Jack Easterby, vice-presidente de operações de futebol

Se você perguntar a alguém o que Jack Easterby fez em suas cerca de quatro temporadas com os Texans, eles provavelmente ainda não sabem muito bem. Nunca antes na história do futebol de Houston houve um CEO tão misterioso cuja influência foi tão além de suas credenciais, que um cargo obscuro deu a ele escopo amplo o suficiente para fazer uma reclamação ou receber elogios e culpas mesmo por coisas que ele era. não profundamente envolvido em. grande. .

Provavelmente não estará lá novamente. O Texas Easterby foi demitido na segunda-feira, uma decisão crucial do presidente e CEO Cal McNair que, em termos do impacto direto de Easterby no desempenho em campo da equipe, provavelmente duas temporadas atrás. O auge de Easterby já passou, mas ele foi autorizado a permanecer em segundo plano enquanto a nova liderança da franquia corrigia a ardósia e os erros no orçamento que continuam a atormentar os texanos abaixo da média.

O momento da partida de Easterby é intrigante, embora a decisão fosse inevitável. As responsabilidades de Easterby como vice-presidente executivo de operações de futebol foram significativamente reduzidas desde que o gerente geral Nick Caserio foi nomeado em janeiro de 2021. McNair disse em comunicado que o papel de Easterby pode ser absorvido pela equipe de operações de futebol da equipe, “com efeito imediato”.

As equipes geralmente não agitam sua estrutura de front office no meio da temporada sem um plano em mente, e a semana aberta de Houston forneceu uma plataforma conveniente para ambas as partes se separarem. O técnico Luffy Smith se recusou a comentar sobre a demissão de Easterby, mas disse que está “bem ciente do que está acontecendo agora” e como a estrutura organizacional da franquia continuará nos 12 jogos restantes.

Easterby supervisionou os grupos de logística e tecnologia que apoiavam o fluxo de trabalho das operações de futebol – como o programa de nutrição, sala de musculação e equipe de medicina esportiva – e cada divisão tem uma liderança que agora está diretamente sob a supervisão de Caserio. A liderança executiva simplificada deve fornecer clareza imediata à franquia que decidirá no período de entressafra se essas divisões exigem um gerente conjunto.

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O cargo ambíguo de Easterby muitas vezes desafiou a identificação. A natureza de sua situação deixava espaço para a complexidade. Apenas três pessoas se reportaram diretamente a McNair – Caserio, Easterby e o chefe da equipe Greg Grissom – e nenhum deles se reportou. Nenhum deles pode atirar no outro. Easterby pode variar entre departamentos e criar conflitos, mas no final só será responsável por McNair.

McNair optou por manter Easterby após a demissão do ex-treinador e gerente geral Bill O’Brien em 2020. As decisões problemáticas da equipe tomadas na era O’Brien Easterby levaram ao caos no elenco e ao caos no teto salarial que impediram os texanos de buscar o principal talento freelancer da agência por duas temporadas consecutivas. Caserio disse que sabia que a reconstrução seria uma “grande tarefa” quando foi contratado.

Além da troca desequilibrada que enviou o wide receiver All-Pro DeAndre Hopkins para os Cardinals, Easterby negociou uma extensão de contrato em 2020 com o linebacker Zach Cunningham, o defensive end Whitney Mercilus e o cornerback Bradley Roby, todos com garantias de pelo menos US$ 18 milhões. Nenhum desses contratos durou após o primeiro ano de Caserio em Houston, e os Texans ainda estão em segundo lugar na NFL com US$ 69,7 milhões em dinheiro morto, de acordo com o Over the Cap.

O envolvimento de Easterby nas decisões dos funcionários foi absolutamente incrível. Ele chegou a Houston em 2019 depois de passar seis temporadas como personal trainer nos Patriots. Ele serviu no mesmo cargo na Universidade da Carolina do Sul de 2005 a 2010, quando se juntou ao Kansas City Chiefs como capelão por duas temporadas.

Easterby construiu uma grande reputação na Nova Inglaterra. Ele ganhou o respeito do técnico Bill Belichick, que em novembro de 2020 disse a repórteres que Easterby era “uma pessoa muito valiosa” que poderia se conectar com todos dentro da organização. O técnico dos Patriots ainda está escondendo seu comentário dizendo “Jack não é um empregado, não.”

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Belichick estava expressando surpresa por Easterby ter superado uma função semelhante de desenvolvimento de equipe em Houston. A influência de Easterby cresceu com O’Brien, cujas tendências sedentas de poder levaram à demissão do ex-gerente geral Brian Jane. Quando O’Brien foi demitido após um início de 0-4 em 2020, Easterby foi nomeado gerente geral interino.

Easterby então cedeu todas as decisões da equipe para Caserio, um executivo de longa data dos Patriots que os texanos já haviam tentado contratar duas vezes anteriormente. Caserio imediatamente entendeu todas as decisões do time de futebol americano – draft, free agency, trocas e contratos – e também foi o homem-chave na caça aos treinadores de Houston, que McNair aprovou.

No entanto, a presença da Páscoa foi notável. Só de vê-lo à margem em 2021 irritou uma base de fãs texana que estava cada vez mais perdendo o interesse pelo time de sua cidade natal. A Páscoa e o Texas não fizeram muito para reprimir o desdém. A única aparição na mídia de Easterby nos últimos 25 meses foi uma rara entrevista com um podcast de esportes da Filadélfia, na qual ele descreveu seu papel de front office com Caserio.

Easterby não apareceu em disponibilidade recorde com a mídia em Houston desde o anúncio de uma extensão de contrato para o quarterback Deshaun Watson, que circulou desde setembro de 2020 – um cronograma que continuou por várias controvérsias, incluindo Uma série de artigos importantes da Sports Illustrated sobre o relacionamento de Easterby com a equipe.

O defensor mais forte em Easterby foi Caserio. Os dois trabalharam juntos na Nova Inglaterra de 2013 a 2018, e Caserio defendeu Easterby em uma entrevista de janeiro ao programa matinal da Sports Radio 610 “Payne & Pendergast”, dizendo que Easterby “tem sido um saco de boxe desde que chegou aqui” e “muito honestamente . “Parte disso foi injusto.”

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A forma como Caserio se propõe a organizar as operações do futebol será notável. Ele entrou em cinco jogos na segunda temporada de um contrato de seis anos, e qualquer eventual sucesso ou fracasso agora recairá sobre ele ainda mais.

E a primeira nomeação de Casrio como treinador, David Cooley, levou apenas uma temporada de 4 a 13. Os Texans quase contrataram o ex-quarterback Josh McConne, que não tinha nenhuma experiência profissional ou universitária, antes de recorrer a Smith, que já estava na equipe como defesa coordenador, ele não foi formalmente entrevistado até que o finalista Brian Flores entrou com uma ação por discriminação racial. Associação Americana de Futebol.

A influência potencial da Páscoa em ambos os jornais não pode ser ignorada. Como gerente geral interino, McCown se inscreveu no time de treinadores do Texas e conseguiu três entrevistas com McConne para uma posição de treinador principal em Houston em menos de um ano. Mas Smith e Caserio estão agora indelevelmente ligados.

Quanto sucesso espera o povo do Texas? Como Caserio lidará com o futuro?

O saco de pancadas foi removido.

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