Ex-líderes da NASA elogiaram a disposição da Boeing de arriscar a tripulação comercial

Ampliação / Politicamente falando, a espaçonave Boeing fez grande parte do trabalho pesado para o Programa de Tripulação Comercial da NASA.

Aliança de lançamento unida

Os últimos anos foram muito difíceis para a Boeing. Sua última geração do 737, o Max, foi aterrado em 2019 após dois acidentes fatais. Após uma série de más decisões de gestão, a empresa continuou perdendo participação de mercado em aeronaves comerciais para a multinacional europeia Airbus.

O setor de defesa da Boeing não se saiu nem um pouco melhor. Depois de ganhar um importante contrato de reabastecimento militar, a Boeing iniciou a produção do navio-tanque KC-46 para a Força Aérea. Mas devido a problemas de fabricação e projeto com o navio-tanque, a empresa Cerca de US $ 5 bilhões em perdas durante a década passada.

Por fim, há a unidade aeroespacial da Boeing, que tem lutado para se adaptar à nova era do espaço comercial e dos contratos de preço fixo. Mais obviamente, a Boeing competiu diretamente com a SpaceX na última década no programa de tripulação comercial para entregar astronautas da NASA à Estação Espacial Internacional. Até agora, as coisas não correram bem. A Boeing está cerca de três anos atrás da SpaceX, que já lançou cinco missões tripuladas para a NASA.

contratempos de espaço

Em contrapartida, a Boeing Enfrente contratempos técnicos Com o programa de vôo e válvulas no sistema de propulsão da espaçonave Starliner. Na quinta-feira, a empresa tentará lançar uma missão de teste – um segundo voo de teste não tripulado de um Starliner destinado a atracar a espaçonave na Estação Espacial Internacional. Devido à necessidade de refazer esta missão de teste após a primeira missão ter falhado em 2019, a Boeing . mais do que Meio bilhão de dólares em perdas.

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Parece agora que é possível, se não provável, que a Boeing tenha perdido dinheiro em seu programa de tripulação comercial, pelo qual a NASA pagou US$ 5,1 bilhões desde 2010. Um sinal de que a Boeing pode tentar cortar custos surgiu na semana passada durante uma reunião aeroespacial O órgão consultivo de segurança, quando o membro David West levantou preocupações de que a Boeing não estava investindo recursos suficientes na campanha de desenvolvimento e teste do Starliner.

“O comitê observou que os níveis de pessoal na Boeing parecem ser particularmente baixos”, disse West. “O Comitê monitorará a situação em um futuro próximo para o impacto, se houver, que possa ter na presença ou mitigação de quaisquer riscos de segurança. A Boeing deve garantir que todos os recursos disponíveis sejam aplicados para cumprir o cronograma razoável e evitar atrasos desnecessários. .”

Seria fácil descartar a Boeing como uma antiga companhia aérea espacial que não consegue acompanhar concorrentes mais novos e mais inteligentes como a SpaceX. Mas, na verdade, os esforços da Boeing para competir desempenharam um papel importante na ascensão da SpaceX.

Mais de uma década atrás, no início do Programa de Tripulação Comercial, a NASA pediu ao Congresso US$ 500 milhões como parte do orçamento do ano fiscal de 2021. Recentemente, dois altos funcionários da NASA disseram que o programa não teria decolado se a Boeing não tivesse entrado a concorrência, juntamente com a SpaceX e outras empresas menores.

Boeing, o herói?

“Acho que não estaríamos em nenhum lugar com uma equipe comercial sem a Boeing entrar na briga”, disse Charlie Bolden, que atuou como administrador da NASA de 2009 a 2017. Durante o webinar da Semana da Aviação. “Ninguém gosta da SpaceX, francamente, em Hill. Era uma quantia desconhecida. Acho que se a Boeing tivesse escolhido ficar longe da equipe comercial, talvez não tivéssemos conseguido financiamento para isso.”

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No entanto, uma vez que a Boeing entrou na competição, disse Bolden, as atitudes do Congresso começaram a mudar. Ele credita à Boeing por aproveitar a oportunidade de garantir um contrato de preço fixo, que era relativamente novo para a NASA na época. O método de contrato significava que, em vez de ser reembolsado por todas as suas despesas mais taxas, a Boeing poderia perder dinheiro se houvesse atrasos técnicos ou contratempos.

“A Boeing foi um sonho”, disse Bolden. “Eu os chamo de campeões em sua disposição de aceitar o risco de um programa que não foi fechado na época. E vou ser honesto. Não sei se o caso de negócios será fechado hoje.”

A vice-diretora da agência espacial na época, Laurie Garver, ecoou as ideias de Bolden. falando na semana passada Na fronteira de Ars. Conferência Em Washington, D.C., Garver disse que o Congresso ficou “furioso” quando o governo Obama buscou financiamento para a equipe comercial em 2010.

“A entrada da Boeing no programa de tripulação comercial significa que você recebe muito apoio do Congresso, porque eles tendem a ter um programa de lobby muito forte”, disse Garver. “Fiquei muito feliz quando a Boeing ofereceu a indústria aeroespacial tradicional. Porque acho que foi uma decisão difícil. E acho que se eles olharem para trás, não farão isso de novo.”

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