Greve dos trabalhadores do setor automotivo testará a afirmação de Biden como ‘o presidente mais pró-sindical da história dos EUA’

LANSING, Michigan (AP) – A perspectiva de uma greve dos trabalhadores da indústria automobilística pode ser um teste Joe Biden Querida confirmação de que ele é o presidente mais pró-sindical da história dos Estados Unidos.

Trabalhadores automotivos unidos Ameaça de greve contra as três grandes montadoras do país, General Motors, Ford e Stellantis, se acordos provisórios de contato não forem alcançados até as 23h59 de quinta-feira. Isto poderia remodelar o cenário político no estado de batalha do Michigan e talvez desencadear choques económicos em todo o país.

A indústria automobilística é responsável por cerca de 3% do PIB do país e até 146 mil trabalhadores podem deixar seus empregos. Embora os impactos sejam mais imediatos no Michigan e noutros estados com elevadas concentrações de empregos na indústria automóvel, como Ohio e Indiana, uma greve prolongada poderá levar à escassez de veículos e a despedimentos nas indústrias de fornecimento automóvel e noutros sectores.

“Depois de uma semana, você começará a sentir dor”, disse Marek Masters, professor de administração da Wayne State University, em Detroit. “Qualquer coisa além de duas semanas é quando os efeitos começam a piorar.”

Doc Killian, que trabalhou numa fábrica de montagem da Ford em Wayne, Michigan, durante 26 anos, diz que já não pode pagar pelos carros que ajuda a fabricar, o que mostra como a classe média do país foi espremida.

“Acho que o público americano como um todo reconhece o impacto que os trabalhadores automotivos americanos têm na economia”, disse Killian. “Se sofrermos, a economia americana sofre.”

Biden construiu a sua carreira política em torno deste argumento, repetindo o slogan de que “a classe média construiu a América e os sindicatos construíram a classe média”. Sua administração também fez Ele defendeu o trabalho organizado e promoveu a organização trabalhista Desavergonhadamente, muitas vezes com Biden Ele se declara “O presidente mais pró-sindical da história americana.”

No entanto, Sean Fine, que foi eleito presidente do sindicato United Auto Workers em março passado Depois de prometer uma postura mais conflituosa nas negociações com montadorasrespondeu à afirmação de Biden na CNN esta semana, dizendo: “Acho que há muito trabalho a ser feito nesta categoria”.

O presidente do UAW também procurou expandir o seu argumento para além dos trabalhadores do setor automóvel. As exigências do UAW são sobre “levantar os trabalhadores em todos os lugares”, disse ele numa transmissão ao vivo com membros do sindicato.

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“Eu realmente acredito que toda a América estará conosco nesta luta”, disse Fein.

Biden também deve lidar com duras críticas do ex-presidente Donald Trumpo primeiro líder nas primárias presidenciais do Partido Republicano no próximo ano, está agora a pressionar para que o UAW o apoie – uma perspectiva improvável, de acordo com os líderes sindicais.

Trump postou online que o “lendário” UAW “logo sairia do mercado” se Biden fosse autorizado a “puxar o golpe do carro totalmente elétrico”. A China construirá todos eles. Apoie Trump!” Noutra publicação, o ex-presidente apelou diretamente aos sindicalistas cujo apoio o ajudou a conquistar o Michigan em 2016: “A liderança sindical deve decidir se ficarão ao lado de Biden e de outros comparsas políticos de extrema-esquerda em Washington, ou se ficarão ao lado” O lado de Biden e de outros comparsas políticos de extrema esquerda em Washington.” Estaremos ao lado dos trabalhadores da linha de frente do setor automotivo e do presidente Trump.

Isso se referia ao novo federalismo Regras impostas pela administração Biden Exigir que dois terços dos novos automóveis de passageiros vendidos nos Estados Unidos sejam totalmente elétricos até 2032. Trump disse que as medidas iriam “matar a indústria automobilística americana e matar para sempre os empregos de inúmeros trabalhadores sindicalizados, especialmente em Michigan e no Meio-Oeste”.

Mas alguns líderes e membros sindicais zombaram das sugestões de que os Estados Unidos não aceitariam os esforços para reduzir as emissões de gases com efeito de estufa porque os fabricantes na China e noutros países poderiam apressar-se a produzir veículos eléctricos se os Estados Unidos não o fizessem. Fine, que já elogiou a “transição para uma indústria automobilística limpa”, desde que os trabalhadores do setor automotivo “tenham um lugar na nova economia”, disse que Trump “não é alguém que defende um bom padrão de vida”.

