Muitos planetas desonestos com a massa da Terra podem ser encontrados com o telescópio romeno Ars Technica da NASA

Mais Zoom / Concepção artística de um planeta rebelde coberto de gelo.

Planetas orbitando enganosamente nenhuma estrela. Eles vagam pelo vazio do espaço por conta própria, tendo sido expulsos de seus sistemas estelares por interações gravitacionais com outros planetas e estrelas. Ninguém realmente sabe quantos planetas desonestos podem existir, mas isso pode mudar em alguns anos.

Pesquisadores do Goddard Space Flight Center da NASA e da Universidade de Osaka, no Japão, usaram o fenômeno da microgravidade para estimar o número de planetas desonestos que poderiam ser detectados no coração da Via Láctea. Eles analisaram dados de Observações astrofísicas de microlente (MOA) Uma pesquisa que procurou microeventos gravitacionais de 2006 a 2014 para ver quantos deles podemos esperar encontrar com o próximo telescópio espacial romeno Nancy Grace da NASA.

Atualmente, existem apenas 70 planetas desonestos conhecidos, mas pode haver centenas mais. Agora, os pesquisadores sugerem que Roman poderia identificar pelo menos 400 bandidos da massa da Terra rondando nossa galáxia.

Use a gravidade como uma lupa

Qualquer coisa com massa dobra o espaço-tempo porque a gravidade é a curvatura do espaço-tempo. Quando um objeto passa na frente de uma estrela distante, galáxia ou aglomerado de galáxias sem estar perfeitamente alinhado com ela, a luz dessa estrela (ou outro objeto emissor de luz) passará pelo espaço curvado pela massa do objeto. Essa área curva pode ampliar o objeto como uma lente, amplificando o brilho da estrela de fundo, tornando-a mais visível. Esse fenômeno é conhecido como lente gravitacional.

A maioria dos planetas desonestos tende a estar no lado menor porque menos massa coloca um planeta em maior risco de ser expulso de seu sistema externo. Seu pequeno tamanho e o fato de não estarem associados a uma estrela os torna muito difíceis de detectar. Mas lentes gravitacionais sutis podem ajudar os cientistas.

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Eventos de microlentes ocorrem da mesma forma que outros eventos de lentes gravitacionais, exceto que microlentes se referem às lentes feitas por objetos menores. Por causa da massa menor de muitos planetas desonestos, eles criam um efeito de lente mais fraco que torna os eventos mais difíceis de ver. No entanto, vários desses eventos de microlente foram detectados, então sabemos que planetas desonestos estão por aí.

Planetas desonestos que variam da massa de Marte à da Terra serão futuros alvos do telescópio romano. Como eles se cruzam na frente de uma estrela e o espaço-tempo se curva (e, portanto, a luz das estrelas se curva), a maioria deles pode durar não mais que um dia, mas geralmente é tempo suficiente para fazer observações.

Os pesquisadores disseram em Primeiramente A partir de dois estudos que serão publicados em breve no Astronomical Journal. O segundo estudo pode ser encontrado aqui.

O único telescópio que procura por planetas separados

Lançado em 2027, o telescópio romano procurará planetas rebeldes no coração da Via Láctea. A equipe de pesquisa decidiu ver quantos planetas poderíamos esperar encontrar. Para fazer isso, eles usaram dados do USDA e do Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE) para estimar quantos desses planetas existem. Essa aproximação foi então usada para prever quantos seriam encontrados no bojo galáctico central da Via Láctea com base nas capacidades do telescópio romano.

“Estimamos que nossa galáxia abriga 20 vezes mais planetas malignos do que estrelas – trilhões de mundos andando por conta própria”, disse um dos autores do artigo, o pesquisador sênior David Bennett, do Goddard Space Flight Center da NASA. Comunicado de imprensa. “Esta é a primeira medição do número de planetas desonestos em uma galáxia sensível a planetas menos massivos que a Terra”.

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Bennett e seus colegas também estimaram que existem pelo menos seis vezes mais pequenos planetas errantes do que planetas com órbitas amplas no centro de nossa galáxia, o que significa que suas órbitas estão mais distantes de sua estrela. As massas desses bandidos esperados estão entre Marte e a Terra, com base nas peças usadas pelos pesquisadores.

Se alguns planetas desta massa têm órbitas amplas e suas massas são consistentes com muitos planetas desonestos, isso pode significar que alguns planetas desonestos ao redor da massa da Terra também já estiveram em órbitas amplas em torno de estrelas, mas foram lançados no espaço por intensas interações gravitacionais com objetos. em seus sistemas externos anteriores. Eles também podem ter sido expulsos durante a turbulenta formação de seus sistemas estelares.

Os instrumentos de Roman devem ser capazes de capturar mais eventos de microlente que revelam esses planetas do que pesquisas anteriores. Ela já tinha grandes expectativas a cumprir. Por enquanto, pelo menos temos uma ideia do que pode estar por aí.

A criatura de Elizabeth Raine escreve. Seu trabalho apareceu no SYFY WIRE, Space.com, Live Science, Grunge, Den of Geek e Forbidden Futures. Quando ela não está escrevendo, ela está mudando de forma, desenhando ou se disfarçando como um personagem que ninguém nunca ouviu falar. Siga-a no Twitter: @hravenrayne.

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