Especialistas dizem que os genes não são realmente o modelo para a vida

foto por Getty/Futurismo

desde O genoma humano foi sequenciado pela primeira vezA ciência popular postulou que os genes servem como modelo para a vida, mas a realidade, argumentam agora os especialistas, é muito mais complexa e bela.

Em um novo livro intitulado “Como funciona a vida: um guia do usuário para a nova biologia“O conceito moderno de genes como engrenagens rígidas e rápidas da máquina da vida não é de todo consistente com o que os geneticistas aprenderam nos anos seguintes: que a vida é um puzzle confuso e a genética que a codifica são as suas ferramentas misteriosas e confusas, ” escreve o escritor e autor científico britânico Philip Ball.

Na resenha do livro Publicado pela revista naturezaonde Paul era editor de longa data, Medalha do biólogo britânico Denis Nobel Ele citou seu colega escritor científico dizendo que o conceito de vida como uma máquina é uma “metáfora preguiçosa”.

Em vez disso, enfatizam ambos os autores, há muita “ambiguidade e imprecisão” na forma como os genes funcionam. Os cientistas acreditam agora, por exemplo, que Até 70 por cento Os domínios proteicos, ou cadeias de aminoácidos nos degraus do DNA, podem estar desordenados, o que significa que funcionam de maneiras diversas e surpreendentes que muitas vezes confundem até mesmo cientistas especialistas.

Esta desordem torna as proteínas “dispositivos de comunicação versáteis”, insiste Paul, mas também as torna difíceis de definir no pensamento preto e branco da genética como um “projecto” para a vida.

Num exemplo revelador, Noble destacou que existem aproximadamente 300 genes que indicam risco de esquizofrenia, o que lança água contra o conceito simplista da doença. Risco genético para doença mental. Entre no antigo Natureza contra natureza Um argumento, mas com uma diferença: tudo, desde Dieta da mãe Para saber se uma pessoa específica Ele mora em uma área com alta poluição Como fatores de risco ambientais para o distúrbio, você começa a ver que a expressão genética não sofre uma mudança forte e rápida.

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Os conceitos sobre biologia não precisam ser mudados radicalmente, como enfatizam Paul e Noble. Em vez disso, os cientistas precisam de ajudar o público a compreender que os genes não são apenas uma coisa ou outra, mas partes em constante mudança daquilo que torna a vida tão maravilhosa.

Em última análise, como Noble cita Paul, “estamos no início de uma profunda repensação de como a vida funciona”.

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