Líderes nomeiam Sam Howell QB1 para começar a temporada de 2023: como ele ganhou o cargo

Um dos cenários mais bizarros, mas inevitáveis, para um quarterback titular é oficial: Sam Howell liderará os líderes de Washington na temporada regular.

O técnico Ron Rivera revelou a decisão de ir com o passador do segundo ano antes do treino da equipe na sexta-feira. Enquanto aqueles fora do mercado doméstico permaneceram céticos sobre Washington se tornar um jogador inexperiente com apenas um início de carreira, a equipe começou a colocar Howell como um QB1 em janeiro e deu a ele quase todos os representantes do time principal no campo de treinamento. Howell conversou com o coordenador ofensivo Eric Bienemy e o técnico dos quarterbacks Taveta Pritchard após treinos combinados esta semana em Baltimore.

Rivera há muito vê essas práticas combinadas contra os Crows como o teste final para Howell. Com Howell passando a bola, o técnico tomou a decisão.

“Ele aceitou o desafio”, disse Rivera na sexta-feira.

Howell jogará na noite de segunda-feira, quando os Chiefs receberem os Ravens no segundo jogo de pré-temporada de Washington.

Howell, uma escolha projetada na primeira rodada após seu segundo ano na Carolina do Norte, caiu para a quinta rodada (144ª no geral) do Draft da NFL de 2022. Ele subiu para o nível de reserva inicial para Washington por longos períodos da última temporada devido a lesões, e fez sua estreia na semana 18, e é vitorioso. Com Carson Wentz e Taylor Hynecke assistindo, Howell completou 11 de 19 passes para 169 jardas com um touchdown e uma interceptação na vitória por 26-6 sobre o Dallas Cowboys em 8 de janeiro.

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Oito dias depois, surgiram as notícias de que os capitães assistiram Howell, 22, quando o QB1 entrou no programa de entressafra com o aviso geral de que ele teria que “ganhar” o cargo. Washington contratou o veterano Jacoby Brissett como mediador e Rivera declarou-se “competitivo” desde os FTAs. Nunca realmente se materializou em grande parte por causa do potencial e desenvolvimento de Howell.

“Acho que, durante todo esse processo, fiquei feliz com o que fiz”, disse Howell após terminar o treino conjunto com o Baltimore Ravens no início desta semana. “Acho que ainda há coisas em que posso melhorar e mostrar melhorias. Ainda não estou satisfeito com meu desenvolvimento. … Sinto que estou me colocando em um bom lugar.”

Howell chegou com um braço forte e movimento agressivo – ele correu para 828 jardas durante sua última temporada universitária. Os treinadores se concentraram em ajudá-lo a liderar a torcida em um ataque dirigido por Al Bienemi com base no ritmo. O objetivo do campo de treinamento tornou-se preparar seu novo manual, preparar-se para a temporada e ganhar química com seus recebedores.

“Eu definitivamente acho que sim”, disse o wide receiver Terry McLaurin sobre o desenvolvimento do relacionamento com o 10º quarterback em quatro temporadas. “Ainda estamos no meio do acampamento e ainda temos alguma preparação, mas sinto que estamos construindo um pouco dessa confiança.”

Altos previsíveis (precisão em arremessos duros) e baixos (às vezes lentos no plano defensivo) continuam sendo um elemento básico da prática, e este é um plano arriscado – a linha ofensiva é indiscutivelmente a unidade mais preocupante do time – mas é uma em que o time trabalhou. por cerca de meses. Washington abre a temporada regular no FedExField contra o Arizona Cardinals em 10 de setembro.

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Desde pelo menos 2013, Howell será o quarto zagueiro escolhido após a quarta rodada para se tornar titular da Semana 1, juntando-se a Trevor Siemian, Nathan Peterman e Gardner Minshew.

Por que Howell?

Os Chiefs não tinham opções realistas para uma grande promoção, dada a turbulência contínua na organização antes que o proprietário Dan Snyder vendesse a franquia para Josh Harris em julho. Brissett assinou um contrato de agente livre de $ 8 milhões por um ano, um negócio sólido para um jogador em seu quinto time em oito temporadas.

Brissett fez 48 partidas na carreira e teve uma campanha decente para o Cleveland Browns na última temporada durante a suspensão de Deshaun Watson, tornando-o o favorito em alguns círculos. Especialmente considerando as três partidas lentas consecutivas do time sob o comando de Rivera, todas encerradas sem vitória.

Embora Howell não tenha experiência, ele ainda está com um contrato de novato barato até a temporada de 2025. Seu teto salarial para esta campanha é de insignificantes $ 1,19 milhão.

Adquirir um novato a esse custo daria ao front office bastante latitude para atender a outras necessidades e reter seus agentes livres de 2024, incluindo os defensivos Montez Sweat e Chase Young.

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(Foto: Scott Galvin/USA Today)

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