Hubble captura as tempestades estrondosas do gigante e a lua vulcânica Io

O Telescópio Espacial Hubble da NASA capturou novas imagens de Júpiter de 5 a 6 de janeiro de 2024, revelando padrões climáticos dinâmicos e tempestades notáveis ​​como a Grande Mancha Vermelha e a Mancha Vermelha Júnior. As observações fazem parte do programa anual Outer Planet Atmospheres Legacy, que também destacou a atividade vulcânica e as características da superfície de Io. Crédito da imagem: NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)

Furacões, cisalhamento do vento e tempestades violentas movem a atmosfera de Júpiter

Os maiores e mais próximos exoplanetas gigantes, JúpiterNuvens coloridas apresentam um caleidoscópio de formas e cores em constante mudança. Este é um planeta onde as tempestades estão sempre presentes: furacões, anticiclones, ventos fortes e a maior tempestade do sistema solar, a Grande Mancha Vermelha.

Júpiter não tem superfície sólida e está permanentemente coberto por grandes nuvens de cristais de gelo de amónia com apenas cerca de 48 quilómetros de espessura numa atmosfera com dezenas de milhares de quilómetros de profundidade que dá ao planeta a sua aparência listrada.

As bandas são produzidas pelo fluxo de ar em diferentes direções, em diferentes latitudes, a velocidades próximas de 350 milhas por hora. As áreas de cores claras onde a atmosfera sobe são chamadas de regiões. As áreas escuras onde o ar cai são chamadas de cinturões. Quando esses fluxos opostos interagem, surgem tempestades e perturbações.

O Hubble acompanha estas mudanças dinâmicas todos os anos com uma clareza sem precedentes e há sempre novas surpresas. As numerosas grandes tempestades e pequenas nuvens brancas vistas nas últimas imagens do Hubble são evidências de muita atividade acontecendo na atmosfera de Júpiter neste momento.

Imagem de Júpiter feita pela bússola do Hubble em 2024

Júpiter está associado a listras em tons de marrom-alaranjado, cinza claro, amarelo suave e creme. Muitas grandes tempestades e pequenas nuvens brancas salpicam o planeta. A maior tempestade, a Grande Mancha Vermelha, é a característica mais proeminente no terço inferior esquerdo desta imagem. No canto inferior direito está um anticiclone menor e avermelhado, Red Spot Jr. Outro pequeno anticiclone é mostrado em vermelho próximo à parte superior central da imagem. No centro superior direito da imagem, um par de tempestades aparece uma ao lado da outra: um tornado vermelho escuro em forma de triângulo e um anticiclone avermelhado. Na extremidade esquerda da imagem está a pequena lua de Júpiter, Io. A cor laranja variegada é onde os depósitos de fluxo vulcânico aparecem na superfície de Io. Crédito da imagem: NASA, ESA, Amy Simon (NASA-GSFC)

O Telescópio Espacial Hubble rastreia o clima tempestuoso de Júpiter

O planeta gigante Júpiter revisitado, em toda a sua glória diversificada NASAde telescópio espacial Hubble Nestas últimas imagens, tiradas de 5 a 6 de janeiro de 2024, ambos os lados do planeta são visíveis. Hubble observa Júpiter e outros planetas externos do sistema solar todos os anos sob a luz solar Programa de Patrimônio Atmosférico do Planeta Exterior (OPAL). Isto ocorre porque estes grandes mundos estão rodeados por nuvens e nevoeiros agitados por ventos violentos, causando um caleidoscópio de padrões climáticos em constante mudança.

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[left image] – A clássica Grande Mancha Vermelha aparece com destaque na atmosfera de Júpiter e é grande o suficiente para engolir a Terra. No canto inferior direito, em uma latitude mais ao sul, há uma feição às vezes chamada de Mancha Vermelha Jr. Este anticiclone foi o resultado da fusão de tempestades em 1998 e 2000, e apareceu pela primeira vez vermelho em 2006, antes de retornar a uma cor bege pálido nos anos seguintes. Este ano está um pouco mais vermelho novamente. A origem da cor vermelha é desconhecida, mas pode incluir uma combinação de compostos químicos: enxofre, fósforo ou materiais orgânicos. Permanecendo em suas pistas, mas movendo-se em direções opostas, Red Spot Jr. Com a Grande Mancha Vermelha aproximadamente a cada dois anos. Outro pequeno anticiclone vermelho aparece mais ao norte.

[right image] – A atividade de tempestades também é visível no hemisfério oposto. Um par de tempestades, um ciclone vermelho escuro e um anticiclone avermelhado, aparecem um ao lado do outro à direita do centro. Parece tão vermelho que à primeira vista parece que Júpiter esfolou o joelho. Estas tempestades giram em direções opostas, indicando um padrão alternado de sistemas de alta e baixa pressão. Em um furacão, há ondas crescentes nas bordas com nuvens descendo no meio, fazendo com que a névoa atmosférica se dissipe.


Fonte: NASA Goddard Space Flight Center, Produtor Principal: Paul Morris

Espera-se que as tempestades saltem uma na frente da outra porque sua rotação oposta no sentido horário e anti-horário faz com que elas se repelam. “Numerosas grandes tempestades e pequenas nuvens brancas são a marca registrada de grande parte da atividade que ocorre na atmosfera de Júpiter neste momento”, disse Amy Simon, líder do projeto Opal, do Centro de Voo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, Maryland.

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Perto da margem esquerda da imagem está a lua mais interna da Galileia, Io – o corpo mais vulcanicamente activo do sistema solar, apesar do seu pequeno tamanho (apenas ligeiramente maior que a lua da Terra). Hubble resolve depósitos de fluxo vulcânico na superfície. A sensibilidade do Hubble aos comprimentos de onda azul e violeta revela claramente características interessantes da superfície. Em 1979, a NASA Viajante 1 A espaçonave descobriu a aparência de pizza e a atividade vulcânica de Io, surpreendendo os cientistas planetários por ser uma lua pequena. O Hubble continuou de onde a Voyager parou, observando a turbulenta Io ano após ano.

Opala de Júpiter 2024

Esta série de 12 painéis de imagens do Telescópio Espacial Hubble, tiradas de 5 a 6 de janeiro de 2024, mostram instantâneos da órbita completa do planeta gigante Júpiter. A Grande Mancha Vermelha pode ser usada para medir a verdadeira taxa de rotação do planeta, que é de cerca de 10 horas. O satélite mais interno da Galileia, Io, é visível em várias imagens, juntamente com a sua sombra cruzando o topo das nuvens de Júpiter. O Hubble observa Júpiter e outros planetas exteriores do sistema solar todos os anos no âmbito do Exoplanet Legacy Program (OPAL). Crédito: Amy Simon (NASA-GSFC)

O Telescópio Espacial Hubble está em operação há mais de três décadas e continua a fazer descobertas inovadoras que moldam a nossa compreensão fundamental do universo. O Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a NASA e a Agência Espacial Europeia (ESA).Agência Espacial Europeia). O Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, opera o telescópio. Goddard também conduz operações missionárias com a Lockheed Martin Space em Denver, Colorado. O Space Telescope Science Institute (STScI) em Baltimore, Maryland, conduz operações científicas do Hubble e Webb para a NASA. STScI é operado pela NASA pela Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomia, em Washington, DC

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