O Red Sox fará parte de um documentário da Netflix que acompanhará o time em 2024

O Boston Red Sox já está sob o microscópio, mas os números do time serão ainda maiores na próxima temporada – mas não pelos motivos que os fãs normalmente esperam.

O projeto, que está em andamento há três anos, está se concretizando, já que a MLB e o Red Sox anunciaram na quarta-feira que uma equipe de documentários da Netflix acompanhará o clube na temporada de 2024. A produção está programada para ir ao ar. no serviço de streaming em 2025. Além disso, a Netflix transmitirá um documentário separado sobre o 20º aniversário do Red Sox de 2004, que quebrou a seca de 86 anos de títulos da World Series da organização.

As filmagens do documentário de um ano estão programadas para começar no treinamento de primavera, que começa na próxima semana. Ao contrário de outros documentários esportivos como “Hard Knocks” da HBO, ele não será formatado como um TikTok semanal de vitórias e derrotas de times, mas em vez disso se concentrará no elemento de interesse humano da vida dos jogadores.

“Muitas pessoas, mesmo na comunidade esportiva, não entendem completamente o que significa jogar 162 partidas, o que é diferente de tudo nos esportes profissionais”, disse Adam Grossman, diretor de marketing do Red Sox. O atleta. “Essa é uma peça, a outra é que há pessoas por trás desses uniformes. Eles têm interesses e ideias, há um teste de resistência que eles passam (na temporada) e há um mundo inteiro que pode não ser mostrado da mesma forma que eles acham que deveria ser mostrado.”

Embora possa parecer estranho que uma equipe de documentário opte por seguir um time que não deve chegar nem perto do topo da classificação da liga, a ideia está em andamento desde 2021, quando executivos da Netflix se reuniram com o comissário da MLB, Rob Manfred, em sua capacidade, bem como o principal proprietário da empresa, o Red Sox John Henry, e o presidente Tom Werner, que teve uma longa carreira na produção televisiva.

As conversas iniciais não incluíram os Red Sox, mas focaram mais em como usar a plataforma global da Netflix para estimular o interesse pelo beisebol. Na época das negociações iniciais, a Netflix havia acabado de produzir um documentário extremamente popular sobre corridas de Fórmula 1 chamado “Drive to Survive”, que despertou um interesse significativo no esporte.

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Os Red Sox insistiram que não receberiam nenhuma compensação financeira da Netflix pelo projeto.

“É realmente uma iniciativa de marketing”, disse Grossman. “Isso é algo em que não há nenhum elemento monetário sendo alterado, e trata-se realmente de trazer mais pessoas para baixo da tenda, contando histórias de uma forma que nunca foram contadas antes em um meio realmente importante e crescente.

“O que estamos vendo nos esportes é que há mais pessoas que podem estar interessadas no esporte e nos jogadores, mesmo que não tenham crescido com o jogo”, acrescentou Grossman. “Parte disso é a plataforma e as ferramentas que eles têm agora para trazer as pessoas para uma tenda. E parte disso está no Fenway Park, parte disso estará no Netflix. Mais uma vez, no fundo, os fãs querem campeonatos, e é um estádio inacreditável. Nós também estamos fazendo isso. Só que agora há mais oportunidades para lançar uma rede mais ampla.

Depois de discutir vários conceitos de documentário durante um ano que focava na inclusão de vários times ao longo de uma única temporada ou no acompanhamento de vários jogadores individuais, a MLB introduziu a ideia de focar em apenas um time. Os Red Sox estavam entre algumas equipes consideradas e, em setembro de 2022, a ideia começou a tomar forma por meio de uma teleconferência da Zoom que incluiu executivos da Netflix e o diretor proposto Greg Whitley, que havia trabalhado em documentários anteriores da Netflix “Last Chance”. “Cheer”, bem como pessoas do Red Sox, incluindo Grossman, o gerente Alex Cora e o CEO Sam Kennedy.

Não é nenhum segredo que a popularidade do beisebol diminuiu nas últimas duas décadas com a ascensão da NBA e da NFL. As duas últimas ligas fizeram um ótimo trabalho de marketing de seus jogadores até que se tornassem nomes conhecidos. O ritmo do basebol, embora tenha acelerado no ano passado, tem muito a ver com a sua imagem e popularidade em comparação com o futebol e o basquetebol, mas a comercialização do jogo de forma diferente também tem sido um ponto focal. Trazer o jogo para um público mais amplo e focar no elemento humano, em vez dos X e O, parece uma boa maneira de fazer isso do ponto de vista da MLB.

