Há uma “cidade perdida” nas profundezas do oceano, e é diferente de tudo que já vimos: ScienceAlert

Perto do cume de uma montanha subaquática a oeste da Cordilheira do Meio-Atlântico, uma paisagem irregular de torres surge da escuridão.

Suas paredes e pilares de carbono cremoso parecem um azul fantasmagórico à luz de um veículo operado remotamente enviado para explorar.

Eles variam em altura de Pequenos montes do tamanho de sapos em um grande monólito Tem 60 metros (quase 200 pés) de altura. Esta é a cidade perdida.

Um carro operado remotamente destaca as torres da cidade perdida. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Descoberto por cientistas em 2000, mais de 700 metros (2.300 pés) abaixo da superfície, O campo hidrotermal de Lost City é o ambiente de ventilação mais longo conhecido no oceano. Nada igual foi encontrado.

Por pelo menos 120.000 anos e possivelmente mais, o manto ressurgente nesta parte do mundo tem interagido com a água do mar para expelir hidrogênio, metano e outros gases dissolvidos no oceano.

Nas rachaduras e fendas das aberturas de campo, os hidrocarbonetos alimentam novas comunidades microbianas mesmo sem a presença de oxigênio.

Bactérias em uma coluna de calcita.
Cordas de bactérias vivem em respiradouros de calcita na Cidade Perdida. (Universidade de Washington/CC BY 3.0).

Chaminés liberam gases com temperatura de até 40 graus Celsius (104 graus Fahrenheit) É o lar de uma abundância de caracóis e crustáceos. Animais maiores como caranguejos, camarões, ouriços-do-mar e enguias são raros, mas ainda existem.

Apesar da natureza agreste do ambiente, parece estar repleto de vida, e os pesquisadores acreditam que merece nossa atenção e proteção.

Embora outros campos hidrotermais como este possam existir em outros lugares nos oceanos do mundo, este é o único rover operado remotamente que consegui encontrar até agora.

Os hidrocarbonetos produzidos pelas aberturas de Lost City não foram formados a partir do dióxido de carbono atmosférico ou da luz solar, mas por meio de reações químicas no fundo do mar.

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Como os hidrocarbonetos são os blocos de construção da vida, isso deixa em aberto a possibilidade de a vida se originar em um habitat como este. E não apenas em nosso planeta.

“Este é um exemplo do tipo de ecossistema que pode estar ativo em Encélado ou Europa neste momento”, disse o microbiologista William Brazelton. Contar Smithsonian Em 2018, com referência às luas de Saturno e Júpiter.

E talvez Marte No passado.”

Em contraste com as chamadas aberturas vulcânicas subaquáticas fumantes negrosque também foi apontado como um possível primeiro habitat, o ecossistema da Cidade Perdida não depende do calor do magma.

Os fumantes negros produzem principalmente minerais ricos em ferro e enxofre, enquanto os fumantes perdidos da cidade produzem minerais ricos em ferro e enxofre até 100 vezes Mais hidrogênio e metano.

As aberturas de calcita na Cidade Perdida também são muito maiores do que os fumegantes negros, indicando que estão ativas há mais tempo.

Longo respiradouro da cidade perdida
Chaminé de nove metros de altura na Cidade Perdida. (Universidade de Washington/Woods Hole Oceanographic Institution).

O monólito mais alto é chamado Poseidon, em homenagem ao deus grego do mar, e se estende por mais de 60 metros de altura.

Enquanto isso, a nordeste da torre há um lado em declive com curtos períodos de atividade. Pesquisadores da Universidade de Washington Descrever As aberturas aqui “choram” com fluidos para produzir “aglomerados de minúsculos crescimentos de poliquetas que se estendem para fora como os dedos de duas mãos viradas”.

Infelizmente, os cientistas não são os únicos afetados por esse terreno incomum.

Em 2018 foi anunciado que a Polónia ganhou os direitos Para minerar o mar profundo ao redor da cidade perdida. Embora não haja recursos preciosos sendo dragados no próprio campo termal, a destruição das áreas ao redor da cidade pode ter consequências indesejadas.

Os cientistas alertaram que quaisquer plumas ou descargas causadas pela mineração poderiam facilmente destruir o magnífico habitat.

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Alguns especialistas pede A Cidade Perdida será listada como Patrimônio da Humanidade, para proteger as maravilhas naturais antes que seja tarde demais.

Por dezenas de milhares de anos, a Cidade Perdida permaneceu como um testemunho da força vital eterna.

Seria típico de nós apenas destruí-lo.

Uma versão anterior deste artigo foi publicada em agosto de 2022.

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