Dezenas de milhares assistem ao corpo do ex-Papa Bento XVI

CIDADE DO VATICANO (2 de janeiro) (Reuters) – Dezenas de milhares de pessoas foram à Basílica de São Pedro nesta segunda-feira para prestar homenagem ao ex-papa Bento XVI, cujo corpo jazia em um estado sem qualquer parafernália papal antes de seu funeral. esta semana.

Bento, um defensor dos católicos conservadores que desejava retornar a uma igreja mais tradicional, morreu no sábado aos 95 anos no isolado convento do Vaticano onde vivia desde 2013, quando se tornou o primeiro papa em 600 anos a renunciar.

“Sinto como se ele fosse nosso avô”, disse Veronica Segal, 16, uma estudante católica do ensino médio de Baton Rouge, Louisiana, que está em Roma para um programa de estudos religiosos, à Reuters na Praça de São Pedro. .

Ela disse que leu um dos livros de Benedict sobre Jesus em um de seus cursos.

“Sei que ele está em um lugar melhor porque era um homem santo e dirigia muito bem”, disse a colega Molly Foley, 16, de Atlanta, Geórgia. Uma terceira garota do grupo usa a bandeira americana nas costas.

A segurança foi reforçada, com os visitantes passando por vários postos de controle antes de entrar na igreja. Muitos pararam de rezar depois de ver o corpo ou ficaram para assistir à missa nas capelas laterais.

A polícia do Vaticano disse que 65 mil pessoas cruzaram a fronteira no primeiro dia.

O corpo de Bento, vestido com paramentos litúrgicos vermelhos e dourados, e colocado em uma plataforma simples, foi carregado em procissão pouco antes do amanhecer pelos Jardins do Vaticano, do claustro até um local em frente ao altar-mor da maior igreja da cristandade.

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Dois guardas suíços ficaram de cada lado do corpo, que não trazia insígnias ou insígnias papais, como um bastão de prata com uma cruz ou um pálio, uma faixa de pano usada ao redor do pescoço pelos bispos diocesanos.

Ambos estavam no corpo do Papa João Paulo II quando ele estava no poder em 2005.

Não está claro se a Cruz Pastoral ou quaisquer outros itens usados ​​por ele serão enterrados com ele, mas parece que a decisão de não tê-los durante uma exibição pública foi feita para enfatizar que ele não era mais papa quando morreu.

O porta-voz do Vaticano, Matteo Bruni, disse que Bento XVI será enterrado de acordo com seus desejos no mesmo local nas criptas sob a Basílica de São Pedro, onde o papa João Paulo II foi originalmente enterrado em 2005, antes de seu corpo ser transferido para a capela da catedral em 2011.

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Antes da igreja ser aberta ao público, o presidente italiano Sergio Mattarella e a primeira-ministra Giorgia Meloni foram os primeiros a prestar homenagem à igreja.

O assessor mais próximo de Benedict, o arcebispo Georg Ganswein, está sentado no primeiro painel ao lado do corpo com a família de Benedict e os médicos que cuidaram dele em seus últimos dias.

Depois de algumas horas, eles se levantaram para orar diante do corpo. Janswein ficou para trás para receber as condolências dos visitantes.

“Eu deveria ter vindo”, disse Sri, uma mulher em visita a Jacarta, na Indonésia, à Reuters. “Foi o Papa e eu sou católica”, disse ela, mas se recusou a dar seu sobrenome.

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Bento permanecerá no estado até quarta-feira à noite. Seu funeral será realizado na quinta-feira na Praça de São Pedro e será presidido pelo Papa Francisco. O Vaticano disse que seria uma cerimônia simples, solene e sóbria, de acordo com os desejos do Papa Bento XVI.

O Vaticano fez meticulosamente um ritual elaborado para o que acontece após a morte do papa reinante, mas nada para o papa anterior, então o que acontece nos próximos dias pode se tornar um modelo para os papas anteriores que virão.

Bruni disse que os detalhes da missa de luto ainda não foram finalizados.

Embora o número de visitantes fosse grande, não havia sinais da enorme multidão que veio prestar homenagem ao Papa João Paulo II, quando milhões esperaram horas para entrar na igreja.

(Reportagem de Philip Bolella), Edição de Raju Gopalakrishnan e Nick McPhee

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