Dê uma olhada na amostra completa do asteróide Bennu em toda a sua glória

Quem não gosta de exibir sua coleção de pedras lindas? Na semana passada, a NASA lutou com o assunto durante dois meses e agora está compartilhando uma visão do que há dentro. A agência espacial postou uma imagem de alta resolução de seu recém-inaugurado Mecanismo de Aquisição de Amostras Touch-and-Go (TAGSAM) na sexta-feira, revelando toda a poeira e rochas que OSIRIS-REx arrancou da superfície do asteróide.

A imagem é grande, então você pode ampliar para ver detalhes do espécime. Confira a versão em tamanho real em . Há uma abundância de material com o qual os cientistas podem trabalhar, como membro da equipe OSIRIS-REx Eles disseram em setembro que planejam aproveitar ao máximo as técnicas de microanálise para “realmente desmontá-lo, quase até a escala atômica”. O asteróide Bennu, estimado em cerca de 4,5 mil milhões de anos, pode conter pistas sobre a formação do nosso sistema solar e como os blocos de construção da vida chegaram pela primeira vez à Terra.

Os cientistas já detectaram sinais de carbono e água no excesso de material que encontraram na parte externa do TAGSAM. Embora esperassem obter pelo menos 2,1 onças (60 gramas) de regolito do asteroide, a OSIRIS-REx conseguiu obter mais. A equipe obteve apenas 2,48 onças (70,3 gramas) de material “extra” acumulado nos dispositivos de amostra. A NASA planeja passar os próximos dois anos analisando partes da amostra, mas a maior parte dela será preservada para estudos futuros e compartilhada com outros cientistas.

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