Liberty supera o estado do Novo México e conquista o título da Conference USA

LYNCHBURG, Virgínia – Kaydon Salter lançou para dois touchdowns e correu para outro, e o invicto número 20 do Liberty manteve vivas suas esperanças de uma oferta de Six bowl no Ano Novo, derrotando o New Mexico State por 49-35 no jogo do campeonato da Conference USA na noite de sexta-feira .

Salter acertou 20 de 25 passes para 319 jardas e correu 12 vezes para 165 jardas em um desempenho dominante para os Flames (13-0, 9-0), que podem jogar no dia de Ano Novo como o grupo de cinco jogadores mais bem classificado. O time If No. 17 Tulane cai para SMU no jogo do título da American Athletic Conference no sábado.

“Se você nos observar por 13 semanas, somos o melhor time G5 do país”, disse o técnico do Liberty, Jimmy Chadwell, sob aplausos da multidão que invadiu o campo. “Seis vitórias sobre times de bola. Nossa margem média de vitória é de 17 pontos. Dominamos nossos adversários. Pertencemos aos Novos Seis.”

Com o placar empatado em 35, Billy Lucas correu para um touchdown de 2 jardas no início do quarto período para colocar o Liberty na frente para ficar. Na próxima posse de bola do Estado do Novo México, Brandon Bishop entrou na frente de Eli Stowers e interceptou com uma mão o passe do quarterback Blaise Berlowitz na end zone.

Quatro jogadas depois, Salter transformou uma jogada interrompida em uma corrida para touchdown de 35 jardas. Ele foi eleito o jogador mais valioso do jogo.

“Sinto que saí hoje e me diverti”, disse Salter. “Esse era o objectivo principal hoje, apesar de ser um jogo de campeonato e um grande jogo para todos. Para nós, este era apenas o próximo jogo e queríamos apenas sair e jogar uns pelos outros hoje”.

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Diego Pavia, que não treinou durante a semana devido a uma lesão no ombro, fez três passes e correu para marcar para os Aggies (10-4, 7-1), cuja sequência de oito vitórias consecutivas chegou ao fim. Pavia deixou o jogo no terceiro quarto e não voltou.

“Ele é o garoto mais durão que já vi, você pode me citar”, disse o técnico do Aggies, Jerry Keel.

Entrou Berlowitz, que não havia feito nenhum passe durante toda a temporada. Um passe do TD de 11 jardas para Trent Hudson empatou o placar faltando 2:57 para o fim do terceiro quarto.

Os Flames, com o ataque rápido número 1 do país, correram 393 jardas. Quinton Cooley teve 11 corridas para 71 jardas e três touchdowns, Lucas terminou com 86 jardas em 14 corridas e Aaron Bidgood teve 72 jardas em cinco corridas. Liberty terminou com 712 jardas de ataque, teve 35 primeiras descidas e não virou a bola ao vencer o New Mexico State pela segunda vez nesta temporada.

“Esta é a segunda vez que jogamos [Salter]“E ele não comete erros”, disse Keel.

Apesar de ter conseguido algumas paradas defensivas, o Estado do Novo México manteve-se próximo até o último quarto. Depois que o passe de 20 jardas de Salter para CJ Daniels colocou o Liberty à frente por 35-21 no terceiro quarto, Pavia lançou um passe de 75 jardas para Jonathan Brady na próxima jogada da scrimmage.

A próxima posse de bola do Liberty terminou com um field goal perdido. Berlowitz aproveitou e bateu em Hudson para empatar o jogo.

“Obviamente fizemos o melhor que pudemos, mas nunca houve dúvida de que não encontraríamos uma maneira de fazer isso”, disse Chadwell.

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Hudson teve sete recepções para 112 jardas e duas pontuações. Pavia fez 11 de 18 passes para 188 jardas e 45 jardas corridas. Berlowitz acertou 10 de 19 para 134 jardas.

Liberty aparecerá no bowl pelo quinto ano consecutivo desde que se tornou membro pleno da FBS em 2019. Os Flames fizeram 3-1 em jogos bowl.

A Associated Press contribuiu para este relatório.

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