Na Indy 500, Pato O’Ward fica triste após falhar novamente

SPEEDWAY, Indiana – As lágrimas de Pato O’Ward fluíram livremente, em contraste com a chuva que caiu nesta venerável estrada no início do dia.

Escolha um termo para descrever o choro de O’Ward após seu segundo lugar nas 500 Milhas de Indianápolis: com o coração partido, arrasado, arrasado – todos se encaixam. Mesmo para um motorista com mãos de ninja, capaz de pegar um carro malvado e salvá-lo de uma colisão, demorou algum tempo para reunir coragem.

No início, O’Ward não conseguia nem tirar o capacete. Ele disse que o interior estava muito úmido. Quando finalmente o fez, houve um longo abraço, com o rosto enterrado no peito e nos ombros dos membros da equipe.

Ele disse: Apenas dois ângulos. Dois ângulos curtos.

Oward achou que tinha conseguido. Ele calculou seu movimento perfeitamente, ao que parecia, esperando por uma ultrapassagem sobre Josef Newgarden até a bandeira branca tremular no domingo na 108ª Indy 500.

“Eu realmente pensei que tinha feito tudo o que podia para conseguir”, disse Oward.

Mas era muito cedo. Newgarden ainda tinha muito tempo pela frente e fez uma ultrapassagem ousada no exterior de O’Ward na curva três na última volta. Houve apenas quatro passes na última volta na história da Indy 500; Newgarden já teve dois deles em anos consecutivos.

“Ele poderia facilmente ter vencido a corrida”, disse Newgarden. “Ele me liderou de maneira excelente. Estou muito grato a ele e à maneira como ele liderou.”

A maneira como O’Ward dirigiu contra Newgarden? Limpar. Havia confiança entre os dois homens para correr desta forma. Ambos colocam seus carros em situações de risco, fazendo movimentos ousados, mas sabendo que o outro correrá com respeito; É que apenas uma pessoa pode vencer.

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Foi uma façanha para O’Ward chegar tão longe. Ele liderou todos os pilotos com 43 passes na pista ao longo da corrida (o companheiro de equipe Alexander Rossi foi o segundo com 40), e seus movimentos agressivos sobre Rossi e Scott Dixon permitiram-lhe ganhar posição para desafiar Newgarden.

Seu carro parecia preso, o que significava que eram necessários riscos extras ao fazer os movimentos necessários.

“Em ambas as frentes, em Scott e Alex, (havia) mais potencial para virar o carro do que voltar inteiro”, disse Oward.

No final da última Indy 500, foi uma batalha entre dois pilotos pela vitória. Eles correm um contra o outro, trocando a vantagem e apostando no momento de partir para o passe final. Então Oward sabia que precisava chegar ao segundo lugar, mas foi necessária uma mentalidade de damas ou vagabundos para que isso acontecesse.

“Coloquei aquele carro em certos lugares onde não sabia se sairia intacto ou não, porque quero muito vencer esta corrida”, disse Oward.

Enquanto O’Ward falava, ele olhava para as telas do centro de mídia em Indianápolis. Nas telas estava um episódio com os destaques de Newgarden – a passagem final, pulando do carro e correndo para a arquibancada, bebendo o tradicional milkshake. Foi difícil desviar o olhar.

Droga, a maior parte deste mês foi difícil para Oward. Recentemente, ele contraiu uma gripe grave e teve febre por cinco noites seguidas. Ele não dormiu bem nos dias que antecederam a corrida.

Mas ele disse no domingo que se sentiu bem o suficiente para “quase terminar o trabalho”.

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O esforço e as experiências ajudam a explicar as lágrimas. Tudo o que ele tinha para mostrar era outro segundo lugar nos 500m, e como Scott Dixon disse depois: “É preferível terminar em último e sair da corrida mais cedo” do que terminar em segundo.

“É quando você chega perto demais e parece que não consegue fazer a coisa certa”, disse Oward. “É muita emoção.”

Newgarden entendeu. Afinal, esta raça o incomodou e manipulou por mais de uma década até que ele finalmente conseguiu. E agora ele ganhou duas vezes consecutivas.

Este lugar antigo é engraçado assim e, como disse Ward, não deve nada a nenhum motorista. Mas parece haver uma maneira de finalmente recompensar alguns daqueles que já sofreram por tempo suficiente.

“Quando você não vence, dói”, disse Newgarden. “Já saí daqui 11 vezes com o coração partido. Conheço o sentimento.”

(Foto do Prêmio Pattu: Daron Cummings/AP)

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