Novas espécies de águas-vivas descobertas podem conter um arsenal de toxinas únicas

Um novo tipo de água-viva foi descoberto nas profundezas das ondas e pode possuir toxinas que nunca vimos antes.

O novo tipo é nomeado Páginas de SantgordiaFoi descoberto a uma profundidade de 2.664 pés perto das ilhas Ogasawara, no Japão, flutuando em torno de um vulcão de águas profundas conhecido como Sumiso Caldera.

A nova água-viva, que foi vista apenas duas vezes, é um tipo de água-viva em forma de guarda-chuva, com cerca de 10 centímetros de diâmetro e uma cruz vermelha no centro do corpo. Artigo na revista Zotaxa. Foi isso que inspirou seu nome comum: Cruz de São Jorge Medusa.

Um novo tipo de água-viva vista de cima e de lado (detalhe). Os cientistas batizaram a água-viva de Santjordiapagesi em homenagem ao seu estômago vermelho brilhante, que lembra a cruz de São Jorge.

Dougal John Lindsay/JAMSTEC

A água-viva foi capturada nas profundezas e seu DNA analisado, revelando que ela estava tão distantemente relacionada com todas as outras espécies de águas-vivas que os cientistas precisaram atribuir não apenas um novo nome à espécie, mas um gênero e subfamília inteiramente novos.

“Esta espécie é muito diferente de todas as espécies de medusas de águas profundas descobertas até agora. É relativamente pequena, enquanto outras espécies encontradas neste tipo de ambiente são muito maiores”, diz Andre Morandini, coautor do artigo. de zoologia e diretor do Centro de Biologia Marinha da Universidade de São Paulo, em comunicado.

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Como esta nova espécie é filogeneticamente muito diferente de outras descobertas pelos cientistas, eles sugerem que ela pode conter uma mistura de toxinas radicalmente diferentes em composição química de qualquer coisa vista anteriormente.

“Quem sabe? Talvez contenha segredos mais valiosos do que todas as riquezas minerais que poderiam ser extraídas daquele local. Tudo isso com a vantagem de manter intactas a espécie e o sítio”, disse Morandini.

A Cruz da Medusa de São Jorge é quase toda transparente, exceto pela marca distinta da cruz vermelha, que dificulta a detecção de qualquer alimento bioluminescente que a água-viva contenha dentro de seu abdômen.

“A cor vermelha brilhante do seu estômago provavelmente tem algo a ver com a captura de alimentos”, disse Morandini.

Mapa mostrando a localização da Caldeira Sumiso (Ilha Smith) nas Ilhas Ogasawara, sul do Japão.

A água-viva foi avistada pela primeira vez em 2002, durante uma missão de pesquisa à Caldeira Sumisu usando o veículo operado remotamente (ROV) Hyperdolphin, que capturou a amostra e permitiu a análise de DNA.

No entanto, esta espécie não foi avistada novamente até 2020, quando foi fotografada pelo KM-ROV, mas evitou a captura. É incomum que uma nova espécie seja confirmada após a coleta de apenas um exemplar, pois normalmente vários animais são estudados primeiro. No entanto, devido à sua aparente escassez S.pagesiFoi classificada como espécie nova após um exemplar ser capturado e outro observado.

Pegue novas águas-vivas
Em 2002, um veículo submersível operado remotamente capturou uma água-viva. Apenas uma amostra foi recuperada.

Dougal John Lindsay/Jamstick

Os investigadores esperam que expedições adicionais ao vulcão de águas profundas produzam mais avistamentos desta rara água-viva.

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“Optamos por publicar a descrição e chamar a atenção para as espécies encontradas no local, que possui substrato rico em minerais e potencial para ser desenvolvido comercialmente. Infelizmente, pesquisas nesses locais não podem ser realizadas sem parceiros com interesses desse tipo ”, disse Morandini.

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