O juiz não vai ceder em permitir que o processo de Brian Flores prossiga para julgamento

Serviços de notícias da ESPN25 de julho de 2023, 11h01 ET2 minutos para ler

NOVA YORK – Uma juíza federal disse nesta terça-feira que não mudará sua decisão de permitir que o técnico da NFL, Brian Flores, coloque a liga e três de seus times em julgamento por causa de suas alegações de que ele e outros treinadores negros enfrentam discriminação.

A decisão por escrito da juíza Valerie Caproni no tribunal federal de Manhattan veio depois que ambos os lados do caso pediram que ela reconsiderasse sua decisão de março.

O juiz então decidiu que as reivindicações apresentadas por dois treinadores que se juntaram ao processo de Flores depois que ele foi aberto no início do ano passado deveriam ir para arbitragem, com o comissário da NFL, Roger Goodell, como árbitro.

Ela disse que Flores poderia ir a julgamento com suas alegações contra a liga e três times: Denver Broncos, New York Giants e Houston Texans. O juiz decidiu em março que Flores deve buscar suas reivindicações contra o Miami Dolphins por meio de arbitragem.

Em fevereiro de 2022, Flores processou a liga e vários times, dizendo que a liga estava “repleta de racismo”, principalmente na contratação e promoção de treinadores negros.

Ao decidir em março, Caproni escreveu que as descrições dos treinadores de suas experiências de discriminação racial em uma liga com “uma longa história de discriminação sistêmica contra jogadores, treinadores e gerentes negros – profundamente preocupante”.

“Embora a clara maioria dos jogadores profissionais de futebol seja negra, apenas uma pequena porcentagem dos treinadores são negros”, disse ela.

Ela disse que era “difícil de entender” como havia apenas um técnico negro na época em que Flores entrou com o processo em uma liga de 32 times e os jogadores negros compunham cerca de 70% do plantel.

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Em sua decisão na terça-feira, Caproni rejeitou uma tentativa da NFL de argumentar que um contrato que Flores assinou no ano passado com o Pittsburgh Steelers o impedia de levar qualquer processo a julgamento porque continha linguagem que poderia ser aplicada retroativamente a reclamações contra qualquer time da NFL.

Ela disse que a cópia do contrato que a NFL forneceu a ela antes de decidir em março tinha a linha de assinatura de Goodell em branco e que o contrato não era “válido e vinculativo” a menos que fosse assinado por todas as partes.

A juíza rejeitou uma cópia assinada apresentada após sua decisão, dizendo que “um pedido de reconsideração não é uma forma de reparar lacunas no registro com evidências descartadas”.

Caproni também rejeitou os argumentos dos advogados de Flores, que alegaram que os acordos de arbitragem entre a NFL e alguns de seus treinadores eram “irracionais” porque Goodell seria um árbitro tendencioso.

Ela disse que os advogados teriam que esperar até o processo de arbitragem para decidir se suas preocupações eram justificadas e se Goodell “deu a eles um tratamento justo para provar suas reivindicações”.

Ela disse que os advogados pediram a ela para “elaborar uma regra específica para protegê-los de possíveis vieses do árbitro que podem nunca se manifestar”.

No ano passado, depois que o processo foi aberto, Flores disse acreditar que estava arriscando a carreira de técnico que ama ao processar a NFL, mas disse que valeria a pena para as próximas gerações se ele conseguisse desafiar o racismo sistêmico na liga.

Em março, o juiz observou que Flores havia sido contratado recentemente como o novo coordenador defensivo do Minnesota Vikings.

A Associated Press contribuiu para este relatório.

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