Komish diz que Oregon State e Washington têm “interesse relevante” em ingressar nas Dez Grandes

ROSEMONT, Illinois – O “interesse interno” no estado de Oregon e Washington em ingressar no Big Ten após a saída do Colorado do Pac-12 para o Big 12 levou em grande parte o Big Ten a considerar a adição de ambas as escolas no mês passado, o comissário da liga Tony Pettitti disse. Ele disse à ESPN.

O Big Ten está focado na integração de novos membros USC e UCLA em 2024 e não considerou uma expansão adicional no final de julho. Mas Pettitti disse que a saída do Colorado para o Big 12 em 27 de julho, antes que as escolas do Pac-12 vissem uma proposta de direitos de transmissão ao vivo, mudou o cenário.

Os Dez Grandes votaram por unanimidade em 4 de agosto para adicionar Oregon e Washington.

“Oregon e Washington tinham uma intenção real; eles têm trabalhado duro para tornar isso uma opção para eles”, disse Pettitti em seus primeiros comentários abrangentes sobre as adições de expansão. “Eles realmente queriam estar no Big Ten. Sentimos isso durante todo o processo.”

Oregon e Washington se juntarão às Dez Grandes em 2024, mas não obterão a participação total dos direitos de mídia depois disso, o que acontecerá com a USC e a UCLA. Ambos devem ganhar entre US$ 30 milhões e US$ 35 milhões por ano, segundo as fontes, uma participação que aumentará em US$ 1 milhão durante o contrato de mídia da Big Ten com a Fox, NBC e CBS, que vai até a temporada esportiva de 2029-30.

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Os atuais membros do Big Ten foram “inicialmente receptivos” à adição de Oregon e Washington, mas queriam ver como o agendamento, o financiamento e outras questões seriam resolvidos, disse Petitti. Programar benefícios para a USC e UCLA por ter dois outros membros da Costa Oeste considerados na decisão dos Dez Grandes.

“Todos sentimos que, qualquer que fosse o lado que olhávamos, isso nos tornava melhores”, disse Petitti. “Torna-se apenas um processo de tentar descobrir como fazê-lo. Meu trabalho é garantir que a conferência seja tão boa no futuro quanto é hoje. Há oportunidades para proteger isso e garantir que melhoremos.”

Pettitti disse que o Big Ten não pretende expandir além de 18 membros neste momento. A liga está focada em seu calendário de futebol para 2024 e 2025, que manterá os princípios do modelo “Flex Protect Plus” anunciado em junho. Oregon e Washington serão disputados anualmente como o 12º jogo da reserva da liga, disse o diretor de operações Kerry Kinney à ESPN, e outros jogos da reserva são possíveis.

As Dez Grandes estão a “dias, senão semanas” de anunciar os concorrentes nacionais para o calendário de 2024, após o qual finalizarão as datas exatas. A liga eliminará as divisões após a temporada de 2023 e os dois primeiros times disputarão o jogo do campeonato.

Kenny disse que as prioridades do Big Ten em sua programação são maximizar as oportunidades de chegar aos playoffs de expansão do futebol universitário, fazer com que todos os times joguem contra todos os outros times com a maior frequência possível e equilibrar a geografia com viagens e tendências competitivas.

“Estamos garantindo que não haja exceções em termos de cronograma mais difícil ou mais fácil para qualquer uma de nossas equipes e estamos trabalhando em como equilibrar os níveis competitivos”, disse Kenny. “Você verá muito do que as pessoas parecem gostar com o Flex Protect Plus. Estamos analisando diferentes opções de como isso poderia ser para ver como equilibramos não apenas o elemento de viagem em nossas escolas de fuso horário oriental e central, mas também também iterar sobre como fazer com que todos joguem nessas quatro escolas. [West Coast] Escolas.”

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Pettitti concordou com o comissário da SEC, Greg Sankey, que o formato CFP deveria ser avaliado após o realinhamento substancial que ocorreu durante o verão. O formato original de 12 equipes previa os seis campeões da conferência com melhor classificação e seis vagas gerais.

“Essas circunstâncias são diferentes”, disse Pettitti. “É nosso trabalho garantir que tudo o que é criado faça sentido. O número 1 para mim, eu diria [goal] É acesso. “Algo tão grande e importante como o College Football Playoff, tão grande e poderoso quanto o Big Ten, meu foco é dar ao maior número de times a oportunidade em uma determinada temporada, quando eles merecem, de competir por um campeonato nacional.”

O Comité de Gestão do CFP reunir-se-á a seguir no dia 25 de setembro nos escritórios da Big Ten. Pettitti disse que não sabia um cronograma para a conclusão do formato, mas disse que havia “um calendário que dá uma noção de quando você tem que tomar decisões porque, no final, vamos jogar”.

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