Dunlap amador faz história no PGA Tour na AmEx

Nick Dunlap se tornou o primeiro amador a vencer o PGA Tour em 33 anos, posando para uma foto para o The American Express no domingo em La Quinta, Califórnia.

Dunlap, um estudante do segundo ano da Universidade do Alabama, de 20 anos, jogou na quadra de defesa impecável a caminho de um 2 abaixo do par de 70. Ele terminou com 29 abaixo do par, um chute atrás de Christian Bezuidenhout (65).

“Nunca senti nada assim antes”, disse Dunlap. “Foi ótimo estar aqui e vivenciar isso como amador.”

Outro produto da Bama, Justin Thomas (68), que jogou ao lado de Dunlap e Sam Burns no grupo final, empatou em terceiro com Xander Scheufele (65) e Kevin Yeo (63).

Dunlap e Burns empataram na liderança aos 29, entrando no par 3 em 17ºsim no Estádio Pete Dye. Primeiro a dar o putt, Dunlap encontrou-o em segurança no green, a 34 pés do buraco. Durante a jogada final dos três, Burns acertou seu chute diretamente no azar de água.

Burns, cinco vezes vencedor do Tour, fez um double bogey para cair para 27 abaixo, enquanto Dunlap fez dois birdies para manter uma vantagem de um tiro no buraco final, com Bezuidenhout na sede do clube a menos 28.

Exceto que Dunlap pensou que estava sendo liderado por dois. Ele não conseguiu ver o placar até se aproximar do green 18 e não sabia da posição de Bezuidenhout.

No buraco final de 435 jardas, Dunlap acertou sua tacada no canto direito, com a bola caída na encosta da colina. Enquanto isso, Burns encontrou água no tee novamente, eliminando qualquer chance que ele tinha de um possível playoff. Ele fez outra dobradinha para terminar em T-6 e quatro atrás.

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Depois de acertar sua segunda tacada à direita do green e acertar uma tacada fortuita em Greenside Valley, Dunlap acertou 6 pés. Ele calmamente rolou para a tacada equilibrada e soltou um “Vamos!” gritar.

Dunlap, que acertou 60 no terceiro round para ganhar uma vantagem de três arremessos no domingo, tornou-se o Oitavo amador diferente a vencer no PGA Tour E o primeiro desde Phil Mickelson no Northern Telecom Open de 1991. Dunlap adicionou este troféu a uma coleção impressionante que inclui o Campeonato Amador dos EUA de 2023.

Embora, como amador, ele não tenha conseguido receber o cheque de primeiro lugar de US$ 1.512.000 (ou 500 pontos FedExCup porque não é membro do Tour), Dunlap recebeu uma isenção do Tour durante a temporada do PGA Tour de 2026. Ele pode jogar em eventos O campo completo para o resto do ano – independentemente do seu status – mas ele precisará se profissionalizar e aceitar a adesão ao Tour para poder competir nos eventos em destaque.

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