O diretor do Museu Britânico pede demissão após demitir um trabalhador por roubo

Poucos dias depois de o Museu Britânico ter anunciado que despediu um funcionário suspeito de saquear as suas lojas e vender artigos no eBay, o diretor do museu anunciou na sexta-feira que se demitiria, com efeito imediato.

Hartwig Fischer, historiador de arte alemão que dirige a instituição mundialmente famosa desde 2016, disse num comunicado de imprensa que estava deixando o cargo num momento “extremamente perigoso”.

Fisher disse que era “óbvio” que o museu sob sua liderança não respondeu adequadamente aos avisos de que um curador poderia roubar alguns itens. “A responsabilidade final por esta falha deveria recair sobre o gestor”, disse Fisher.

A crise tornou-se pública quando o Museu Britânico anunciou na semana passada que algumas peças da sua coleção tinham sido roubadas. O museu não informou quantas peças foram roubadas, mas disse que as peças desaparecidas, roubadas ou danificadas incluem “jóias de ouro, pedras preciosas e vidros semipreciosos” que datam do século 15 aC.

Desde então, uma enxurrada de revelações sobre a forma como o museu lida com os roubos minou a posição de Fisher. Na terça-feira, o New York Times e a BBC publicaram e-mails mostrando que ele minimizou as preocupações levantadas por Itay Gradel, o negociante de antiguidades com sede na Dinamarca, sobre potenciais roubos.

“O caso foi exaustivamente investigado”, disse Fisher, num e-mail a um administrador em outubro de 2022, acrescentando: “Não há provas que apoiem estas alegações”.

Fisher defendeu inicialmente a sua resposta, dizendo numa declaração na quarta-feira que a sua forma de lidar com as acusações foi vigorosa e que o museu levou os avisos “incrivelmente a sério”. Ele acrescentou que a extensão do problema só ficou clara mais tarde, depois que o museu realizou uma “auditoria completa” de suas coleções.

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Sua defesa pouco fez para reprimir as críticas na Grã-Bretanha. Quarta-feira, Tempos de Londres Escreveu que os roubos foram “uma desgraça nacional, pondo em causa as pretensões do museu de gerir tesouros culturais, pelos quais necessita de prestar contas completas”.

Ao anunciar a sua demissão, Fisher disse que era claro que “o Museu Britânico não respondeu de forma tão abrangente como deveria aos avisos de 2021 e ao problema que agora emergiu totalmente”.

Ele já planejava deixar a instituição. Em julho, Sr. Fisher Ele anunciou que deixará o Museu Britânico em 2024, após oito anos como diretor. Mas a crise aproximou essa data muito mais.

Fisher disse que o museu iria “superar este momento e sair mais forte, mas infelizmente cheguei à conclusão de que a minha presença é uma distração. Essa é a última coisa que quero.”

George Osborne, o presidente do museu, disse no comunicado que o conselho aceitou a decisão de Fisher. “Isso é claro para mim: vamos consertar o que deu errado”, disse Osborne. “O museu tem uma missão que continua através de gerações. Aprenderemos, recuperaremos a confiança e seremos admirados novamente.”

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