Durante a recente crise de Taiwan, as forças americanas superaram em número o exército da China. agora não.

Três caças Mirage 2000 de fabricação francesa taxiam em uma pista em frente ao hangar da Base Aérea de Hsinchu em 5 de agosto de 2022. A China realizou seu maior exercício militar de todos os tempos envolvendo Taiwan, apesar da condenação dos Estados Unidos, Japão e União Europeia .

Sam Yeh | AFP | Imagens Getty

A última vez Tensões aumentam entre Pequim e Washington Sobre Taiwan, a Marinha dos EUA enviou navios de guerra pelo Estreito de Taiwan e não havia nada que a China pudesse fazer a respeito.

Esses dias se foram.

O exército chinês tem passei por uma transformação Desde meados dos anos noventa, quando um crise Ele entrou em erupção devido à visita do presidente de Taiwan aos Estados Unidos, que provocou uma reação irada de Pequim.

“É uma situação muito diferente agora”, disse Michelle Flournoy, ex-subsecretária de Defesa para Políticas do governo Obama. “É um ambiente contestado que é muito mais mortal para nossas forças.”

O presidente chinês Xi Jinping, ao contrário de seus antecessores, agora tem um sério poder militar à sua disposição, incluindo mísseis destruidores de navios, uma enorme força naval e uma força aérea cada vez mais capaz. Essa nova força militar está mudando o cálculo estratégico dos Estados Unidos e de Taiwan, dizem ex-funcionários e especialistas, aumentando os riscos potenciais de conflito ou erro de cálculo.

Durante a crise de 1995-1996, em um eco das tensões atuais, a China realizou exercícios militares de fogo real, emitiu advertências severas a Taipei e lançou mísseis em águas próximas a Taiwan.

Mas os militares dos EUA responderam com a maior demonstração de força desde a Guerra do Vietnã, enviando um grupo de navios de guerra para a região, incluindo dois grupos de porta-aviões. O porta-aviões Nimitz e outros navios de guerra navegaram pela estreita via navegável que separa a China e Taiwan, trazendo para casa a ideia do domínio militar americano.

O então secretário de Defesa William Perry disse: “Pequim deveria saber que o poder militar mais forte no Pacífico Ocidental são os Estados Unidos”.

Na época, o Exército de Libertação do Povo Chinês (PLA) era uma força de baixa tecnologia e movimento lento que não era páreo para o Exército dos EUA, com uma força naval e aérea sem brilho que era incapaz de se aventurar longe da costa chinesa, o ex e atual Estados Unidos. Autoridades disseram.

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“Eles perceberam que eram vulneráveis, que os americanos podiam navegar em porta-aviões bem na cara deles, e não havia nada que pudessem fazer sobre isso”, disse Matthew Krnig, que serviu como chefe de inteligência e defesa de Bush, Obama e Trump. departamentos.

Os chineses, surpresos com a oferta de alta tecnologia dos militares dos EUA na primeira Guerra do Golfo, “foram à escola o estilo de guerra americano” e lançaram um esforço conjunto para investir em suas forças armadas – acima de tudo – para reforçar sua posição no Estreito de Taiwan, disse Kroenig.

Pequim tirou uma série de lições da crise de 1995-1996, concluindo que precisava de vigilância por satélite e outras informações para detectar adversários no horizonte, e forças navais e aéreas de “água azul” capazes de navegar e voar pelo Pacífico ocidental, de acordo com David Finkelstein, Diretor de Assuntos de Segurança para a China e o Indo-Pacífico da CNA, um instituto de pesquisa independente.

“A Marinha do PLA fez um progresso notável desde 1995 e 1996. É realmente incrível a rapidez com que a Marinha do PLA foi construída. É claro que em 95 e 96, a Força Aérea do PLA nunca sobrevoou a água”. Um oficial aposentado do Exército dos EUA.

General Mark Milley, presidente do Estado-Maior Conjunto A dramática ascensão da China como potência militar como um terremoto estratégico.

“Estamos testemunhando, na minha opinião, uma das maiores mudanças no poder geoestratégico global que o mundo já viu”, disse Milley no ano passado.

James Stavridis, um almirante aposentado de quatro estrelas e ex-comandante da Otan, disse que os militares chineses agora são “extremamente formidáveis, especialmente dentro e ao redor das águas locais, particularmente perto de Taiwan”.

Ele disse que a Marinha chinesa agora tem mais navios do que os Estados Unidos. Embora os navios da Marinha dos EUA sejam maiores e mais avançados, e com tripulações e capitães mais experientes, “a quantidade tem uma qualidade própria”, disse Stavridis, analista da NBC News.

