O ex-senador dos EUA e proprietário do Milwaukee Bucks, Herb Cole, morreu aos 88 anos

Herb Cole é um ex-senador democrata dos EUA por Wisconsin e ex-proprietário da NBA Milwaukee Bucks, está morto. Ele tem 88 anos.

Sua morte foi anunciada na quarta-feira pela Herb Cole Philanthropies, que não deu nenhuma causa, mas disse que ela morreu após uma curta doença.

“Mais do que tudo, Herb amava Milwaukee e Wisconsin, onde escolheu viver seus dias”, disse a Fundação Cole em comunicado. “Ele tocou um número incalculável de vidas e aqueles que o amaram irão se referir a ele como um dos homens mais dignos que já existiram na terra.”

Cole era uma figura popular em Wisconsin, comprando dinheiro para evitar que saíssem da cidade e gastando generosamente sua riqueza em causas cívicas e educacionais em todo o estado. Ele usou seu dinheiro para financiar suas disputas pelo Senado, permitindo-se ser retratado como “senador de ninguém além do seu”.

No Senado, órgão conhecido pelos egos, Cole era uma figura incomum. Ele era calmo e não buscava crédito, mas era eficaz em questões importantes para o Estado, especialmente nas políticas leiteiras. Ele era um dos membros mais ricos do Senado e o único proprietário de uma equipe esportiva profissional no Senado.

Cole nasceu em Milwaukee, onde foi amigo de infância de Bud Selig, que se tornou comissário da Liga Principal de Beisebol. Os dois moraram juntos na Universidade de Wisconsin e permaneceram amigos durante a juventude.

Depois de receber o diploma de bacharel pela Universidade de Wisconsin em 1956, Cole obteve o título de mestre em administração de empresas pela Universidade de Harvard em 1958 e serviu no Departamento de Defesa do Exército de 1958 a 1964. Ele ajudou a expandir a empresa familiar, Kohl's Grocery and Supermarkets, e atuou como presidente da empresa na década de 1970. A empresa foi vendida em 1979.

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Cole entrou na política de Wisconsin na década de 1970, servindo como presidente do Partido Democrata estadual de 1975 a 1977.

Em 1985, Cole comprou o Bucks por US$ 18 milhões.

“Estou feliz, feliz, feliz”, disse ele em entrevista coletiva. “Os Milwaukee Bucks estão em Milwaukee e vão ficar em Milwaukee.”

A equipe estava no meio de sua sexta temporada consecutiva de vitórias quando Cole foi adquirido, e registrou recordes de vitórias em cada uma das primeiras seis temporadas completas de Cole como proprietário antes de tropeçar durante grande parte da década de 1990. A equipe melhorou no final dos anos 90 e início dos anos 2000. Em 2006, Cole, proprietário do pequeno mercado Bucks, foi um dos oito proprietários da liga que pediu ao então comissário da NBA, David Stern, para implementar a partilha de receitas.

“Não há dúvida sobre seu extraordinário compromisso com a franquia que ele amava e com a cidade, e sua visão e contribuição financeira incomparável para uma nova arena em Milwaukee serão lembradas para sempre”, disse o comissário da NBA, Adam Silver, em comunicado. “Minhas mais profundas condolências à família, amigos e organização Bucks do senador Cole. Sua falta será muito sentida por sua família da NBA.

Ele acabou vendendo a equipe para os bilionários nova-iorquinos Wes Edens e Mark Lasry em 2014. Ele contribuiu com US$ 100 milhões para construir uma nova arena, o Fiserve Forum, para substituir o antigo Bradley Center. O estádio foi inaugurado em 2018. Três anos depois, Giannis Antetokounmpo liderou o Bucks na vitória sobre o Phoenix Suns e conquistou o campeonato da NBA pela primeira vez desde 1971.

“Ele fez muitas coisas pela cidade de Milwaukee, muitas coisas pela organização Milwaukee Bucks”, disse Antetokounmpo sobre Cole depois que o Bucks derrotou o Brooklyn Nets na noite de quarta-feira. “Ele certamente fará falta.”

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As responsabilidades cívicas de Cole iam além de manter o basquete profissional em Wisconsin. Ele doou US$ 25 milhões à Universidade de Wisconsin para financiar a construção do Cole Center, sede dos times de basquete e hóquei da escola. Esta é a maior doação privada da história da universidade.

“Fiquei muito feliz em ajudar a construir uma arena esportiva de primeira classe e de última geração”, disse Cole certa vez. “Acho que isso consolida a reputação da universidade como um dos principais programas atléticos do Big Ten e do país.”

Ele também usou seu próprio dinheiro para financiar a Herb Cole Education Foundation, que doa dinheiro para bolsas de estudo para estudantes, professores e escolas em Wisconsin.

Em 1988, o senador. Após o anúncio de sua aposentadoria por William Broxmire, Cole decidiu concorrer ao Senado, derrotando a candidata republicana, a então senadora estadual Susan Engelator. Ele foi reeleito em 1994, 2000 e 2006. A sua considerável riqueza ajudou-o a afastar um sério adversário republicano em 2006.

Cole nunca aceitou um aumento salarial no Senado; Ele recebia US$ 89.500 por ano, o mesmo salário que recebia quando ingressou no Senado em 1989, e devolveu o restante ao Departamento do Tesouro.

No Senado, Cole tendia a favorecer os interesses do estado de origem. Ele se opôs ao Pacto Leiteiro do Nordeste, ao qual os produtores de leite do Meio-Oeste se opuseram, e ajudou a bloquear sua renovação no Congresso. Cole foi fundamental na introdução de um esquema alternativo, o Milk Income Loss Agreement, que pagava em dinheiro aos produtores de leite quando os preços caíam abaixo de um determinado nível; O programa ajudou especificamente os produtores de leite de Wisconsin.

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Como principal democrata no Subcomitê de Agricultura de Dotações do Senado, que controla o orçamento do Departamento de Agricultura, Cole tem opiniões fortes sobre a política agrícola. Ele também foi o principal democrata no Comitê Judiciário do Senado e no Subcomitê Antitruste Judiciário. Cole atuou como presidente de três painéis quando os democratas eram maioria.

Cole não está preocupado em fazer as coisas no Senado sem muitas dívidas. À medida que o Congresso se tornava cada vez mais partidário, o pequeno objectivo parecia regressar a outra era.

“Sou uma pessoa que não acredita em penetração”, disse ele certa vez. “Nunca procuro sair e pegar um microfone ou ficar na frente de uma câmera de TV. Quando vou para o trabalho todos os dias, deixo meu ego na porta.

Ela foi sucedida pela democrata Tammy Baldwin, a primeira senadora de Wisconsin e o primeiro membro assumidamente gay do Senado.

Cole, que nunca se casou, disse que ser solteiro lhe deu tempo para equilibrar as exigências da vida como senador e proprietário. Em sua mesa no Senado havia uma placa: “O dinheiro pare aqui.”

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O ex-correspondente da AP em Washington Frederick J. Frommer é o principal autor deste obituário. O correspondente de Andhra, Todd Richmond, relatou de Madison, Wisconsin. O escritor de basquete da AP, Brian Mahoney, contribuiu de Nova York.

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