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“Dissemos: 'Não precisamos fazer isso, mas não há nada maior do que esta oportunidade'”, disse Grossman sobre o debate sobre como abordar o projeto Netflix.

Conseguir a adesão e a visão dos jogadores foi crucial. Em abril passado, quando tiveram uma ideia de como formatar um potencial documentário, Gabe Spitzer, vice-presidente de esportes da vida real da Netflix, viajou para Boston com Whitley, o diretor, para se encontrar com Cora, Kennedy, Werner e várias pessoas. das operações de beisebol do Red Sox, incluindo a gerente geral assistente Raquel Ferreira, além de cerca de 10 outros jogadores.

“Não tínhamos ideia do que iria acontecer a seguir, exceto que tínhamos que fazer a oportunidade acontecer, e se os jogadores fechassem e dissessem: 'Não tem como', seguiríamos em frente. Mas esse não foi o caso. ”, disse Grossman.

Nick Pivetta, representante do Red Sox na MLB Players Association, Trevor Story e o outfielder Rob Refsnyder, foram fundamentais para dar vida à ideia do ponto de vista do jogador, quem pode estar envolvido e como envolvido, bem como como proteger os jogadores. não queria ter tanto papel de Frente no projeto.

“Esses caras fizeram um ótimo trabalho avaliando isso objetivamente, olhando para os aspectos positivos, entendendo que era um pouco diferente e tentando garantir que a equipe se sentisse incluída e soubesse o que estava por vir e que houvesse um diálogo contínuo.” Grossman disse. “A Raquel, em particular, tem tido um papel fundamental na continuidade dessa discussão com os jogadores, do ponto de vista organizacional, então foi um processo saudável avaliar algo que nunca havíamos feito antes.

Não há mandato da equipe ou da Netflix em relação à participação dos jogadores. Alguns podem escolher ser personagens principais documentando suas provações e tribulações ao longo da temporada e outros não. As filmagens e a história serão tranquilas.

“Nem todo mundo quer se tornar um nome familiar”, disse Grossman. “Todo mundo tem pontos focais ou áreas diferentes, então conversamos muito com o diretor e apenas dissemos, ei, nem todo mundo vai estar preparado para isso. Uma coisa. Seguir alguém para casa é uma questão completamente diferente… Se as pessoas não quiserem participar, não as forçaremos. Ele também não quer, mas precisamos fornecer muito acesso, o que nós faremos.

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Há alguma apreensão em trazer uma equipe de documentário para o mix do clube. Não há como dizer durante toda a temporada que tipo de notícias podem surgir em torno da equipe. Não é nenhum segredo que o Red Sox tinha uma base de fãs desiludida e produziu um produto nada estelar, com três últimos lugares em quatro anos. Gerenciar tudo isso e garantir que este projeto não seja uma distração durante a temporada será fundamental.

Todas essas são questões que foram discutidas e debatidas, disse Grossman.

“Não sabemos quem serão os personagens e não sabemos qual será a história”, disse ele. “Acho que, por definição, quando você começar a pensar sobre isso, é claro que haverá alguns pensamentos como, cara, 'Temos certeza?'

“A oportunidade para isso é realmente atraente, número um e número dois, é muito importante se quisermos fazer o jogo crescer coletivamente, e os jogadores, a liga, os Red Sox, temos que fazer essas coisas”, disse ele. “Não é apenas uma coisa legal. É muito importante.”

Grossman comparou o documentário à estreia dos uniformes do City Connect em 2021. As camisas amarela e azul foram um grande afastamento do tradicional uniforme vermelho e branco da casa, e revelar o esquema de cores ousado era um grande risco, mesmo com a conexão com o Boston. Maratona. . Eles estavam nervosos com a recepção, mas acabaram caindo nela.

“Os torcedores e jogadores acabaram abraçando”, disse ele. “Acreditamos, com a mesma mentalidade, que assim será.”

Sem dúvida haverá uma facção da torcida chateada com o documentário, o que pode ser visto como uma distração para o time. Mas o tempo dirá como tudo irá evoluir. Este projeto claramente não é considerado levianamente e está em andamento nos últimos anos.

“Acho que será muito interessante para aqueles que são fãs fervorosos, mas também para aqueles que talvez nunca tenham assistido a um jogo de beisebol antes”, disse Grossman. “Acho que do ponto de vista da plataforma é o que torna isso interessante para os jogadores, para o jogo e para nós também.”

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(Foto: David Butler II/USA Today)

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