Especialistas dizem que a China está atualmente construindo navios anfíbios e helicópteros para poder lançar uma possível invasão total de Taiwan, embora se o Exército Popular de Libertação seja capaz de tal façanha ainda seja uma questão de debate.

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Matthew disse que durante a crise de 1995-1996, a China perdeu contato com um de seus mísseis e saiu determinada a se distanciar dos sistemas de posicionamento global ligados aos Estados Unidos. Funaiole, um especialista chinês do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais. “Isso os fez pensar que não podemos confiar na tecnologia de outros países”, disse ele.

Funaioli e outros especialistas disseram que as autoridades nos Estados Unidos e em Taiwan devem agora levar em consideração militares chineses mais letais e ágeis que possam negar aos Estados Unidos a capacidade de implantar navios de guerra ou aeronaves impunemente e até operar com segurança a partir de bases na região. .

“Isso mudou o jogo em termos de como o baralho de cartas é empilhado para os EUA, é mais do que apenas um jogo igual. O que quer que os EUA façam, a China tem opções”, disse Funaiole.

Irritado com a visita da presidente da Câmara Nancy Pelosi a Taiwan Esta semana, a China lançou exercícios militares de fogo real em larga escala, incluindo lançamentos de mísseis balísticos, que foram muito além dos exercícios realizados no confronto de 1995-1996. Os exercícios estão localizados nas águas ao redor de Taiwan ao norte, leste e sul, com alguns exercícios a cerca de 16 quilômetros da costa de Taiwan. Especialistas disseram que a China já não teve a capacidade de realizar manobras significativas nas águas a leste de Taiwan.

A China disparou na quinta-feira pelo menos 11 mísseis balísticos perto de Taiwan, um dos quais sobrevoou a ilha, segundo autoridades em Taipei. O Japão disse que cinco mísseis caíram na zona de exclusão econômica, perto da ilha de Okinawa, no sul.

desta vez, Governo dos Estados Unidos Não houve anúncio da passagem de navios de guerra pelo Estreito de Taiwan. “Biden poderia tentar fazer isso, mas a China poderia colocá-los no fundo do estreito”, disse Kroenig. “Isso é algo que eles não podiam fazer em 1995”.

A Casa Branca disse na quinta-feira que o porta-aviões USS Ronald Reagan permanecerá na região enquanto a China realiza exercícios em torno de Taiwan para “monitorar a situação”. Mas o porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, John Kirby, disse que um teste do ICBM previamente agendado foi adiado para evitar qualquer mal-entendido.

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Ex-funcionários e especialistas dos EUA disseram que, apesar da retórica afiada entre as duas potências e das tensões crescentes, a China não pretende iniciar uma guerra pela visita de Pelosi e está buscando uma demonstração de força em vez de uma invasão de Taiwan.

Por enquanto, o presidente chinês Xi está focado em fortalecer a economia estagnada de seu país e garantir um terceiro mandato sem precedentes no próximo congresso do Partido Comunista no final deste ano. Ex-funcionários disseram que os novos militares da China podem criar excesso de confiança na tomada de decisões de Pequim ou levar a um ciclo de escalada no qual cada lado se sente compelido a responder para mostrar determinação.

Flournoy, agora chefe do centro, disse que existe o risco de Xi subestimar a determinação dos EUA e que acredita que há uma janela de oportunidade para capturar ou bloquear Taiwan nos próximos anos, antes que os investimentos dos EUA em novas armas alterem o equilíbrio militar. . Para um novo think tank de segurança americano.

“Eu me preocupo com o erro de cálculo da China porque a narrativa em Pequim ainda é de declínio americano, e os Estados Unidos estão se voltando para dentro”, disse Flournoy. “É muito perigoso, se você subestimar seu oponente em potencial.”

Para evitar tal resultado, argumenta Flournoy, tanto Taiwan quanto os Estados Unidos precisam reforçar suas forças militares para deter Pequim e aumentar o custo potencial de qualquer possível invasão ou intervenção contra Taiwan.

Finkelstein disse estar preocupado com uma cadeia de eventos de “ação e reação” que podem levar a um conflito que ninguém quer, e que o risco de erro de cálculo em Pequim, Taipei e Washington “sobe para o céu”.

Para controlar as tensões, disse ele, os Estados Unidos e a China precisam buscar um diálogo intenso para reduzir a temperatura. “Precisamos conversar um com o outro constantemente.”

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