O basquete feminino do estado de Iowa vence o FGCU e agora tem revanche no Kansas State

Ele joga

ESTERO, Flórida – Havia grandes esperanças em sua cidade natal de que o anfitrião do torneio pudesse manter o queridinho do torneio e tornar o show da semifinal na noite de sábado na Costa do Golfo um tanto interessante.

O estado de Iowa desperdiçou esse sonho no que pareceram 30 segundos.

Com a torcida decente da Costa do Golfo da Flórida ansiosa para neutralizar outro forte time dos Hawkeyes da melhor maneira possível, o número 6 de Iowa (6-1) imediatamente se livrou de qualquer má vibração com uma defesa sólida e versatilidade no centro da cidade. Os Hawkeyes transformaram isso em uma risada de 100-62 para avançar para o jogo do campeonato no domingo, onde terão uma revanche altamente antecipada contra o número 22 do Kansas State (6-0) às 18h30.

O domínio produziu dois marcos poderosos – a 500ª vitória de Lisa Bluder no estado de Iowa e um recorde escolar de 20 triplos – com ambos diante de uma multidão recorde de 4.257 pessoas na Costa do Golfo.

“Achei que nosso grupo era muito sólido defensivamente”, disse a guarda do estado de Iowa, Kaitlyn Clark, que terminou com 21 pontos, seis rebotes e seis assistências em apenas 26 minutos. “Fizemos muitos ajustes porque eles são uma equipe muito boa de arremessos de três pontos. Sabíamos disso.”

Para um programa que cresceu em grande parte como elite, com um ataque implacável e muitos pontos, o esforço defensivo sufocante se alinha bem com o que os Hawkeyes têm trabalhado para eles agora. Alguns dos muitos erros do FGCU foram olhares abertos. Muitos deles foram altamente contestados – mesmo que os Eagles tivessem uma chance.

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O estado de Iowa levou o FGCU a uma seca imediata de pontuação que durou quase metade do primeiro quarto, resultando em nove reviravoltas nos primeiros 10 minutos. Os Eagles (4-2) não conseguiram colocar três jogadores na súmula até restarem 3:11 do segundo quarto. Demorou aproximadamente 14 minutos para atingir os dois dígitos. O estado de Iowa finalmente manteve o FGCU em 7 de 31 nas profundezas.

Ah, e sobre aqueles pontos e três pontos? Os Hawkeyes juntaram muitos dos dois para criar a combinação complementar perfeita. Seis jogadores diferentes se conectaram em profundidade, cinco deles acertando vários três.

Houve o desfile habitual de estrelas – Clark (4 de 8), Gabe Marshall (4 de 5) e Kate Martin (1 de 4), todos acertando homeruns de três – mas a profundidade de Downtown se estendeu além disso. Taylor McCabe bateu, bateu e bateu novamente. Sidney Affolter bateu. Kylie Feuerbach bateu. Todas essas contribuições provenientes de peças de reposição podem compensar agora e no futuro.

“Foi bom, como não poderia?” disse McCabe, que teve o recorde de sua carreira com 18 pontos em arremessos de 6 em 7 de profundidade. “Gosto de pensar que a minha confiança não vai desaparecer, mesmo que eu erre alguns arremessos. Meus treinadores sempre me dizem que os números não mentem, o próximo arremesso será perdido. Sei que meus companheiros e treinadores acreditam em mim .”

McCabe foi um dos quatro artilheiros de dois dígitos fora de Clark, juntando-se a Affolter (12 pontos), Marshall (12) e Martin (11). O único drama tardio neste drama foi quando Bluder desistiu, dado o que aconteceu na noite de sexta-feira.

Impressionantemente, o estado de Iowa proporcionou todo esse domínio com Hannah Stolke vestindo moletom e com o tornozelo direito enfaixado. O altamente elogiado estudante do segundo ano caiu no chão no início do quarto período da vitória do Iowa State na sexta-feira sobre Purdue-Fort Wayne, parecendo escorregar enquanto corria na transição por baixo da cesta.

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Stoelke entrou questionável na partida de sábado, mas é improvável que volte a jogar neste torneio. A ausência dela não foi um fator contra o FGCU, mas pode ser contra os Wildcats.

“É uma coisa cotidiana. Não sei o que vai acontecer”, disse Bluder sobre a situação de Stoelke. “Ela estava apenas recebendo tratamento e nunca se sabe com que rapidez alguém vai voltar disso. Temos atendimento médico excelente e ela está recebendo o melhor que pode.”

Embora o Iowa State não tenha mudado muito nas conversas pré-torneio, os Hawkeyes certamente estão prontos para outra chance no Kansas State, depois de uma impressionante derrota em casa por 65-58 na última quinta-feira. É raro encontrar um oponente fora da conferência duas vezes em uma temporada, mas essa vantagem pode funcionar a favor de Iowa se Clark e companhia aparecerem no domingo.

“Sabemos que não jogamos nosso melhor basquete há uma semana e é isso que é emocionante”, disse Clark. “Temos outra chance de mostrar quem somos.”

Iowa tinha que chegar lá primeiro. Ela fez isso com a autoridade da dica inicial.

Dargan Southard é repórter esportivo e cobre o atletismo de Iowa para o Des Moines Register e HawkCentral.com. Envie um email para ele em msouthard@gannett.com ou siga-o no Twitter em @Dargan_Southard.

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