Sequestro escolar na Nigéria: quase 300 crianças libertadas após duas semanas em cativeiro

ABUJA, Nigéria (AP) – Pelo menos 137 de cerca de 300 Crianças nigerianas Estudantes sequestrados há mais de duas semanas em sua escola no estado de Kaduna, no noroeste, foram libertados no domingo, disseram os militares do país da África Ocidental.

Uma declaração anterior do governo indicava que todos os estudantes haviam sido libertados.

Homens armados em motocicletas invadiram a Escola Korija no dia 7 de março, levando as crianças para as florestas antes que as forças de segurança pudessem chegar, enquanto famílias aterrorizadas assistiam impotentes. As autoridades escolares disseram que um total de 287 estudantes foram sequestrados durante o ataque, dos quais pelo menos 100 tinham 12 anos ou menos.

Pelo menos 1.400 alunos Elas foram sequestradas em escolas nigerianas desde 2014, quando militantes do Boko Haram sequestraram centenas de estudantes no estado de Borno. Aldeia de Chibok. Nos últimos anos, os raptos concentraram-se nas regiões noroeste e central do país, onde dezenas de grupos armados têm frequentemente como alvo aldeões e viajantes em busca de resgate.

O porta-voz do exército nigeriano, major-general Edward Buba, disse em um comunicado que 137 crianças foram resgatadas no estado de Zamfara, uma área conhecida por sequestros a mais de 200 quilômetros (124 milhas) de sua escola.

“Os esforços continuarão até que outros reféns sejam encontrados e os terroristas sejam presos, julgados e levados à justiça ao abrigo da lei nigeriana”, disse Buba.

Pelo menos outros 17 estudantes em Estado de Sokoto Norte Eles também foram resgatados depois de duas semanas sendo feitos reféns, de acordo com um comunicado divulgado no sábado pelo governo do estado de Sokoto.

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O governador do estado de Kaduna, Oba Sani, que primeiro anunciou a operação de resgate, não forneceu detalhes sobre a operação. Não foi possível entrar em contato com seu gabinete no domingo para esclarecer a discrepância no número de liberados. A Associated Press não conseguiu entrar em contato com os moradores da cidade de Korega, onde não há rede de telefonia móvel.

Sob pressão crescente para acabar com os raptos em massa no norte da Nigéria, o Presidente Bola Tinubu prometeu à sua administração “implementar estratégias detalhadas para garantir que as nossas escolas continuem a ser refúgios seguros para a aprendizagem e não esconderijos para raptos brutais”.

Tinubu prometeu resgatar as crianças “sem pagar resgate”. Mas os resgates são normalmente pagos por raptos, muitas vezes organizados pelas famílias, e é raro que as autoridades na Nigéria reconheçam tais pagamentos.

Nenhum grupo assumiu a responsabilidade pelo sequestro em Kaduna, que os residentes locais atribuíram Grupos de bandidos Conhecidos por assassinatos em massa e sequestros para resgate na região norte, devastada pelo conflito, a maioria deles são ex-pastores em conflito com comunidades assentadas.

Pelo menos duas pessoas com amplo conhecimento da crise de segurança no noroeste da Nigéria disseram à Associated Press A identidade dos sequestradores é conhecida.

Murtala Ahmed Rufai, professor de estudos sobre paz e conflitos na Universidade Usman Danfodio, e o xeque Ahmed Gumi, um clérigo que negociou com os bandidos, disseram que estavam escondidos nas florestas da vasta e desgovernada região.

As detenções são raras em sequestros em massa na Nigéria, já que as vítimas geralmente só são libertadas depois de famílias desesperadas pagarem o resgate ou através de acordos com autoridades governamentais e de segurança.

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