Uma amostra do asteróide restante Bennu foi detectada pela OSIRIS-REx e fotografada em detalhes de ultra-resolução

Depois de remover os dois estabilizadores finais da caixa e cerca de 4 meses depois de ela ter sido lançada no deserto de Utah pela OSIRIS-REx, a equipe de processamento da NASA finalmente revelou a amostra restante do asteroide Bennu.

Os dois últimos estabilizadores foram removidos em 10 de janeiro, permitindo que a equipe concluísse as etapas finais de abertura do cabeçote do mecanismo de aquisição de amostras touch-and-go (TAGSAM) e, finalmente, fornecendo acesso à amostra restante. Antes de retirar a tampa, a equipe já havia coletado 70,3 gramas (2,48 onças) de material de asteróide.

A líder criativa Erika Blumenfeld e o líder do projeto Joe Aebersold da equipe Advanced Astromaterials Imaging and Visualization capturaram a imagem acima, fornecendo uma visão altamente detalhada de cima para baixo da amostra usando microfotografia manual de alta resolução e um procedimento de agrupamento de foco semiautomático.

O próximo passo da equipe de regulação será retirar o colar metálico que envolve a bandeja e, em seguida, preparar o porta-luvas que será utilizado para transferir a amostra do cabeçote TAGSAM para as bandejas de amostras. As bandejas serão então fotografadas e pesadas, antes de serem embaladas e armazenadas no Johnson Space Center da NASA.

Foi um longo caminho para chegar a este ponto. A OSIRIS-REx derrubou com sucesso a cápsula contendo a amostra de Bennu em setembro de 2023, mas tentar entrar na embalagem interior revelou-se mais difícil do que o esperado. Dois dos fechos não puderam ser removidos, então a equipe teve que bolar um novo plano de jogo. Eventualmente, em 10 de janeiro deste ano, o problema foi resolvido.

“Nossos engenheiros e cientistas trabalharam incansavelmente nos bastidores durante meses não apenas para processar os mais de 70 gramas de material aos quais tínhamos acesso anteriormente, mas também para projetar, desenvolver e testar novas ferramentas que nos permitiram superar esse obstáculo”, disse Eileen Stansbury, líder da divisão ARES (pesquisa) e exploração de astromateriais) no Johnson Space Center da NASA, em uma palestra declaração.

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“A inovação e a dedicação desta equipe têm sido incríveis. Estamos todos entusiasmados em ver o tesouro restante que a OSIRIS-REx guarda.”

Embora parte da amostra já esteja disponível para visualização do público em geral, levará algum tempo até que saibamos todos os detalhes do que a amostra dirá sobre o asteroide Bennu. As próximas semanas darão à equipe a chance de avaliar a massa final da amostra, que já ultrapassou a meta de 60 gramas (2,12 onças). O catálogo de todas as amostras do Bennu deverá ser lançado ainda este ano.

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