Índia suspende esforços da OMS para anunciar número global de mortes por Covid

Um esforço ambicioso da Organização Mundial da Saúde para calcular o número global de mortos pela pandemia de coronavírus encontrou muito mais mortes do que se pensava anteriormente – um total de cerca de 15 milhões até o final de 2021, mais que o dobro do total oficial de seis milhões. relatados pelos países individualmente.

Mas a divulgação da estimativa surpreendente – resultado de mais de um ano de pesquisa e análise por especialistas de todo o mundo e uma visão abrangente de quão mortal a pandemia foi até agora – foi adiada por vários meses devido a objeções da Índia, que questiona a contagem de quantos de seus cidadãos morreram e tentou impedir que ela aparecesse em público.

Estima-se que mais de um terço das nove milhões de mortes adicionais tenham ocorrido na Índia, onde o governo do primeiro-ministro Narendra Modi manteve sua contagem de quase 520.000 pessoas. Eles disseram que a Organização Mundial da Saúde mostraria o número de mortos no país em pelo menos quatro milhões, segundo pessoas familiarizadas com os números que não estavam autorizadas a divulgar, o que daria à Índia o maior número de mortes do mundo. O Times não conseguiu obter estimativas para outros países.

As contas da OMS combinaram dados nacionais sobre mortes relatadas com novas informações de pesquisas locais e domiciliares e com modelos estatísticos destinados a contabilizar mortes que não foram registradas. A maior parte da diferença na nova estimativa global responde por mortes anteriormente não contabilizadas, a maioria das quais diretamente do Covid; O novo número também inclui mortes indiretas, como casos de pessoas impossibilitadas de obter atendimento para outras doenças devido à pandemia.

O atraso na divulgação dos números é importante porque os dados globais são essenciais para entender como a pandemia está se espalhando e quais medidas podem mitigar uma crise semelhante no futuro. Isso causou estragos no mundo geralmente interconectado das estatísticas de saúde – uma disputa oculta em linguagem calmante está ocorrendo no Comitê de Estatísticas das Nações Unidas, o órgão global que coleta dados de saúde, estimulado pela recusa da Índia em cooperar.

“É importante para a responsabilização global e a obrigação moral daqueles que morreram, mas também é importante do ponto de vista prático. É importante para a responsabilização”, disse o Dr. Prabhat Jha, diretor do Centro de Pesquisa em Saúde Global em Toronto e membro do grupo de trabalho de especialistas que apoia a Organização Mundial da Saúde.

Em um esforço para medir o verdadeiro impacto da pandemia, a Organização Mundial da Saúde reuniu um grupo de especialistas, incluindo demógrafos, especialistas em saúde pública, estatísticos e cientistas de dados. O Grupo Técnico Consultivo, como é conhecido, está colaborando entre os países para tentar compilar os relatos mais completos de mortes pela pandemia.

O Times conversou com mais de 10 pessoas familiarizadas com os dados. A Organização Mundial da Saúde planejava divulgar os números em janeiro, mas a divulgação estava em andamento Pague pelo retiro.

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Recentemente, alguns membros do grupo alertaram a Organização Mundial da Saúde que, se a organização não divulgasse os números, os próprios especialistas o fariam, disseram três pessoas familiarizadas com o assunto.

“Nosso objetivo é publicar em abril”, disse a porta-voz da OMS Amna Ismael Begovic ao The Times.

Samira Asma, diretora-geral assistente de dados, análises e entrega para impacto da OMS, que ajuda a liderar as contas, disse que a divulgação dos dados estava “um pouco atrasada”, mas disse que era “porque queríamos ter certeza de que todos estavam sendo consultados “.

A Índia insiste que a metodologia da OMS é falha. “A Índia sente que o processo não foi cooperativo nem suficientemente representativo”, disse o governo em um comunicado à Comissão de Estatística das Nações Unidas em fevereiro. Ele também argumentou que o processo “não estava sujeito ao rigor científico e ao escrutínio racional como seria de esperar de uma organização do porte da Organização Mundial da Saúde”.

O Ministério da Saúde em Nova Délhi não respondeu aos pedidos de comentários.

A Índia não está sozinha na redução do número de mortes devido à pandemia: os novos números da OMS também refletem o declínio no número de outros países densamente povoados, como Indonésia e Egito.

Dr. Asmaa observou que muitos países têm lutado para calcular com precisão o impacto da pandemia. Mesmo nos países mais desenvolvidos, ela disse: “Acho que quando você olha por baixo do capô, é difícil”. No início da pandemia, ela disse, havia grandes variações na rapidez com que diferentes estados dos EUA relataram mortes, e alguns ainda estavam coletando dados por fax.

Ela disse que a Índia trouxe uma grande equipe para revisar a análise dos dados da OMS, e a agência ficou feliz em fazê-lo, pois queria que o modelo fosse o mais transparente possível.

O trabalho da Índia na vacinação recebeu elogios de especialistas em todo o mundo, mas sua resposta de saúde pública ao Covid foi criticada por excesso de confiança. Sr. Moody fazer alarde Em janeiro de 2021 que a Índia “salva a humanidade de uma grande catástrofe”. Dois meses depois, o ministro da Saúde anunciou que o país está tão “No final do jogo Covid-19.” Ajustar a satisfação, levando a deslizes E As tentativas dos funcionários de silenciar as vozes críticas dentro das instituições de elite.

Era ciência na Índia Cada vez mais politizado durante toda a epidemia. Em fevereiro, o ministro da Saúde da Índia criticou um estudo publicado na revista Ciência O que estimou o número de mortes no país por Covid em seis a sete vezes maior que o número oficial. em março , O governo questionou Metodologia do estudo publicada em bisturi Que estimou o número de mortes na Índia em quatro milhões.

