Como Washington vencendo o Pac-12 afeta os playoffs do futebol universitário

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Um time já está trancado no College Football Playoff.

Washington encerrou uma temporada regular invicta com um thriller Vitória por 34 a 31 sobre o Oregon Dependendo de como as coisas acontecem no resto dos Power Five, o Pac-12 pode terminar em algum lugar entre os quatro primeiros na classificação final dos playoffs no Pac-12 Championship Game.

Uma segunda vitória da temporada contra os Ducks foi a resposta final aos céticos que descartaram as chances dos Huskies neste jogo e uma vaga entre os times de elite da divisão bowl.

Caso não tenha ficado claro: Washington é um time digno dos playoffs e um confronto perigoso para qualquer time nas semifinais.

O quarterback Michael Benix completou 27 de 39 tentativas para 319 jardas e um touchdown e coroou dois grandes touchdowns no quarto período que transformaram a vantagem do Oregon em 24-20. Washington liderou por 20-3 no segundo quarto, mas corria o risco de perder o campeonato do Pac-12 antes que o ataque se reafirmasse contra a defesa esgotada dos Ducks.

O que resta ser determinado é onde os Huskies cairão na classificação final, o que dependerá de como eles jogarão no SEC Championship Game entre Geórgia e Alabama e no Big Ten Championship entre Michigan e Iowa. Independentemente disso, Washington se tornará o primeiro time do Pac-12 a chegar aos playoffs desde que os Huskies o fizeram sob o comando do ex-técnico Chris Peterson em 2016.

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Na sexta-feira, o Liberty derrotou o New Mexico State por 49-35 para conquistar o Conference USA Championship. Os Flames são um dos poucos times invictos na subdivisão Bowl e candidatos a uma candidatura ao New Year’s Six, mas há um obstáculo de times em seu caminho, e veremos.

O que a vitória de Washington significa para os playoffs

Washington terminou uma temporada regular perfeita entre as melhores ligas da FBS e pode sentar e esperar para ver como o resto do cenário do Power Five se desenrola durante os jogos de sábado.

A única questão é onde os Huskies irão pousar: tão alto quanto o número 1 ou tão baixo quanto o número 3. Washington não tem chance de cair para o quarto lugar com uma segunda vitória contra os Ducks.

A semente número 1 precisa de duas surpresas: Alabama sobre a Geórgia e Iowa sobre Michigan. Os Huskies são provavelmente o não. Permanecendo em 3, os dois favoritos vencerão, embora vencer o Oregon duas vezes seja suficiente para o time empurrá-los acima dos Wolverines.

Então é uma questão de correspondências. Uma segunda ou terceira cabeça-de-chave contra Michigan no Rose Bowl antes das duas semifinais no dia de Ano Novo.

Se Michigan perder e o estado da Flórida vencer, os Huskies subirão para o segundo lugar e enfrentarão os Seminoles. Caso Tide, Hawkeyes e Seminoles vençam e façam do UW o cabeça-de-chave número 1, o confronto será contra Texas, Geórgia ou Michigan.

Michael Benix e o Troféu Heisman

Bennix foi o favorito do Heisman durante boa parte da temporada regular antes de perder o controle em novembro, e passou para o terceiro lugar na hierarquia na noite de sexta-feira, atrás do Oregon QB Bo Nix e do quarterback da LSU Jaden Daniels. Sucesso significa mudar as coisas.

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Mas talvez não o suficiente. Benix foi muito sólido no primeiro tempo, mas menos no segundo, e precisaria de um jogo mais completo e revelador para recuperar o terreno que cedeu a Nix e Daniels.

Dadas as duas vitórias dos Huskies nesta temporada, a boa notícia é que os eleitores de Heisman não votarão nos Knicks em vez de Benix. Isto é sempre possível se muitos eleitores não enviarem os seus votos antes do final da semana.

A má notícia para Bennix é que Daniels não vai a lugar nenhum. Para aqueles divididos entre Knicks e Daniels, a decisão de sexta-feira não significará uma mudança na votação para Phoenix, mas uma aceitação do veterano da LSU como a escolha óbvia de Heisman.

Washington pode vencer o Campeonato Nacional?

Qualquer time que consiga vencer o Oregon uma vez, quanto mais duas, é bom o suficiente para vencer qualquer adversário em campo neutro e ganhar um campeonato nacional.

Esta segunda vitória dissipa qualquer noção de que a vitória anterior em casa foi resultado da falta de prática de Don Lanning ou da captura de patos num dia de folga. Washington foi o time mais agressivo e mais eficaz no ponto de ataque, compensando a falsa crença de que o Oregon seria o time mais físico na linha de scrimmage.

Em suma, esta performance deve abrir alguns olhos. Mais do que uma reviravolta limítrofe – Oregon foi mais do que uma opção de touchdown mesmo na derrota anterior – esta vitória pode levar a uma reavaliação das chances dos Huskies contra adversários como Geórgia, Michigan ou Texas.

Vamos esperar para ver quem Washington empata nas semifinais e, se tiver sorte, no jogo do campeonato. Mas não há dúvida de que os Huskies têm ataque, zagueiro, comissão técnica e mentalidade para brilhar no maior palco do futebol universitário contra algumas das maiores marcas do esporte.

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O Liberty chegará ao Six Bowl de Ano Novo?

As chances são mínimas após a vitória sobre o Estado do Novo México. Embora derrotar os Aggies ajudaria a aumentar a reputação do Liberty no júri, os Flames ainda estão de olho no vencedor do americano, especialmente se Tulane vencer o SMU no jogo do campeonato da conferência.

Embora o SMU não esteja na última classificação dos playoffs, uma vitória sobre o Green Wave colocaria os Mustangs à frente do Liberty.

Basicamente, os Flames fizeram tudo o que puderam na temporada regular e ainda assim ficaram aquém do New Year’s Six. Isto não se deve ao preconceito da comissão ou à falta de reflexão profunda, mas a um reflexo do calendário extremamente fraco do Liberty.

Os Flames nunca enfrentaram um adversário do Power Five e têm seis vitórias contra times bowl, sendo duas contra os Aggies. Fora do NMSU, as melhores vitórias do time são contra Jacksonville State ou Bowling Green. Isso não foi suficiente para justificar a vantagem do campeão AAC.

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