Patriots assinam contrato de dois anos com CB Jonathan Jones

Mike ReeseRedator da ESPN2 minutos para ler

FOXBORO, MA – O New England Patriots e o linebacker Jonathan Jones chegaram a um acordo de dois anos para retornar ao time, de acordo com uma fonte.

Jones, que completa 30 anos em setembro, ocupou o improvável papel de linebacker número 1 do Patriots em 2022. Ele começou 16 jogos, perdeu um e terminou empatado para o time com quatro interceptações.

Os Patriots tiveram um grande vazio a preencher depois que JC Jackson assinou com o Los Angeles Chargers como outro agente livre fora da temporada, e eles se voltaram para Jones, cujo papel principal em suas primeiras seis temporadas na NFL foi no slot.

Um de seus destaques veio em uma vitória em 6 de novembro sobre o Indianapolis Colts, quando ele retornou uma interceptação de 17 jardas para um touchdown e também bloqueou um punt – tornando-se apenas o quinto jogador desde 2000 a receber um punt e bloquear um punt no mesmo jogo.

Jones, de 1,80 m de altura e 190 libras, que passou toda a sua carreira com os Patriots, entrou na NFL em 2016 como um agente livre não draftado de Auburn. Bicampeão do Super Bowl, ele disputou 101 partidas na temporada regular (43 partidas), totalizando 299 tackles e 11 interceptações. Ele também jogou em oito jogos do playoff ao longo de sua carreira.

Durante a temporada de 2022, o técnico do Patriots, Bill Belichick, relembrou como Jones inicialmente impactou várias unidades de times especiais, eventualmente trabalhando em várias funções na defesa, que incluíam segurança ocasional.

“Ele é um garoto forte, bem preparado e inteligente”, disse Belichick na época. “O poder de jogo dele para o tamanho dele é bom, o ritmo é muito bom, instintos, ritmo, bom atacante. Ele é um bom jogador e muito bom fora do campo com preparação e comunicação.”

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Com o destacado safety Devin McCourty se aposentando na sexta-feira, o retorno de Jones dá ao atacante defensivo dos Patriots um nível de estabilidade. Jones disse ao ESPN.com na semana passada que preferia ficar na Nova Inglaterra.

A NFL Network anunciou o acordo pela primeira vez.

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