Johnson & Johnson defende estratégia de falência de talco que promotores de câncer chamam de ‘corrupta’

14 de fevereiro (Reuters) – Johnson & Johnson (JNJ.N) Sua subsidiária foi atacada no tribunal na segunda-feira por tentar usar o processo de falência para resolver dezenas de milhares de alegações de que talco e outros produtos à base de talco causavam câncer.

A subsidiária, LTL Management, está lutando para permanecer na falência, argumentando que esta é a melhor maneira de chegar a uma “solução justa, eficaz e consensual” para mais de 38.000 reclamações alegando que os produtos à base de talco da J&J causaram câncer, incluindo mesotelioma. A J&J garante que os produtos de talco são seguros.

A J&J usou uma manobra legal conhecida como “Texas Two Steps”, que permite que as empresas separem ativos valiosos de passivos por meio da chamada fusão dividida.

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Advogados que representam pacientes com câncer dizem que o caso de falência visa atrasar e frustrar ações judiciais que teriam ido a julgamento com júri diretamente contra a J&J.

“Este caso é corrupto em sua essência”, disse Jeffrey Jonas, advogado de um dos painéis dos queixosos, durante os argumentos de abertura na segunda-feira.

Robert Westhoff, presidente da LTL Management, testemunhou que seria impossível encaminhar todos os casos a julgamento. Antes da formação da LTL, disse Wuesthoff, a J&J completou cerca de 10 testes de talco por ano.

Ele acrescentou que a maioria dos demandantes de câncer estaria melhor liquidando suas reivindicações em um acordo de falência, em vez de esperar se juntar aos “poucos escolhidos” que ganharam “prêmios do tamanho da loteria” nos julgamentos do júri.

Como a Reuters informou, a J&J lançou secretamente o “Projeto Plato” no ano passado para transferir a responsabilidade dos processos pendentes de talco para a subsidiária recém-formada, que foi então definida para declarar falência.

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Se a J&J obtiver aprovação no tribunal de falências, tal estratégia, embora raramente usada, poderá ser mais amplamente adotada por empresas maiores que enfrentam responsabilidade, de acordo com os advogados dos demandantes da talc, bem como alguns especialistas jurídicos.

Os legisladores democratas da Câmara em julho de 2021 propuseram um projeto de lei que bloquearia a manobra.

O juiz de falências dos EUA, Michael Kaplan, em Nova Jersey, agendou um julgamento de cinco dias para considerar um esforço dos painéis que representam os demandantes para arquivar o processo de falência. Kaplan disse que planeja governar antes do final do mês.

sem ‘crise financeira’

Os advogados dos queixosos argumentam que permitir que os processos de falência da LTL continuem colocaria um limite injusto no pagamento de US$ 2 bilhões que a J&J propôs disponibilizar para as pessoas que foram prejudicadas.

Brian Glaser, um advogado que representa os requerentes do mesotelioma, disse na segunda-feira que a J&J liquidou 6.846 desses casos por US$ 966 milhões antes de decidir pagar esses riscos legais à LTL.

Glaser disse que se a J&J chegasse a acordos semelhantes em todos os 38.000 casos de talco pendentes contra ela, a empresa teria cerca de US$ 5,5 bilhões em responsabilidade, o que não causaria “dificuldades financeiras” para uma empresa do tamanho da J&J.

“Só porque a J&J é rica e teme danos à reputação não lhe dá o direito de optar por não participar do sistema de júri”, disse Glaser.

As ações da J&J fecharam em queda de 1,3%, a US$ 165,60.

Os processos de talco estão suspensos enquanto a J&J, que tem uma capitalização de mercado de mais de US$ 446 bilhões, aguarda o resultado do processo de falência da LTL.

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Uma investigação da Reuters de 2018 descobriu que a J&J sabe há décadas que vestígios de amianto, que está ligado ao mesotelioma, estão à espreita em talco para bebês e outros produtos cosméticos de talco.

A empresa parou de vender talco para bebês nos EUA e no Canadá em maio de 2020, em parte devido ao que chamou de “desinformação” e “alegações infundadas” sobre o produto à base de talco.

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Reportagem de Dietrich Knuth; Reportagem adicional de Tom Hales em Wilmington, Del. Edição por Bill Bercrot e Stephen Coates

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