Mais de 130 crianças raptadas no norte da Nigéria foram libertadas

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Mais de 130 estudantes raptadas no norte da Nigéria foram libertadas, segundo responsáveis ​​governamentais, dando à nação mais populosa de África um alívio temporário da sua crescente crise de segurança.

O governador Uba Sani do estado de Kaduna, no noroeste, onde ocorreu o rapto há duas semanas, disse que os estudantes da cidade de Kuriga foram libertados, elogiando o presidente Bola Tinubu, o conselheiro de Segurança Nacional da Nigéria, Nuhu Ribadu, e os militares. tentativas.

Os militares nigerianos afirmaram no domingo que resgataram 137 reféns do estado vizinho de Zamfara, mas a sua declaração não explicou a discrepância com os 287 estudantes dados como desaparecidos no início deste mês. Os investigadores disseram que a escola não tinha certeza de quantas crianças foram levadas ou se outras estavam com os cativos.

“Os militares, trabalhando com autoridades locais e agências governamentais em todo o país, resgataram os reféns numa operação coordenada de busca e salvamento”, afirmou.

O sequestro tornou-se um dos maiores desafios de segurança na Nigéria, à medida que insurgentes islâmicos e gangues armados conhecidos como bandidos sequestram pessoas para obter resgate nas vastas regiões do norte do país.

A libertação ocorreu dias antes do prazo final para o pagamento do resgate de N1 bilhão (US$ 680 mil) exigido pelos sequestradores. Dezessete estudantes de Sokoto que foram sequestrados no início de março foram libertados no fim de semana, segundo autoridades do estado do noroeste.

O tráfico em massa de crianças vulneráveis ​​em idade escolar aumentou desde que o grupo terrorista islâmico Boko Haram raptou 276 meninas de uma escola em Chibok, no nordeste do estado de Borno, em 2014.

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Os terroristas geralmente agarram as pessoas e se escondem em florestas densas. Embora o parlamento tenha descriminalizado o pagamento de subornos aos traficantes há dois anos, as famílias têm agora de organizar campanhas conjuntas de angariação de fundos para pagar as quantias a grupos criminosos que ganham milhões de dólares todos os anos.

O ministro da Informação, Mohammed Idris, disse que no momento do seu sequestro em Kuriga, Tinubu ordenou às forças de segurança que trouxessem as crianças “sem pagar um centavo a ninguém”.

O sequestro de Kuriga é o primeiro sequestro em massa com o qual Tinubu teve de lidar desde que assumiu o cargo em maio passado, e a operação bem-sucedida é vista como um alívio para sua administração.

De acordo com dados do Projeto de Dados de Localização e Ocorrência de Conflitos Armados, quase 4.000 pessoas foram capturadas na Nigéria em 2023. Mas os especialistas dizem que o número provavelmente será subestimado, já que muitos incidentes não são relatados às autoridades.

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