O que vem a seguir para Cade McNamara? Backup QB em Michigan tem opções

Ann Arbor, Michigan – Jim Harbaugh foi cauteloso quanto ao exagero, mas o anúncio do quarterback ao treinador de Michigan após a vitória sobre o Havaí indicou uma mudança de guarda.

Ajudou Cady McNamara, um valente quarterback que começou 16 jogos seguidos com os Wolverines, inaugurar uma nova era do futebol em Michigan e sucesso subsequente, ele será rebaixado para apoiar as missões.

Junior J.J. McCarthy saiu vitorioso em uma corrida de jogadores que começou no campo de treinamento, se estendeu até a temporada regular e culminou na vitória de sábado por 56 a 10 sobre o Havaí, um jogo em que McCarthy mostrou sinais de jogo de elite.

Embora nenhum dos quarterbacks tenha sido disponibilizado para a mídia depois disso, provavelmente marcou o fim da era McNamara, um período de enorme sucesso que viu Michigan compartilhar uma vitória de 12 temporadas, conquistando o Big Ten Championship e ganhando um lugar no College. Playoff de futebol, todos os primeiros da era Harbo.

Também termina com uma abordagem única para encontrar o quarterback, uma abordagem que se tornou mais complicada pela liderança de McNamara e pelo apoio de seus companheiros de equipe. Ele era amado apaixonadamente no vestiário e foi eleito capitão por seus companheiros de equipe, o primeiro para o quarterback de Michigan desde que Harbaugh chegou a Ann Arbor antes da temporada de 2015.

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Salvo uma lesão grave ou uma jogada ruim de McCarthy, que tem 15 para 16 para 259 jardas e três touchdowns em seus dois primeiros jogos, McNamara será convidado a assistir da linha lateral. Esse é um pedido difícil para um competidor como McNamara, o ex-recruta de quatro estrelas que esperou sua vez quando chegou em Michigan, vendo Shea Patterson, Dylan McCaffrey e Joe Melton receberem as chances à sua frente. No entanto, foi McNamara que liderou o gráfico de profundidade em 2020 com suas características de jogo e capacidade de mover o ataque e, eventualmente, conseguiu o emprego.

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Depois de iniciar o que se tornou o final da temporada final de Michigan contra a Penn State em 2020, McNamara começou 15 jogos seguidos depois disso, incluindo todos os jogos durante a bem-sucedida temporada de Michigan em 2021. Enquanto ele foi ofuscado pelos superstars ao seu redor, craques de elite como Aidan Hutchinson e David Ojabo, Daxton Hill e Hassan Haskins, foi McNamara quem conquistou a confiança da liderança sênior. A tocha foi efetivamente passada, e as vitórias sobre os arquirrivais Ohio State e Iowa pelo título de Big Ten, o primeiro do programa desde 2004, apenas apoiaram a mudança.

No entanto, será McCarthy quem iniciará o jogo contra Connecticut no sábado (meio-dia, ABC), sua segunda partida consecutiva no que se espera ser uma prequela do Big Ten. Embora você nunca diga nunca, Harbaugh, um ex-quarterback universitário e profissional, prefere manter alguma aparência de rotina quando se trata de quarterback titular. Embora ele ainda esteja aberto a jogar em ambas as partidas, especialmente em assuntos desiguais como os dois últimos, uma semana consistente tem sido o objetivo.

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“Eles (nossos treinadores e jogadores) aceitam o fato de termos meio-campistas realmente bons”, disse Harbo na segunda-feira. “Você adoraria que sua base de fãs fosse capaz de fazer isso.

“O principal é que é uma grande vantagem para nossa equipe ter dois bons jogadores de volta. Nós, como equipe, abraçamos isso.”

No entanto, McNamara pode reivindicar ser o melhor (e mais bem sucedido) quarterback reserva no Big Ten, ficando longe de conseguir o emprego de volta. Uma grande parte do jogo de McCarthy até este ponto tem sido sua capacidade de escapar do jipe ​​e capturar jardas com as pernas. E embora ele goste de ser agressivo (ele diz que vem de sua formação no hóquei), seu corpo de 1,80m e 78kg pode ser propenso a lesões por levar um grande golpe. Harbo o encorajou a não absorver golpes desnecessários e salvou seu corpo por uma temporada inteira.

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Há também a variante na era do portão de transporte. McNamara, apesar de ter sido contratado como estudante de pós-graduação do quarto ano, ainda tem mais dois anos de elegibilidade para a faculdade após a temporada de 2022. Ele ficou para trás em seu calouro em 2019 e jogou em 20, uma temporada que foi eliminada dos contadores de elegibilidade antes da NCAA devido à pandemia do COVID-19, e na verdade começou sua carreira universitária em 21.

Isso pode abrir caminho para McNamara (que provavelmente se tornará uma mercadoria quente) para movê-lo e começar de novo em outro lugar, onde ele será imediatamente elegível e terá uma chance de se redimir. Mas ainda não há indicação de que McNamara esteja planejando fazê-lo, e essa mudança provavelmente não acontecerá até que a temporada termine.

Até então, McCarthy conquistou o cargo de titular no futuro próximo, e McNamara, que ajudou Michigan a alcançar novos patamares na temporada passada, terá seu apoio. Certamente não é o ranking que McNamara esperava da temporada. Ele sentiu que jogou o seu melhor desde que chegou a Michigan. Mas às vezes o seu melhor não é bom o suficiente, que é o que parecia neste cenário.

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