Executivos de tecnologia correram para salvar as startups da ‘desgraça’ após o colapso do SVB

PALO ALTO, Califórnia, 12 Mar (Reuters) – Executivos de tecnologia, grandes capitalistas de risco e fundadores, incluindo o CEO da OpenAI, Sam Altman, correram neste fim de semana para manter vivas as empresas apanhadas no colapso do Silicon Valley Bank (SIVB.O).

A perda dramática de sexta-feira pelo banco, que se concentra em startups de tecnologia, foi a maior desde a crise financeira de 2008. Ele abalou os mercados globais, fez com que as ações dos bancos cambaleassem e deixou os empresários de tecnologia da Califórnia preocupados sobre como fazer a folha de pagamento.

Procurando evitar o que Gary Tan, CEO da aceleradora de startups Y Combinator, chamou de um potencial “evento apocalíptico” na indústria de tecnologia, os executivos da indústria agiram rapidamente para fazer o possível para salvar as pequenas empresas.

Altman, que dirige uma das empresas mais badaladas do Vale do Silício, salvou alguns empreendedores do próprio bolso, de acordo com uma mensagem no Twitter de seu irmão e de um usuário que falou à Reuters.

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“Eu estava sem opções, então enviei um e-mail para ele”, disse o Dr. Kurson, CEO da Rad AI, em uma entrevista no sábado. Em uma ou duas horas, Altman respondeu, oferecendo-lhe seis dígitos: o suficiente para pagar os salários e sem impostos anexados, um pedido para devolver os fundos assim que Kurzen terminasse, disse ele.

Solicitado a comentar, Altman disse à Reuters: “Lembro-me dos investidores que me ajudaram quando eu estava administrando uma startup, e eu realmente precisava disso, e sempre tento pagar adiante”.

Henrique Dubucras, co-CEO da startup fintech Brex, estava ao telefone no fim de semana depois que sua empresa anunciou uma linha de crédito emergencial na sexta-feira para ajudar as startups a receber seu próximo salário.

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Até a noite de sábado, a Brex havia recebido US$ 1,5 bilhão em demanda de quase 1.000 empresas, disse ele. “Estamos tentando registrar os credores até o final de amanhã. Todo mundo está se movendo rápido”, disse ele.

Mesmo pequenas startups estão tomando medidas para ajudar os outros. Aleem Mawani, fundador da Streak, uma empresa com cerca de 30 funcionários, twittou na sexta-feira que emprestaria seu dinheiro pessoal incondicionalmente a outras pequenas startups preocupadas com o pagamento de funcionários. Ele disse que conversou com algumas empresas e pretendia priorizar os empréstimos para pessoas que vivem de salário em salário.

“Sou um fundador e sei como é ruim não ser pago”, disse Mawani em entrevista.

‘Má conduta ou má gestão’

No final do sábado, mais de 3.500 CEOs e fundadores representando 220.000 trabalhadores assinaram uma petição lançada pela Y Combinator nos próximos 30 dias.

A petição pede “supervisão regulatória e requisitos de capital mais fortes para os bancos regionais” e uma investigação sobre qualquer “má administração ou má administração” por parte dos executivos do SVB. A petição alertou que mais de 100.000 empregos podem estar em risco.

A SVP não respondeu a um pedido de comentário e a Y Combinator não deu mais detalhes sobre a petição.

Os capitalistas de risco aconselharam as startups a procurar maneiras alternativas de obter fluxo de caixa de curto prazo. Alguns, incluindo a LowerCarbon Capital, emprestaram fundos vinculados ao SVB para empresas do portfólio.

Seu sócio, Clay Dumas, disse que a LowerCarbon forneceria apoio salarial pelas próximas duas semanas e transferiria os fundos na segunda-feira.

Khosla Ventures disse à Reuters: “Em um ambiente em rápida evolução, estamos conversando com mais de 100 empresas de portfólio, avaliando suas necessidades críticas e planejando incorporar onde somos líderes ou grandes investidores”.

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‘Linha da Vida’

Kurzen, da Rat AI, enviou um e-mail ao chefe da OpenAI no sábado de manhã, depois que ele não falava com Altman há anos, desesperado por ajuda. A startup dependia do SVP, e a paralisação repentina a deixou sem dinheiro para pagar cerca de 65 funcionários na segunda-feira, disse ele.

“O sustento das pessoas depende de nós”, disse Kurzen, cuja empresa com sede em São Francisco ajuda os radiologistas a trabalhar com mais eficiência e inclui funcionários com uma ampla variedade de funções. “Eles têm hipotecas para pagar; eles têm contas.”

Ele disse que o co-fundador de Gurson passou oito horas na linha direta da Federal Deposit Insurance Corporation sem sucesso. Várias tentativas de transferência de fundos do SVB falharam.

Mas Kurzen viu a postagem de Altman no Twitter, tendo o conhecido em 2014 como cofundador da Y Combinator, onde Altman era presidente. Os dois homens não se conheciam bem, disse ele.

“É como uma tábua de salvação”, disse Kurzen sobre a generosidade de Altman.

Kurzen estimou “conservadoramente” que Altman doou mais de US$ 1 milhão para apoiar outras startups com necessidades semelhantes.

“O mais louco aqui é que ele não é um investidor da nossa empresa”, disse Kurzen. “Ele não ouviu nada.”

Altman não quis comentar quanto doou às organizações, mas disse que não vê suas contribuições como arriscadas.

“Mesmo que o SVB não consiga encontrar um comprador ou um empréstimo até o final da semana, muitas start-ups receberão o dinheiro que têm depositado. Mas, enquanto isso, as pessoas estão enfrentando uma verdadeira crise de fluxo de caixa culpa própria. Eles têm que pagar seus próprios funcionários”, disse ele.

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Reportagem de Jeffrey Dustin em Palo Alto, Anna Tong e Crystal Hu em San Francisco; Reportagem adicional de Tatiana Bautzer; Escrito por Kenneth Li; Edição: Willian Mallard

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