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“Pessoalmente, sempre achei que a ciência deveria ser respondida com ciência”, disse Bhramar Mukherjee, professor de bioestatística da Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan, que vem trabalhando com a Organização Mundial da Saúde para revisar os dados. “Se você tem uma estimativa alternativa, que é feita por ciência rigorosa, você só precisa produzi-la. Você não pode simplesmente dizer ‘não vou aceitar’.”

A Índia não forneceu dados totais de mortes à Organização Mundial da Saúde nos últimos dois anos, mas os pesquisadores da organização usaram números coletados de pelo menos 12 estados, incluindo Andhra Pradesh, Chhattisgarh e Karnataka, que os especialistas dizem mostrar pelo menos quatro a cinco vezes mais. . Mortes em decorrência da Covid-19.

A apresentação inicial dos dados globais da OMS ficou pronta em dezembro, disse John Wakefield, professor de estatística e bioestatística da Universidade de Washington que desempenhou um papel fundamental na construção do modelo usado para as estimativas.

Mas a Índia não ficou satisfeita com as estimativas. E então fizemos todos os tipos de análises de sensibilidade, o papel é realmente muito melhor por causa dessa espera, porque chegamos a extremos em termos de verificações de modelos e estamos fazendo tudo o que podemos com os dados disponíveis”, disse o Dr. Wakefield disse: “E estamos prontos para ir.”

Os números representam o que estatísticos e pesquisadores chamam de “excesso de mortes” – a diferença entre todas as mortes que ocorreram e aquelas que seriam esperadas em condições normais. A Organização Mundial da Saúde contabiliza essas mortes diretamente por Covid, mortes de pessoas com condições complicadas por Covid e mortes daqueles que não tiveram Covid, mas precisavam de tratamento que não puderam obter devido à pandemia. Os cálculos também levam em conta mortes esperadas que não ocorreram devido às restrições da Covid, como as decorrentes de acidentes de trânsito.

Calcular o excesso de mortes globalmente é uma tarefa complexa. Alguns países acompanharam de perto os dados de mortes e os forneceram imediatamente à Organização Mundial da Saúde, enquanto outros forneceram apenas dados parciais, e a agência teve que usar modelagem para completar o quadro. Depois, há uma infinidade de países, incluindo quase todos os da África Subsaariana, que não coletam dados de mortalidade e para os quais os estatísticos tiveram que confiar inteiramente na modelagem.

O Dr. Asmaa da Organização Mundial da Saúde indicou que nove em cada 10 mortes na África, e seis em cada 10 no mundo, não são registradas, e mais da metade dos países do mundo não coletam as causas exatas de morte. Isso significa, segundo ela, que até mesmo o ponto de partida para esse tipo de análise é “adivinhar”. “Temos que ser humildes sobre isso e dizer que não sabemos o que não sabemos.”

Para produzir estimativas de mortalidade para países com dados parciais ou inexistentes de mortalidade, os especialistas do grupo consultivo usaram modelos estatísticos e fizeram previsões com base em informações específicas do país, como medidas de contenção, taxas históricas de doenças, temperatura e dados demográficos para compilar números nacionais e, a partir daí, estimativas regionais e globais.

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Além da Índia, há outros grandes países onde os dados também são incertos.

O Ministério da Saúde da Rússia relatou 300.000 mortes por Covid até o final de 2021, que foi o número que o governo deu à Organização Mundial da Saúde, mas a Agência Nacional de Estatísticas da Rússia, um tanto independente do governo, encontrou uma taxa de mortalidade excessiva de mais de um milhão de pessoas. – uma figura que se diz estar próxima daquelas no rascunho da OMS. Membros da organização disseram que a Rússia contestou o número, mas que não fez nenhum esforço para impedir a divulgação dos dados.

A China, onde a epidemia começou, não divulga publicamente os dados de óbitos, e alguns especialistas levantaram questões sobre a subnotificação de óbitos, especialmente no início do surto. A China registrou oficialmente menos de 5.000 mortes pelo vírus.

Embora a China já tenha mantido níveis muito mais baixos do que a maioria dos países, o fez em parte por meio de alguns dos bloqueios mais difíceis do mundo – que tiveram seu próprio impacto na saúde pública. Um dos Poucos estudos Estudar a taxa de mortalidade excessiva da China usando dados internos, conduzido por um grupo de pesquisadores do governo, mostrou que as mortes por doenças cardíacas e diabetes aumentaram em Wuhan durante o bloqueio de dois meses da cidade. Os pesquisadores disseram que o aumento foi provavelmente devido à incapacidade ou relutância em procurar ajuda em hospitais. Eles concluíram que a taxa geral de mortalidade em Wuhan foi cerca de 50% maior do que o esperado no primeiro trimestre de 2020.

Os esforços da Índia para interromper a divulgação do relatório deixam claro que os dados da pandemia são uma questão sensível para o governo Modi. “É um movimento extraordinário”, disse Anand Krishnan, professor de medicina comunitária do All India Institute of Medical Sciences, em Nova Délhi, que também está trabalhando com a Organização Mundial da Saúde para revisar os dados. “Eu não me lembro de uma época em que isso aconteceu no passado.”

Eles são um desafio para os governos quando mostram um grande número de mortes em excesso, disse Ariel Karlinsky, o economista israelense que construiu e mantém o conjunto de dados de mortalidade global e que vem trabalhando com a Organização Mundial da Saúde nos números. “Acho muito razoável que as pessoas no poder temam essas consequências.”

Vivian Wang Contribuir para a elaboração de relatórios.

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