O que causou o fim do Boeing 747?

té a morte A Rainha tem tempo para pensar. Então foi quando o último jumbo 747 – a “Rainha do Céu” para legiões de fãs – saiu da linha de produção da Boeing no estado de Washington em 6 de dezembro. Sua morte foi lenta e de pouca dignidade. O último avião vendido para transportar passageiros foi em 2017 para a Korean Air Lines. Então eles eram usados ​​apenas para carregar, e muitos operadores não queriam isso. Apenas 30.747 foram encomendados nos últimos cinco anos. No entanto, para aqueles que equiparam os pássaros de cabeça redonda com o auge do vôo, parece o fim de uma era.

A Pan Am voou pela primeira vez em uma rota comercial do 747 em 1970, entre o Aeroporto JFK de Nova York e o Heathrow de Londres. A rígida regulamentação do setor na época restringia as rotas que as companhias aéreas podiam voar. Os preços dos ingressos também foram controlados. Esses primeiros superjumbos transportaram 366 passageiros, em comparação com cerca de 200 nos Boeing 707 que voavam na rota transatlântica na década de 1960. Isso deu às operadoras uma chance melhor de obter lucro em face dessas restrições. Mas seu tamanho também será um fardo. Quando o choque do petróleo ocorreu em meados da década de 1970, os monstros de quatro motores comedores de gasolina foram um fator para perdas incapacitantes para as companhias aéreas – até porque a recessão significava que era difícil preencher os assentos.

Em 1978, a América liberalizou seu mercado de aviação, que é o maior do mundo. Isso levou as companhias aéreas a desenvolver um modelo de negócios “hub and talk”. Com menos restrições nas rotas que podem operar, as companhias aéreas podem voar em grandes aviões para seus aeroportos de origem, antes de transferir os passageiros para aviões menores que os levarão ao seu destino final; Isso mudou as viagens aéreas domésticas e internacionais. Isso permitiu que as operadoras atendessem mais aeroportos com menos aeronaves. Quanto mais clientes puderem ser espremidos em voos com destino ao hub, melhor. Isso foi uma benção para o que era então o maior avião de passageiros do mundo. Para garantir seu lugar nesse sistema, em 1988 a Boeing lançou o 747-400, que podia voar até 8.354 milhas (13.450 km) sem escalas, cerca de 650 milhas a mais que seu antecessor, o 747-300. Geralmente transportava 416 passageiros.

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Durante a competição dos anos 2000, a Boeing pressionou um jumbo. Em 2007, a Airbus, maior concorrente europeia da empresa americana, lançou o A380. Este gigante de dois andares ainda é o maior avião de passageiros de todos os tempos, com até 615 assentos. Para as transportadoras cuja principal preocupação era transportar um grande número de pessoas em seus hubs, a aeronave se tornou a favorita. Uma nova geração de companhias aéreas “supercondutoras”, como Emirates e Qatar, construiu seus modelos de negócios em torno dela. A Emirates opera 118 A380s e não 747. Recentemente, as companhias aéreas foram atraídas por novas aeronaves ultra-eficientes e de ultra alcance, como o Airbus A350 e o Boeing 777. Essas aeronaves transportam quase o mesmo número de passageiros, mas têm apenas dois motores, tornando-as economicamente viáveis. viável para voar mais do que nunca. Ao ponto de rotas de longa distância. Jumbo não poderia sobreviver nesta pinça competitiva. A doente Rainha do Céu já estava em seu leito de morte quando a pestilência a matou.

No entanto, o futuro dos grandes aviões de passageiros está começando a parecer mais promissor do que antes da chegada do Covid-19, mesmo que o 747 não esteja mais entre eles. (E o A380 não pode ser longo, por causa desses novos aviões de longo alcance.) O tráfego aéreo se recuperou dos efeitos da pandemia. Mas os analistas acreditam que, na era do Zoom, os viajantes a lazer retornarão aos céus com mais facilidade do que os viajantes a negócios. Os que ganham dez centavos da empresa têm maior probabilidade de pagar um prêmio para embarcar em um voo em um horário mais conveniente, o que significa que as operadoras devem oferecer a eles voos mais frequentes em aviões menores. Mas os turistas estão mais interessados ​​​​no preço do que em um horário de partida civilizado. Eles também são mais propensos a reservar com antecedência. Isso torna seu costume menos lucrativo, mas significa que eles podem ser colocados em aeronaves maiores. A rainha pode estar morta, mas a monarquia está viva e bem.

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