O magnata da mídia pró-democracia de Hong Kong, Jimmy Lai, foi condenado a 69 meses de prisão


Hong Kong
CNN

Um tribunal de Hong Kong condenou no sábado o magnata da mídia Jimmy Lai a cinco anos e nove meses de prisão por fraude no mais recente desafio legal contra o presidente pró-democracia.

Verificou-se que Lai violou os termos do contrato de arrendamento da sede do extinto jornal Apple Daily ao ocultar a operação de uma empresa de consultoria que prestava serviços de secretariado corporativo a empresas privadas controladas por Lai.

Junto com a sentença de prisão, Lai foi multado em 2 milhões de dólares de Hong Kong (US$ 257.000) e desqualificado como diretor da empresa por oito anos.

O co-réu Wong Wai Kyung, diretor-gerente da empresa controladora do Apple Daily, Next Digital, foi condenado a 21 meses de prisão.

Em outubro, Lai e Wong foram condenados por fraude pelo mesmo tribunal. Ambos são inocentes.

Lai, que está detido há quase dois anos, enfrenta julgamento sob a lei de segurança nacional de Hong Kong.

Desde que a lei de segurança foi imposta por Pequim em 2020, as autoridades reprimiram a dissidência em resposta a protestos maciços contra o governo.

Ativistas, manifestantes e jornalistas foram presos, a sociedade civil foi prejudicada e muitos meios de comunicação independentes foram fechados.

Lai, 74, um dos maiores críticos de Pequim, é acusado de acordo com a lei e enfrenta uma sentença máxima de prisão perpétua sob a acusação de conluio com forças estrangeiras. Ele enfrenta uma acusação sob a Lei de Sedição da era colonial e foi condenado a 13 meses de prisão em 2021 por participar de um protesto não autorizado.

Seu tablóide pró-democracia, o Apple Daily, foi forçado a fechar desde que a lei entrou em vigor, com as autoridades congelando seus ativos depois que a polícia invadiu a redação.

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O governo de Hong Kong negou repetidamente as críticas de que a lei sufocou a liberdade, dizendo que restaurou a ordem na cidade após os protestos de 2019.

Hong Kong, uma ex-colônia britânica entregue ao domínio chinês em 1997, continua a usar um sistema de direito consuetudinário herdado da Grã-Bretanha.

Seu judiciário independente e estado de direito há muito são vistos como a chave para o sucesso da cidade como um centro financeiro global – embora muitos especialistas jurídicos tenham expressado dúvidas desde a introdução da lei de proteção, incluindo dois juízes britânicos que renunciaram no início deste ano, dizendo que o cidade havia “partido dos valores da liberdade política”.

O sistema jurídico da cidade geralmente permite que juízes estrangeiros participem dos tribunais da cidade, e advogados de outras jurisdições de direito consuetudinário podem trabalhar em casos que exijam sua experiência.

No entanto, os casos sob a Lei de Segurança Nacional são tratados por um ramo especial da polícia de Hong Kong e nomeados juízes de segurança nacional, levantando preocupações sobre a potencial influência de Pequim sobre os procedimentos.

Lai também esteve no centro desse debate. Em novembro, o Supremo Tribunal de Hong Kong confirmou uma decisão que permitia que um advogado britânico representasse o presidente em seu caso de segurança nacional. John Lee, o executivo-chefe da cidade, disse que pediria a Pequim para determinar se advogados estrangeiros poderiam trabalhar em casos de segurança nacional.

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