Devin Booker supera a defesa do Clippers, ele tem 45 na vitória do Suns

Ramona ShelburneRedator sênior da ESPN4 minutos para ler

Devin Booker Cook Clippers com 45 pontos no jogo 3

Devin Booker ilumina os Clippers sem Kawhi enquanto os Suns vencem o jogo 3.

Los Angeles — Devin Booker tem sido um artilheiro decente desde que ingressou na liga em 2016. Mas ele o levou a outro nível desde que Kevin Durant ingressou no Phoenix Suns em fevereiro.

Booker marcou 45 pontos, o recorde do jogo, em 18 de 29 arremessos (62%) na vitória do Suns por 129-124 sobre o Clippers no jogo 3 na noite de quinta-feira na Crypto.com Arena, com o Phoenix conquistando uma vaga de 2,1 em o melhor dos melhores da primeira rodada da série Seven out.

Booker já marcou 109 pontos nos três primeiros jogos da série, o máximo para um jogador do Suns desde Charles Barkley (112 pontos) em 1994.

“Você não pode sair [Durant], claramente. Booker disse que chama muita atenção. “Em muitos dos baldes que marquei, fui direto até ele depois e disse: ‘Você abriu isso.’”

Durant marcou 28 pontos sozinho, acertando 11 de 11 na linha de lance livre, enquanto o Clippers lançava vários zagueiros e tentava compensar a ausência de Kawhi Leonard do jogo com uma lesão no joelho.

“Eu me sinto mal por Kevin às vezes porque ele é uma isca tão cara lá fora”, brincou o técnico do Suns, Monty Williams. Ele está parado no ponto de 28 pés com o zagueiro bem na sua cara, o que dá a Bock várias oportunidades para atacar a cesta.

“Mesmo quando estamos trabalhando com ele … às vezes dois caras vão com Kevin quando ele está fora da tela. E isso abre espaço para todos.”

Booker estava se alimentando de espaço.

Na noite de quinta-feira, Booker acertou 7 de 11 em tentativas de field goal abertas. Dessas 11 tentativas abertas, Durant esteve na quadra em 10 delas, de acordo com a ESPN Stats & Information Research.

“Talvez não”, brincou Durant depois, lembrando uma jogada específica que Booker elogiou como uma tacada inicial. “Ele é tão bom que pode conseguir o que quiser. Eles não podem ajudar tanto ou com tanta força.”

Essa é a química que o Suns esperava quando trocou Durant no meio da temporada. O desafio criado pelo comércio foi sacrificar jogadores-chave e profundidade para criar uma grande super equipe em torno de Booker, Durant, Chris Paul e DeAndre Ayton.

Isso significou minutos pesados ​​para os Stars durante os playoffs. Booker jogou quase 45 minutos na quinta-feira e só ficou sentado por 12 minutos nos três jogos da série até agora. Williams admitiu que isso não é o ideal ao longo do que Phoenix espera que seja um longo playoff. Mas os Clippers forçaram o Phoenix a esta posição por trás de um esforço enganoso de Norman Powell (42 pontos), Russell Westbrook (30 pontos, 12 assistências e oito rebotes) e Bones Hyland (20 pontos).

Los Angeles reduziu a vantagem para 119-116 nos lances livres de Westbrook com 1:44 restantes, mas Torrey Craig acertou uma alça tripla em um passe de Durant para estender a liderança para 122-116 e Booker acertou um corredor de 5 pés e fez o lance livre para selar a vitória do Phoenix.

“Já era hora”, disse Booker. “Vencer ou ir para casa. Eu adoro. Dediquei toda a minha vida, desde a minha infância, a este esporte e a este jogo. Esta etapa é tudo o que poderíamos desejar.”

“[Clippers coach Tyronn Lue] Ele faz um bom trabalho de mudar o tempo todo. Parece que cada posse está em uma defesa diferente. Trata-se de perceber isso e tentar tirar vantagem e ficar na melhor posição”.

Na quinta-feira, os Clippers deram uma olhada em Booker, mas nada funcionou. Ele marcou em todos os oito defensores do meio campo que enfrentou durante a transição de 5 para 6.

“Espero que os Clippers façam um ajuste, tentem me tirar [next game]disse Booker. Então será [Durant’s] É hora de fazer isso. É assim que jogamos.”

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