Estrutura gigante nas profundezas da Austrália pode ser o maior impacto de asteroide já registrado: ScienceAlert

em Pesquisa recente Publicado por meu colega Tony Yates e eu na revista Tectonophysics, estamos investigando o que acreditamos – com base em muitos anos de experiência em pesquisa de impacto de asteróides – é a maior estrutura de impacto conhecida no mundo, enterrada no subsolo no sul de New South Wales.

A estrutura de Deniliquin, que ainda não foi testada por perfuração, tem até 520 quilômetros de diâmetro. Isso excede o tamanho de quase 300 quilômetros de largura Fredfort A estrutura de influência na África do Sul, que ainda é considerada a maior do mundo.

Traços ocultos da história primitiva da Terra

A história do bombardeio da Terra por asteróides é amplamente oculta. Há várias razões para isso. A primeira é a erosão: o processo pelo qual a gravidade, o vento e a água erodem lentamente os materiais da Terra ao longo do tempo.

Quando um asteróide atinge, ele cria uma cratera com um núcleo elevado. Isso é semelhante a como uma gota de água espirra para cima de uma cratera que passa quando uma pedra cai em um lago.

Esta cúpula central elevada é uma característica importante das grandes estruturas de impacto. No entanto, pode sofrer erosão ao longo de milhares a milhões de anos, dificultando a determinação da estrutura.

As estruturas também podem ser enterradas por sedimentos ao longo do tempo. Ou pode desaparecer como resultado da subducção, onde as placas tectônicas podem colidir e deslizar umas sob as outras na camada do manto da Terra.

No entanto, novas descobertas geofísicas estão revelando as assinaturas de estruturas de colisão formadas por asteróides que podem ter atingido dezenas de quilômetros de diâmetro – anunciando uma mudança de paradigma em nossa compreensão de como a Terra evoluiu ao longo das eras. Isso inclui descobertas inovadoras de “projéteis” de impacto, que são materiais lançados para fora de uma cratera durante um impacto.

READ  Os blocos de construção da vida foram descobertos na nuvem perto do centro da nossa galáxia

pesquisadores acreditam As camadas mais antigas desses projéteis, encontradas em sedimentos em terrenos primitivos ao redor do mundo, podem indicar o final do último bombardeio pesado da Terra. o Últimas evidências Isso indica que a Terra e outros planetas do sistema solar foram fortemente bombardeados por asteróides até cerca de 3,2 bilhões de anos atrás, e de forma intermitente desde então.

Alguns impactos significativos estão associados a eventos de extinção em massa. Por exemplo, arquivo hipótese AlvarezNomeado em homenagem aos cientistas pai e filho Luis e Walter Alvarez, ele explica como os dinossauros não aviários foram exterminados como resultado do impacto de um grande asteróide há cerca de 66 milhões de anos.

Estrutura de Deniliquin revelada

o continente australiano e seu antecessor, Gondwana, tem sido alvo de vários impactos de asteroides. Isso resultou em pelo menos 38 estruturas confirmadas e 43 impactos possíveis, variando de crateras relativamente pequenas a grandes estruturas completamente enterradas.

Este mapa mostra a distribuição de estruturas circulares de origem de impacto incerta, provável ou provável no continente australiano e no exterior. Pontos verdes representam crateras confirmadas. Os pontos vermelhos representam estruturas de impacto confirmadas com mais de 100 km de largura, enquanto os pontos vermelhos dentro dos círculos brancos têm mais de 50 km de largura. Pontos amarelos representam estruturas de trauma em potencial.
Andrew Glickson e Franco Bergano

Como você deve se lembrar da analogia da poça e dos seixos, quando um grande asteroide atinge a Terra, a crosta central responde com um salto elástico transitório que resulta em cúpula central.

Essas cúpulas, que podem sofrer erosão lentamente e/ou ficar enterradas com o tempo, podem ser tudo o que foi preservado da estrutura de impacto original. Representa a “zona raiz” de influência profundamente enraizada. Exemplos famosos são encontrados na estrutura de impacto Vredefort de 170 km de largura cratera Chicxulub no México. Este último representa o impacto que causou a extinção dos dinossauros.