Dave Green, diretor regional da Federação do Trabalho de Ohio e Indiana, disse que o ex-presidente “não tem credibilidade em meu livro” porque “não fez nada para apoiar o trabalho organizado, exceto falar da boca para fora”.

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Greene disse que ainda considera Biden o presidente mais pró-sindical de sua vida. Mas ele espera que a Casa Branca não permaneça neutra no caso de uma greve.

“Não esquecemos”, disse Green. “Quando você está em perigo, as pessoas que estão lá o apoiam – isso ajuda muito.”

Biden enfrentou algumas críticas de grupos trabalhistas no ano passado, quando pediu Congresso aprova legislação que proíbe greves de ferroviáriosPor medo de que as cadeias de abastecimento sejam interrompidas à medida que as férias se aproximam. Mas, ao contrário dos trabalhadores ferroviários e aéreos, o presidente não tem autoridade para ordenar que os trabalhadores do sector automóvel permaneçam no emprego.

Em nenhum lugar as consequências políticas de uma greve dos trabalhadores da indústria automobilística serão mais sentidas do que em Michigan, onde Biden venceu por quase 3 pontos percentuais em 2020. O estado mudou ainda mais Durante o primeiro semestre do ano passadoDeixando o governo e um Legislativo controlado pelos democratas pela primeira vez em 40 anos.

Desde então, Michigan se tornou o primeiro estado em quase seis décadas Revogar leis de “direito ao trabalho” que limitam a atividade sindical Que foi aprovado pelo Legislativo controlado pelo Partido Republicano em 2012. No entanto, uma greve poderia abalar a política estadual.

“O UAW é um ator importante na política de Michigan e, se houver uma greve, não importa quanto tempo, ela terá um impacto político”, disse Mark Brewer, ex-presidente do Partido Democrata de Michigan. Brewer disse que uma greve deixaria Biden forçado a “falar e agir de acordo com seu apelo anterior aos trabalhadores”.

No entanto, isso pode significar a alienação de outros aliados, já que Biden recebeu no passado apoio de grandes fabricantes de automóveis dos EUA sobre as regras do governo sobre vendas futuras. Ray Curry, o ex-presidente do UAW que foi deposto por Fine, já trabalhou com Biden no passado e até participou de cerimônias na Casa Branca.

No entanto, Biden estava ansioso para conhecer Fine, dadas as suas origens comuns na classe trabalhadora, e eles sentaram-se cara a cara no Salão Oval em julho. A Casa Branca afirma que tem mantido contactos regulares com o UAW desde então e que a comunicação pública está muito melhor agora.

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“Nós nos envolvemos regularmente com as partes e, claro, procuramos apoiar as negociações de qualquer forma significativa”, disse Gene Sperling, natural de Michigan e conselheiro de longa data de Biden, que o presidente nomeou como pessoa responsável pelo governo nas negociações dos trabalhadores do setor automotivo. “Mas não há alternativa senão as partes permanecerem à mesa 24 horas por dia, 7 dias por semana, para alcançar o que o presidente deseja que seja um acordo ganha-ganha.”

O apoio da União foi fundamental para ajudar Biden a enfrentar a crise Início lento Para ganhar a indicação presidencial democrata em 2020, e isso o ajudou Vitórias Não apenas em Michigan, mas em Wisconsin e na Pensilvânia, quando Trump foi derrotado nas eleições gerais daquele ano.

Ressaltando o seu compromisso com o trabalho organizado, o único comício de campanha de Biden desde o lançamento da sua candidatura à reeleição em abril ocorreu em junho, na Filadélfia, quando participaram mais de uma dúzia dos maiores e mais poderosos sindicatos do país. Endosso de Biden para um segundo mandato.

A união de tantos sindicatos para um apoio conjunto sem precedentes tão cedo no ciclo eleitoral foi uma demonstração de força para o presidente. No entanto, o UAW esteve visivelmente ausente do evento. Desde então, Fine disse que se Biden quiser o endosso do UAW para 2024, ele terá que consegui-lo.

Outros líderes sindicais reconheceram o que estava em jogo para o presidente.

“As greves são inconvenientes para a gestão?” disse Randi Weingarten, presidente da Federação Americana de Professores, que apoiou Biden para a reeleição neste verão. “Claro que eles são.”

Mas ela disse: “A gestão acredita nos trabalhadores e acredita que os trabalhadores têm a capacidade de ter uma vida melhor através da organização colectiva e da negociação colectiva”.

“Essa não é uma frase fonética para eles”, disse Weingarten. “Este é um sistema de crenças.”

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Weissert relatou de Washington. O redator da Associated Press, Tom Krischer, de Detroit, contribuiu para este relatório.

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