O aumento dos preços dos alimentos e dos combustíveis está desestabilizando os países à beira

Agora, mais de uma década após a Primavera Árabe, Preços de alimentos internacionais subir novamente. Já havia atingido um recorde histórico no início deste ano, quando uma pandemia, o mau tempo e a crise climática derrubaram a agricultura e ameaçaram a segurança alimentar de milhões de pessoas. Depois veio a guerra russa na Ucrânia, que piorou a situação – e também levou a um aumento significativo no custo de outros combustíveis básicos diários.

Essa combinação pode gerar uma onda de instabilidade política, já que pessoas que já estavam frustradas com os líderes do governo são levadas ao limite pelo aumento dos custos.

“É muito preocupante”, disse Rabah Arezki, membro sênior da Kennedy School of Government de Harvard e ex-economista-chefe do Banco Africano de Desenvolvimento.

“Acho que as pessoas ainda não sentiram o impacto total do aumento dos preços”, disse Hamish Kinnear, analista do Oriente Médio e Norte da África da empresa de consultoria de risco global Verisk Maplecroft.

Lições da Primavera Árabe

No período que antecedeu os protestos contra o governo que Ficou conhecida como a Primavera Árabe – que começou na Tunísia no final de 2010 e se espalhou pelo Oriente Médio e Norte da África em 2011 – os preços dos alimentos dispararam. O Índice de Preços dos Alimentos da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação foi de 106,7 em 2010 e Pulou para 131,9 em 2011em seguida, grave.
Comentarista dos Emirados “Mohamed Bouazizi não se incendiou porque não pode blogar ou votar” Escrito em janeiro de 2011, em referência ao vendedor ambulante cujo trabalho de protesto ajudou a lançar a revolução na Tunísia e, eventualmente, no mundo árabe. “As pessoas se incendiaram porque não suportavam ver suas famílias desaparecerem lentamente, não por tristeza, mas por uma fome fria e intensa.”

As circunstâncias diferiam em cada país, mas o quadro geral era claro. Os preços vertiginosos do trigo foram uma parte importante do problema.

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A situação agora é pior do que era na época. Os preços globais dos alimentos atingiram um novo recorde. O Índice de Preços de Alimentos da FAO publicado na sexta-feira chegou a 159,3 em março, quase 13% acima de fevereiro. A guerra na Ucrânia, principal exportador de trigo, milho e óleos vegetais, bem como as duras sanções contra a Rússia – um grande produtor de trigo e fertilizantes – devem elevar os preços nos próximos meses.

“40 por cento das exportações de trigo e milho da Ucrânia vão para o Oriente Médio e África, que já tem problemas de fome e onde a escassez de alimentos ou aumentos de preços podem alimentar a agitação social”, disse Gilbert Hongbo, presidente do Fundo Internacional para a Agricultura. Desenvolvimento, Ele disse no mês passado.

A dor é agravada pelos altos preços da energia. Os preços globais do petróleo estão quase 60% mais altos do que há um ano. O custo do carvão e do gás natural também subiu.

Muitos governos estão lutando para proteger seus cidadãos, mas as economias frágeis que tomaram empréstimos pesados ​​para enfrentar a crise financeira e a pandemia de 2008 estão em maior risco. Com o crescimento desacelerando, suas moedas sofrendo e os pagamentos da dívida se tornando cada vez mais difíceis de acompanhar, manter os subsídios a alimentos e combustíveis será difícil, especialmente se os preços continuarem subindo.

“Estamos agora em uma situação em que os países estão fortemente endividados”, disse Arezki. Como resultado, eles não têm amortecedores para tentar conter as tensões que surgiriam de preços tão altos.

Segundo o Banco Mundial, Quase 60% dos países mais pobres Eles estavam “já em situação de endividamento ou em grande risco” às vésperas da invasão da Ucrânia.

Onde as tensões são altas

Ásia: No Sri Lanka, a nação insular de 22 milhões de pessoas, uma crise econômica e política já está se aprofundando, com manifestantes saindo às ruas desafiando o toque de recolher e ministros do governo renunciando em massa.

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Confrontado com altos níveis de endividamento e uma economia fraca dependente do turismo, o Sri Lanka teve que drenar suas reservas cambiais. Isso impediu o governo de fazer pagamentos para grandes importações, como Energia, levando a uma escassez devastadora e forçando as pessoas a passar horas na fila de combustível.

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Seus líderes também desvalorizaram sua moeda, a rupia do Sri Lanka, enquanto tentavam obter um resgate do Fundo Monetário Internacional. Mas isso piorou a inflação em casa. Em janeiro, atingiu 14%, quase o dobro da taxa de aumento de preços nos Estados Unidos.

Parlamento do Paquistão aprovado Voto de desconfiança No domingo de Khan, ele o removeu do poder e derrubou seu governo. Embora seus problemas políticos datam de anos, alegações de má gestão econômica com o aumento do custo de alimentos e combustível, bem como o esgotamento das reservas de divisas, pioraram as coisas.

“O caos econômico uniu a oposição a Imran Khan”, disse Kinnear, da Verisk Maplecroft.

Oriente Médio e África: Especialistas também estão atentos a sinais de problemas políticos em outros países do Oriente Médio que dependem fortemente das importações de alimentos da região do Mar Negro e muitas vezes fornecem generoso apoio público.

No Líbano, onde quase três quartos da população Vivendo na pobreza no ano passado Como resultado do colapso político e econômico entre 70% e 80% do trigo importado Vem da Rússia e da Ucrânia. Os celeiros principais eram demasiado Destruído durante a explosão de 2020 No porto de Beirute.
E o Egito, o maior comprador mundial de trigo, já está sofrendo enormes pressões em seu programa maciço de subsídios ao pão. país recentemente Preço fixo para pão não subsidiado Depois de subir os preços e tentar garantir as importações de trigo De países como Índia e Argentina.

Com cerca de 70% dos pobres do mundo vivendo na África, disse Arezki, o continente seria “extremamente vulnerável” ao aumento dos preços dos alimentos e da energia.

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O Comitê Internacional da Cruz Vermelha disse esta semana que secas e conflitos em países como Etiópia, Somália, Sudão do Sul e Burkina Faso causaram uma crise de segurança alimentar para mais de um quarto da população do continente. A situação pode piorar nos próximos meses, disse ela.

A instabilidade política já está surgindo em partes do continente. Uma série de golpes ocorreu na África Ocidental e Central desde o início de 2021.

Europa: Mesmo países com economias mais avançadas, que têm maiores barreiras para proteger os cidadãos de aumentos de preços dolorosos, não terão as ferramentas para amortecer completamente o golpe.

Milhares de manifestantes se reuniram em cidades da Grécia nesta semana para exigir salários mais altos para combater a inflação, enquanto a eleição presidencial francesa se estreita com a candidata de extrema-direita Marine Le Pen. Jogue seus planos para reduzir o custo de vida. O governo do presidente Emmanuel Macron disse no mês passado que era passageiroConsidere a emissão de vale-alimentação Assim, as famílias de renda média e baixa podem se dar ao luxo de comer.

Jesse Young, Rhea Mogul e Sofia Seifi contribuíram para o relatório.

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