O conceito de energia imaculada de Nikola Tesla finalmente foi cumprido?

Os cientistas sonham em gerar energia a partir do ar há mais de um século. Nikola Tesla já estava experimentando nesse sentido na década de 1930. Recentemente, no entanto, os apelos pelo conceito de energia pura aumentaram. A transição para longe dos combustíveis fósseis a tempo de evitar o pior da crise climática seria o maior projeto colaborativo que o mundo já tentou, e a necessidade levou os cientistas a sonhar alto. Algumas das vozes resultantes de brainstorming e experimentação foram arrancadas das páginas de um romance obscuro de ficção científica, ou como pensamento positivo em vez de metodologia. Mas os cientistas estão cada vez mais perto de tornar possível o impossível: coletar energia do ar.

Em 2021, pesquisadores da American University of Massachusetts em Amherst anunciaram que haviam inventado Um dispositivo chamado Air-gen, abreviação de gerador movido a ar. O dispositivo é capaz de usar uma proteína natural para converter a umidade no ar circundante para gerar eletricidade. Isso é feito por meio de um filme feito de nanofios de proteínas provenientes da bactéria Geobacter sulfurreducens. A equipe de pesquisadores afirmou que essa tecnologia “poderia ter implicações interessantes para o futuro da energia renovável, das mudanças climáticas e do futuro da medicina”. O filme, que tem alguns mícrons de espessura, provou ser eficaz. “Nós literalmente produzimos eletricidade a partir do ar. A geração de ar gera energia limpa 24 horas por dia, 7 dias por semana. É a aplicação mais excitante e excitante de nanofios de proteína até hoje”, explicou o pesquisador e autor da pesquisa Jun Yao.

Um ano depois, em 2022, a União Europeia começa a financiar um novo projeto – denominado Apanhador — que da mesma forma visa gerar energia a partir da umidade atmosférica, mas neste caso através do uso de células feitas de óxido de zircônio, um material cerâmico usado em todos os tipos de aplicações, desde implantes dentários até varetas de combustível nuclear. “Ao explorar as propriedades dos nanomateriais de óxido de zircônio há sete anos, os pesquisadores começaram a ver evidências de energia hidrelétrica”, disse a revista Horizon da Comissão Europeia. mencionado em dezembro. Eles percorreram um longo caminho nos últimos sete anos, mas a tecnologia ainda está muito longe da escalabilidade e praticidade. Atualmente, “uma folha de 8 por 5 cm de seu material pode gerar cerca de 0,9 volts em um laboratório com umidade de cerca de 50%”, ou aproximadamente a produção de meia bateria AA.

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Agora, apenas este ano, cientistas da Monash University, na Austrália, fizeram outra descoberta energética. Desta vez, o artigo principal é Uma enzima chamada Huc. A enzima é encontrada no Mycobacterium smegmatis, um primo da bactéria responsável pela tuberculose e lepra. O Huc é realmente uma potência para converter ar em energia, que as bactérias usam para gerar energia em ambientes extremos com poucas outras fontes de energia.

Uma vez extraída, os pesquisadores dizem que a enzima pode ser usada para alimentar “uma série de pequenos dispositivos elétricos portáteis”. […] Incluindo biossensores, monitores ambientais, relógios digitais, calculadoras ou computadores simples. “Até agora, as várias aplicações do Huc são encontradas mais em um experimento mental do que em uma hipótese testada, mas os cientistas responsáveis ​​acreditam que o Huc tem potencial para grandeza. Quando você alimenta o Huc com hidrogênio mais concentrado, ele produz mais corrente elétrica.” disse o principal autor Reese Grainter. “O que significa que você pode usá-lo em células de combustível para alimentar dispositivos mais complexos, como relógios inteligentes ou smartphones, laptops mais complexos e talvez até um carro”.

Os projetos destinados a gerar energia a partir do ar ainda estão claramente em sua infância, mas seria difícil exagerar as possíveis ramificações se uma dessas tecnologias se tornasse escalável. Gerar energia a partir do ar rarefeito resolveria inúmeras questões relacionadas às mudanças climáticas e outras externalidades ambientais negativas associadas à produção de energia. Além disso, tecnologias como a enzima bacteriana poderiam teoricamente ser acessadas em qualquer lugar do mundo, tornando a geopolítica da produção de energia mais justa e descentralizada. Em suma, poderia virar a economia global como a conhecemos. Algum dia.

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Por Haley Zaremba para Oilprice.com

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