NASA planeja gastar até US$ 1 bilhão no módulo de deórbita da estação espacial

WASHINGTON – A NASA espera gastar quase US$ 1 bilhão em um rebocador para retirar a Estação Espacial Internacional no final da década para fornecer um excedente para o descarte seguro da estação.

A NASA divulgou detalhes adicionais em 13 de março sobre sua proposta de orçamento para o ano fiscal de 2024. O esboço da proposta, divulgado pela Casa Branca em 9 de março, pedia US $ 27,2 bilhões para a agência, um aumento de 7,1% em relação a 2023 e acompanhando o ritmo da inflação.

Uma das maiores novidades no orçamento é o rebocador Dorbit da Estação Espacial Internacional, que será usado para realizar o rebaixamento final da órbita da estação para garantir sua reentrada no Pacífico Sul. A NASA indicou pela primeira vez seus planos para a locomotiva em um pedido de informações em agosto passado, mas forneceu poucos detalhes sobre o veículo no pedido de orçamento.

O pedido de US$ 180 milhões da NASA para o rebocador “nos dá um começo saudável” para o projeto, disse Kathy Lueders, administradora associada da NASA para operações espaciais, em um briefing orçamentário sobre o orçamento.

Embora os documentos orçamentários não incluam um perfil de gastos para o projeto, Lueders disse que a agência apresentou uma estimativa de custo “pouco menos de US$ 1 bilhão”. Ela disse que o valor exato dependerá de quais propostas a agência receberá da indústria de uma próxima solicitação de propostas (RFP).

“Nosso objetivo é chegar a um RFP”, disse ela. “Espero conseguir um preço melhor do que isso.”

A NASA havia planejado anteriormente usar naves espaciais de carga, especialmente o Russian Progress, para tirar a órbita da estação. Em seu pedido de informações no ano passado, a agência disse que havia concluído que “naves espaciais adicionais podem fornecer capacidades de desórbita mais poderosas” e decidiu pedir à indústria seus conceitos.

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“Estamos sempre procurando por redundância”, disse Lueders, com a NASA continuando a trabalhar com a Roscosmos no uso de veículos Progress para tirar a órbita. “Também estamos desenvolvendo essa capacidade dos EUA como uma forma de obter redundância e a capacidade de auxiliar melhor na segmentação de veículos e no retorno seguro de veículos, especialmente à medida que adicionamos mais unidades.”

O rebocador foi um dos poucos novos projetos no pedido de orçamento, continuando principalmente os esforços de ciência, exploração e tecnologia anunciados anteriormente. A proposta de orçamento também apóia o papel da NASA na missão ExoMars da ESA, fornecendo componentes como propulsores, aquecedores radiantes e serviços de lançamento necessários para o rover Rosalind Franklin da ESA depois que a ESA encerrou sua colaboração com a Roscosmos há um ano.

Os documentos orçamentários não especificam o financiamento da ExoMars, mas Nikki Fox, administradora associada de ciência da NASA, disse que a proposta de orçamento inclui US$ 30 milhões no ano fiscal de 2024 para a ExoMars. Ela acrescentou que a agência ainda está trabalhando para determinar o custo total de suas contribuições.

Uma declaração incluída nos documentos orçamentários da NASA prevê que o Artemis 3 ainda esteja operacional antes do final de 2025, mas o Artemis 4 vai até setembro de 2028. Crédito: NASA

Artemis Gap

o Ver orçamento Incluía um cronograma atualizado da campanha de exploração lunar Artemis. Isso incluiu uma data de novembro de 2024 para o Artemis 2, a primeira missão tripulada do Sistema de Lançamento Espacial/Orion, a data que os funcionários da NASA deram em um briefing de 7 de março sobre a missão Artemis 1 não tripulada.

Este cronograma mostra a data de lançamento do Artemis 3 em dezembro de 2025, que incluirá o primeiro pouso humano na lua do Artemis usando o módulo lunar da SpaceX e trajes espaciais desenvolvidos pela Axiom Space. “Ainda estamos pressionando para fazer o Artemis 3 em 2025 e seguir em frente a partir daí”, disse o administrador associado da NASA, Bob Cabana, no briefing.

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No entanto, o Artemis 4, anteriormente esperado para 2027, foi adiado para setembro de 2028 no novo comunicado. Isso também incluirá pousar na Lua usando a Starship, bem como usando o Lunar Gate. Também será o primeiro lançamento da versão atualizada do Bloco 1B do SLS com capacidade de carga adicional, que será usada nessa missão para entregar um módulo I-Hab habitável ao gateway.

Funcionários da NASA na coletiva de imprensa não discutiram o deslize do Artemis 4, mas Cabana mencionou a complexidade da missão. “Estamos fazendo tudo o que podemos para mantê-lo dentro do cronograma”, disse ele. “Sim, escorregou um pouco, mas há muito que precisa acontecer para o Artemis 4, entre o estágio superior aprimorado, o gateway, a logística do gateway, a segunda operadora móvel. Tudo tem que funcionar.”

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