READ  Astronautas que ficaram presos na estação espacial por um ano estão se preparando para voltar para casa

Entre 1995 e 2000, Tony Yates propôs padrões magnéticos abaixo da Bacia de Moray em New South Wales. Provavelmente representado Enorme estrutura de impacto soterrada. A análise de dados geofísicos atualizados na área entre 2015 e 2020 confirmou a presença de uma estrutura de 520 quilômetros de diâmetro com uma cúpula definida sismicamente em seu centro.

A estrutura de Deniliquin tem todas as características esperadas de uma estrutura de impacto em grande escala. Por exemplo, leituras magnéticas da região revelam um padrão de ondulação simétrico na crosta ao redor do núcleo da estrutura. Isso provavelmente ocorreu durante o impacto, pois as temperaturas extremamente altas criaram intensas forças magnéticas.

A região magnética baixa central corresponde a uma deformação de 30 km de profundidade acima da cúpula do manto definida sismicamente. A altura do topo desta cúpula é de cerca de 10 quilômetros raso de cima do manto regional.

As medições magnéticas também mostram evidências de ‘defeitos radiais’: fraturas que irradiam do centro de uma grande estrutura de impacto. Também é acompanhado por pequenas anomalias magnéticas que podem representar “barragens ígneas”, que são lâminas de magma injetadas em fraturas em um corpo rochoso pré-existente.

A imagem de ‘intensidade magnética total’ da estrutura de impacto Deniliquin mostra um padrão multi-anéis com um diâmetro de 520 km, o núcleo central, falhas radiais e a localização dos furos rasos.
Dados da Geoscience Australia, publicados em Glikson e Yeates, 2022

As falhas radiais, as folhas ígneas de rocha que se formam dentro delas, são típicas de grandes estruturas de impacto e podem ser encontradas na Estrutura de Vredefort e Estrutura do Efeito Sudbury no Canadá.

READ  Evidência da existência do Monstro Cumbria? Cientistas encontraram DNA de grandes felinos em ovelhas selvagens no Lake District

Atualmente, a maior parte da evidência da influência de Deniliquin é baseada em dados geofísicos obtidos da superfície. Para provar o impacto, precisaríamos coletar evidências físicas do impacto, que só poderiam vir de perfurações profundas na estrutura.

Quando ocorreu o efeito Deniliquin?

A estrutura Deniliquin provavelmente existiu na parte oriental do continente Gondwana, antes de se dividir em vários continentes (incluindo o continente australiano) algum tempo depois.

A estrutura de Deniliquin provavelmente foi criada no leste de Gondwana durante o final do Ordoviciano.
Zhen Qiu e outros, 2022E CC POR

O impacto que causou pode ter ocorrido durante o que é conhecido como extinção em massa do Ordoviciano Superior. Especificamente, acho que pode ter desencadeado o chamado estágio de glaciação Hirnantianaque durou entre 445,2 e 443,8 milhões de anos atrás, também conhecido como O evento de extinção Ordoviciano-Siluriano.

Este evento glacial e extinção em massa Excluído Cerca de 85% das espécies do planeta. Era mais que o dobro da escala efeito chicxulub que matou os dinossauros.

Também é possível que a estrutura de Deniliquin seja mais antiga que o evento Hirnantiano e possa ser de origem cambriana antiga (cerca de 514 milhões de anos atrás). O próximo passo será coletar amostras para determinar a idade exata da estrutura. Isso exigiria fazer um furo profundo em seu núcleo magnético e datar o material extraído.

Espera-se que mais estudos sobre a estrutura do efeito de Deniliquin possam lançar luz sobre a natureza da idade precoce Paleozóico Terra.

Agradecimentos: gostaria de agradecer ao meu colega Tony Yates, que foi pioneiro na visão da estrutura policíclica de Deniliquin como uma estrutura de efeito – e que foi fundamental neste trabalho.Conversação

Andrew GlicksonProfessor assistente, UNSW Sydney

Este artigo foi republicado de Conversação Sob Licença Creative Commons. Leia o o artigo original.

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *