É por isso que um bilionário japonês cancelou sua viagem à Lua a bordo de uma espaçonave

Mais Zoom / Elon Musk fala enquanto Yusaku Maezawa, fundador e presidente da Start Today Co., assiste a um evento na sede da SpaceX em Hawthorne, Califórnia, em 2018.

Patrick T. Fallon/Bloomberg via Getty Images

Na noite de sexta-feira, o Projeto DearMoon, um plano para lançar um bilionário japonês e outros 10 “membros da tripulação” em uma viagem ao redor da Lua a bordo do veículo Starship da SpaceX, foi abruptamente cancelado.

A conta oficial da missão no site de rede social Ele disse. “Agradecemos a todos que nos apoiaram e pedimos desculpas àqueles que aguardavam ansiosamente por este projeto.”

Logo depois, o financiador do projeto e líder da tripulação, Yusaku Maezawa, esclareceu essa decisão sobre o X. Quando Maezawa aprovou a missão em 2018, disse ele, a suposição era que a missão DearMoon seria lançada no final de 2023.

“É um projeto de desenvolvimento, então é o que é, mas ainda é incerto quando a espaçonave poderá ser lançada.” ele escreveu. “Não posso planejar meu futuro nesta situação e me sinto mal por fazer os membros da tripulação esperarem mais, daí a difícil decisão de cancelar neste momento. Peço desculpas àqueles que estavam entusiasmados com a realização deste projeto.”

A missão seria ser o primeiro vôo espacial humano a ser lançado da Terra, voar ao redor da Lua e retornar. Agora, isso não acontece. Por que isso aconteceu e o que isso significa?

Recursos da missão

Maezawa e Musk fizeram o anúncio lado a lado na fábrica de foguetes da SpaceX em Hawthorne, em setembro de 2018. Foi um momento estranho, mas importante. Parecia importante para a SpaceX assinar seu primeiro contrato comercial para o enorme foguete Starship. Embora o valor não tenha sido divulgado, Maezawa estava injetando algo na faixa de centenas de milhões de dólares no programa.

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No entanto, Maezawa sempre pareceu um pouco pouco sério. Ele disse que iria realizar uma competição para ocupar mais 10 assentos no carro. “Eu não queria passar por uma experiência tão maravilhosa sozinho”, disse ele. “Vou ficar um pouco sozinho.” Mais tarde, ele fez uma escolha Uma equipe de pessoas criativas.

Mas no início Maezawa levou o projeto a sério. Quando assisti ao primeiro teste de salto da Starship em julho de 2019, havia apenas alguns visitantes para assistir ao curto voo do “Starhopper”. Um deles era um representante de Maezawa que monitorava de perto o progresso da espaçonave.

Tal como acontece com grandes projetos espaciais, não foi surpresa para ninguém que a Starship atrasou o seu desenvolvimento. O primeiro voo de teste só acontecerá em abril de 2023 e isso é apenas o começo. A missão DearMoon ocorre no final de uma longa série de testes que o veículo deve realizar: lançamento seguro, voo controlado para o espaço, pouso seguro do estágio superior da espaçonave, reabastecimento espacial, habitabilidade espacial e muito mais.

Com o quarto voo de teste da Starship chegando em poucos dias, já em 5 de junho, a SpaceX demonstrou até agora a capacidade de lançar a Starship com segurança. Portanto, permanece no início de uma jornada técnica cheia de desafios.

ponto de inflexão

Um dos maiores impactos no projeto DearMoon ocorreu em abril de 2021, quando a NASA selecionou a Starship como o módulo lunar para o programa Artemis. Isto coloca o grande veículo no caminho crítico para o ambicioso programa da NASA de levar humanos à Lua. Também ofereceu US$ 2,9 bilhões adicionais em financiamento, prometendo mais se a SpaceX puder entregar um veículo para levar humanos à superfície lunar a partir da órbita lunar e de volta.

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Desde então, a SpaceX teve duas prioridades claras para o seu programa Starship. A primeira é tornar-se operacional e começar a implantar satélites Starlink maiores. A segunda é usar esses voos para testar tecnologias necessárias para o programa Artemis da NASA, como armazenamento e reabastecimento de propulsores no espaço.

Como resultado, outros aspectos do programa, incluindo o DearMoon, foram despriorizados. Nos últimos meses, tornou-se claro que, se a missão de Maezawa for concluída, não o será até pelo menos o início da década de 2030, pelo menos uma década depois do plano original.

Mudança de sorte

Entretanto, as prioridades de Maezawa também deverão mudar. Segundo a Forbes, quando o plano foi anunciado em 2018, o empresário tinha um patrimônio líquido de cerca de US$ 3 bilhões. hoje apreciar Valer apenas metade disso. Além disso, ele desejou ir ao espaço em 2021, voando a bordo de uma espaçonave russa Soyuz em uma viagem de 12 dias até a Estação Espacial Internacional.

Já faz algum tempo que está escrito na parede sobre Maezawa, desde que o fundador da SpaceX, Elon Musk, deixou de seguir o empresário japonês no X no início deste ano. (Este é um sinal claro de sua insatisfação. Musk deixou de me seguir duas vezes no Twitter/X depois de histórias ou interações de que não gostou.) É possível que uma combinação de atraso no desenvolvimento e a sorte pessoal de Maezawa tenha levado os dois lados a dissolver o projeto.

Tudo isso deixa um caminho muito mais claro para a Starship: colocar-se em funcionamento, começar a lançar satélites Starlink e começar a identificar os desafios técnicos enfrentados pela Artemis. Então, daqui a vários anos, a empresa voltará a sua atenção para a perspectiva desafiante de lançar humanos dentro de uma nave espacial a partir da Terra e depois aterrar de volta ao planeta. A primeira dessas pessoas será outro bilionário, Jared Isaacman, que já voou a bordo do Crew Dragon e está planejando pelo menos mais duas viagens antes da missão principal da Starship.

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