Como a missão PACE da NASA espera investigar os segredos dos oceanos e da atmosfera

A espaçonave PACE da NASA está programada para ser lançada na manhã de quinta-feira na Flórida.

Embora a NASA seja conhecida por observar e pesquisar o espaço exterior, a agência também utiliza naves espaciais para explorar as fronteiras aqui na Terra – os segredos dos oceanos e da atmosfera do mundo.

A espaçonave PACE da NASA está programada para ser lançada com um foguete SpaceX Falcon 9 da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, na quinta-feira à 1h33, horário local, após o lançamento ter sido adiado de quarta-feira. De acordo com a agência.

A NASA e a SpaceX anunciaram que estão “retirando-se” da missão “devido aos ventos terrestres que impedem as saídas de pré-lançamento”. ele disse em uma atualização na terça-feira.

PACE significa Plankton, Aerosol, Cloud and Ocean Ecosystem, e a espaçonave será usada “para coletar dados sobre nuvens, aerossóis e crescimento de fitoplâncton que podem determinar a cor do oceano”, segundo a NASA. Comunicado de imprensa 1º de fevereiro.

“Medir a cor e a quantidade de luz ajudará os cientistas a compreender melhor os tipos e localizações das algas microscópicas, que são vitais para a saúde dos oceanos e da vida marinha da Terra”, disse a agência. “O PACE contribuirá para as observações globais de satélite da NASA durante mais de 20 anos de biologia oceânica e medições importantes relacionadas à qualidade do ar e ao clima.”

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A NASA afirma que os dados do PACE ajudarão a compreender melhor a troca de dióxido de carbono entre o oceano e a atmosfera, bem como a forma como os aerossóis podem alimentar o crescimento do fitoplâncton na superfície do oceano.

Após o lançamento, a espaçonave de 10,5 pés de altura foi projetada para atingir uma altitude orbital de 676,5 quilômetros (420 milhas) com uma inclinação de 98 graus, segundo a NASA. A agência espera que o PACE faça um rodízio e colete dados por três anos.

A NASA relata que o PACE usará três instrumentos:

  • O Ocean Color Instrument (OCI) medirá as propriedades da luz em partes do espectro eletromagnético para analisar registros de dados de cores do oceano para estudos climáticos.
  • O Espectrofotômetro para Polarímetro de Exploração Planetária (SPEXone) facilitará a caracterização precisa de aerossóis na atmosfera medindo a luz solar refletida na atmosfera da Terra, na superfície da Terra e nos oceanos.
  • O Polarímetro Arco-Íris Hiper Angular (HARP2) medirá partículas de aerossóis e nuvens, bem como propriedades de superfícies terrestres e aquáticas.
  • “É uma missão fascinante que nos falará sobre a saúde dos nossos oceanos e a qualidade do ar que respiramos”, disse Nikki Fox, chefe científica da NASA. Estação ABC Chicago WLS. “Estou muito entusiasmado com a nova forma como olharemos para o nosso planeta”, continuou Fox.

    “Olharemos para o oceano com detalhes sem precedentes – se você pensar em olhar para um prisma, ele se parecerá com um pedaço de vidro. Mas se você lançar luz através dele, você espalhará isso por todas as cores. Do arco-íris e isso é basicamente o que estamos fazendo”, disse Fox. Com o PACE.” “Estamos lançando uma luz sobre o sistema aquático da Terra e nos permitindo observá-lo com detalhes sem precedentes, desde o ultravioleta até o infravermelho próximo, portanto, não estamos apenas a olhar para o facto de o fitoplâncton estar no oceano, mas sim para “Podemos observar os diferentes tipos, alguns dos quais podem ser prejudiciais para nós”.

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