O dilema da poeira de Sherlock no Perseverance Rover

O rover Perseverance da NASA usa seu braço robótico para contornar um afloramento rochoso chamado “Skinner Ridge” em um conjunto de imagens capturadas em junho e julho de 2022 pelo sistema de câmera Mastcam-Z do rover. O SHERLOC é montado na extremidade do braço. Fonte da imagem: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Engenheiros instalam uma proteção contra poeira em uma das câmeras dos instrumentos científicos.

Dados e imagens de NASAperseverança Marte O rover indica que uma das duas tampas que evitam o acúmulo de poeira na óptica SHERLOC permanece parcialmente aberta. Nesta situação, o envelope interfere nas operações de recolha de dados científicos. SHERLOC (Varredura de Ambientes Habitáveis ​​usando Raman e Luminescência para Materiais Orgânicos e Químicos) no braço robótico do rover usa câmeras, um espectrômetro e um laser para procurar compostos orgânicos e minerais que foram alterados em ambientes aquáticos e podem ser sinais do passado. Vida microbiana.

A missão determinou no dia 6 de janeiro que o flap estava orientado em uma posição onde certos modos de operação não poderiam funcionar com sucesso. Uma equipe de engenharia investiga para determinar a causa raiz e possíveis soluções. Recentemente, a tampa foi parcialmente aberta. Para entender melhor o comportamento do motor da tampa, a equipe enviou comandos ao dispositivo para alterar a quantidade de energia que lhe era fornecida.

Instrumento Sherlock de perto

CLOSE-UP DE SHERLOC: Esta visão aproximada do instrumento SHERLOC na extremidade do braço robótico do rover Perseverance da NASA foi tirada antes do lançamento do rover para Marte. Fonte da imagem: NASA/JPL-Caltech

Com a tampa na posição atual, o dispositivo não pode usar o laser em alvos rochosos, nem coletar dados de espectroscopia. No entanto, a microscopia de imagem ainda pode ser obtida usando WATSON, uma câmera colorida no SHERLOC usada para capturar imagens em close de grãos de rocha e texturas de superfície. WATSON (Sensor Topográfico de Grande Angular para Processamento e Engenharia Eletrônica) opera através de uma abertura diferente.

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SHERLOC faz parte de um grupo de sete instrumentos Perseverance. Durante o desenvolvimento da missão, a equipa concebeu o conjunto de instrumentos para que o rover ainda pudesse atingir os seus objetivos científicos no caso de falha de qualquer instrumento único, uma vez que existe alguma sobreposição entre as capacidades dos instrumentos. Além do SHERLOC, o PIXL (Instrumento Planetário para Litoquímica de Raios X) e o SuperCam também realizam espectroscopia.

Perseverance Mars Rover da NASA usando PIXL

O rover Perseverance PIXL em ação em Marte (ilustração): Nesta ilustração, o rover Perseverance Mars da NASA usa o instrumento Planetary X-ray Lithochemistry (PIXL). Um espectrômetro de raios X, localizado na torre na extremidade do braço robótico do rover, ajudará a procurar sinais de vida microbiana antiga nas rochas. Fonte da imagem: NASA/JPL-Caltech.

O rover está atualmente indo explorar uma região chamada Beehive Geyser e celebrou seu milésimo dia marciano no Planeta Vermelho em 12 de dezembro de 2023 – mais de 300 marcianos após sua missão inicial. Desde a aterragem do rover em 18 de fevereiro de 2021, o SHERLOC escaneou e forneceu dados ricos sobre 34 alvos rochosos, criando um total de 261 mapas espectroscópicos desses alvos. Apresentando um Sistema de energia radioisótopoO design do Perseverance é baseado no rover Curiosity Mars da agência, que ainda continua forte depois de mais de 11 anos (4.000 dias marcianos) no planeta vermelho.

Lançamento do laser SuperCam Mars 2020

Ilustração do Mars Perseverance Rover usando seu instrumento SuperCam para atingir uma rocha com um laser para testar do que ela é feita. Crédito: NASA

Mais sobre a missão

O principal objetivo da missão Perseverance Mars é a astrobiologia, incluindo a busca por sinais de vida microbiana antiga. O rover determinará a geologia e o clima passado do planeta, preparará o caminho para a exploração humana do Planeta Vermelho e será a primeira missão a coletar e armazenar rochas e regolitos marcianos.

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Missões subsequentes da NASA, em cooperação com a Agência Espacial Europeia (ESA)Agência Espacial Europeia), uma espaçonave será enviada a Marte para coletar essas amostras seladas da superfície e devolvê-las à Terra para análise aprofundada.

A missão Mars 2020 Perseverance faz parte da abordagem de exploração Lua a Marte da NASA, que inclui missões Artemis à Lua que ajudarão a preparar-se para a exploração humana do Planeta Vermelho.

Laboratório de Propulsão a Jatooperado para a NASA pelo Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, Califórnia, construiu e gerencia as operações do rover Perseverance.

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