estão começando a viajar novamente agora que os preços da gasolina estão mais administráveis. Eles foram recentemente para as Bahamas com seus netos e fizeram um cruzeiro no Mediterrâneo este mês.

“Vimos os preços da gasolina subirem o ano todo, mas isso só nos afetou recentemente, quando percebemos o quanto nossas economias estão acabando”, disse Hicks, acrescentando que ela também começou a comprar comida no Walmart em vez de comprar comida. recebendo mantimentos entregues da cadeia mais cara.

“Ainda não estamos voltando a todos os nossos velhos hábitos, mas nos sentimos muito melhor em relação à economia”, disse ela.

Alguns empresários também estão percebendo uma mudança. Susan Windham, MD, dentista em Shreveport, Los Angeles, diz que os clientes estão começando a gastar mais livremente. Eles estão mais dispostos a pagar por tratamentos caros do que estavam no início do ano, quando as pessoas expressaram medo sobre os riscos de contrair o coronavírus além de suas finanças.

Mas os negócios agora aumentaram 15% em relação ao ano passado, e Windham diz que se sente melhor em relação à economia.

“Fiquei surpresa com o boom dos negócios, mas foi muito bom”, disse ela. “As pessoas parecem estar mais relaxadas e menos ansiosas.”

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