Corrida de família ucraniana por segurança termina em morte

IRPIN, Ucrânia – A ponte era apenas uma casca de seu antigo eu, explodiu dias atrás por soldados ucranianos com a intenção de retardar o avanço russo na capital, Kiev, mas apesar de ter sido agredida, forneceu uma tábua de salvação para civis desesperados para escapar de uma luta .

No domingo, enquanto refugiados ucranianos perambulavam perto da entrada do prédio, calculando as chances de chegar em segurança sobre o rio Irbin, uma família cheia de mochilas e uma mala azul decidiu correr para ele.

Um morteiro russo caiu a caminho de Kiev.

Uma nuvem de poeira de concreto subiu no ar da manhã. Quando ele se acalmou, os ucranianos podiam ser vistos correndo loucamente da cena. Mas não a família. Uma mãe e seus dois filhos estavam deitados na estrada com um amigo da família.

O presidente russo, Vladimir Putin, negou repetidamente que suas forças estejam atacando civis que fogem das zonas de combate. Ele fez isso novamente no domingo, um dia depois que uma ferrovia usada para evacuar os ucranianos foi atacada.

Mas apenas um punhado de soldados ucranianos estava perto da ponte quando os morteiros começaram a cair. Os soldados de lá não participaram dos combates, mas ajudaram os refugiados a levar seus filhos e seus pertences para a capital.

Um dos soldados disse amargamente: “O exército é o exército e isso é uma coisa”. “Mas estes são civis, pessoas que esperaram até o último minuto.”

Desde sábado, centenas de ucranianos fugindo dos combates em três cidades no extremo oeste de Kiev se reuniram ao redor da ponte para chegar à capital – que também fica no cruzamento de Moscou.

Civis que cruzam a ponte para Kiev formam pequenos grupos e juntos se exercitam cerca de 100 metros enquanto potencialmente ficam sob fogo russo. Soldados ucranianos correm ao lado de civis para ajudá-los e depois voltam para se esconder atrás de uma parede de tijolos.

Mas no início da manhã de domingo, o governador do distrito anunciou que as estradas para Irpen eram tão inseguras que poderiam ser efetivamente fechadas. “Infelizmente, a menos que haja um cessar-fogo”, disse ele, ninguém poderá sair.

Mas as pessoas continuaram tentando, correndo sobre os destroços da ponte danificada e atravessando a rua exposta.

Quando os morteiros caíram, as forças ucranianas se envolveram em confrontos nas proximidades, mas não onde os civis estavam se movendo ao longo da rua do lado de Kiev da ponte. Morteiros emanados de uma posição ucraniana podiam ser ouvidos a cerca de 200 metros de distância, longe o suficiente da ponte para indicar que os russos estavam deliberadamente mirando na rota de evacuação ou ignorando o risco de baixas civis.

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Os morteiros russos caíram nos primeiros 100 metros da ponte, depois se transformaram em uma série de explosões estrondosas na parte da rua em que as pessoas estavam fugindo.

À medida que os morteiros se aproximavam do fluxo de civis, as pessoas corriam, agarravam as crianças e tentavam encontrar um lugar seguro. Mas não havia nada para se esconder atrás.

Quando a família – uma mãe, seu filho adolescente e sua filha aparentemente de oito anos – foram vistos caídos no chão, soldados correram para ajudar, mas pouco puderam fazer por eles ou um homem descrito como amigo da família que estava ajudando o escapar.

A bagagem do grupo estava espalhada ao redor deles. Havia uma pequena caixa de transporte de animais de estimação verde nas proximidades também. Um cachorro latindo pode ser ouvido.

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